Tempesta geomagnetica del 1859

Tempesta geomagnetica del 1859, chiamata anche tempesta Carrington, la più grande tempesta geomagnetica mai registrata. La tempesta, che si è verificata il 2 settembre 1859, ha prodotto intense manifestazioni aurorali fino al sud dei tropici. Ha anche causato incendi, poiché l’aumento della corrente elettrica che scorreva attraverso i fili del telegrafo ha incendiato il nastro di registrazione nelle stazioni telegrafiche. Il giorno precedente, l’astronomo britannico Richard Carrington del Royal Greenwich Observatory aveva fatto le prime osservazioni di un brillamento solare a luce bianca, un punto luminoso che appare improvvisamente sul Sole. Carrington notò la coincidenza (ma non affermò una connessione diretta) tra la tempesta geomagnetica e il brillamento solare, prefigurando così la disciplina della ricerca meteorologica spaziale.

Oggi si pensa che la regione attiva sul Sole che ha prodotto il brillamento a luce bianca abbia anche prodotto una veloce espulsione di massa coronale (CME), una grande eruzione di plasma magnetizzato che successivamente ha prodotto la tempesta geomagnetica. Anche se le CME sono spesso associate ai brillamenti solari, le due cose possono verificarsi indipendentemente.

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