Townshend Acts

Townshend Acts, (15 giugno-2 luglio 1767), nella storia coloniale degli Stati Uniti, serie di quattro atti approvati dal Parlamento britannico nel tentativo di affermare quello che considerava il suo diritto storico di esercitare l’autorità sulle colonie attraverso la sospensione di un’assemblea rappresentativa recalcitrante e attraverso severe disposizioni per la raccolta di tasse. I coloni britannici americani diedero agli atti il nome di Charles Townshend, che li aveva sponsorizzati.

Townshend Acts
Townshend Acts

Un colono americano che legge con preoccupazione la proclamazione reale di una tassa sul tè nelle colonie, parte dei Townshend Acts; vignetta politica, Boston, 1767.

Hulton Archive/Getty Images

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Il Suspending Act proibì all’Assemblea di New York di condurre qualsiasi altro affare fino a quando non avesse soddisfatto i requisiti finanziari del Quartering Act (1765) per le spese delle truppe britanniche di stanza lì. Il secondo atto, spesso chiamato “Townshend duties” o “Revenue Act”, impose dei dazi diretti sulle entrate, cioè dei dazi che avevano lo scopo non solo di regolare il commercio, ma di mettere denaro nella tesoreria britannica. Questi erano pagabili nei porti coloniali e cadevano su piombo, vetro, carta, vernice e tè. Era la seconda volta nella storia delle colonie che una tassa era stata imposta al solo scopo di raccogliere entrate. Il terzo atto stabilì un severo e spesso arbitrario meccanismo di riscossione delle dogane nelle colonie americane, inclusi ufficiali supplementari, cercatori, spie, navi della guardia costiera, mandati di perquisizione, mandati di assistenza e un consiglio dei commissari doganali a Boston, tutti da finanziare con le entrate doganali. Il quarto Townshend Act, noto come Indemnity Act, aveva lo scopo di permettere alla East India Company di competere con il tè che veniva contrabbandato dagli olandesi. Abbassò i dazi commerciali sul tè importato in Inghilterra dalla East India Company e diede alla compagnia un rimborso del dazio per il tè che veniva poi esportato nelle colonie. Compensare la perdita di entrate causata dall’Indemnity Act fu un’altra ragione per l’imposizione dei dazi Townshend.

Charles Townshend
Charles Townshend

Charles Townshend.

benoitb-Digital Vision/Getty Images

riconoscimento pubblico di violazione dell'accordo di non importazione
Riconoscimento pubblico della violazione dell’accordo di non importazione

Un avviso del mercante newyorkese Simeon Coley del 22 luglio, 1769, che riconosce pubblicamente la sua violazione dell’accordo di non importazione che era stato stabilito dai coloni in risposta ai dazi imposti dai Townshend Acts.

Biblioteca del Congresso, Washington, D.C.

Gli atti rappresentavano una minaccia immediata alle tradizioni consolidate di autogoverno coloniale, specialmente la pratica della tassazione attraverso assemblee provinciali rappresentative. Furono contrastati ovunque con agitazioni verbali e violenza fisica, evasione deliberata dei dazi, rinnovati accordi di non importazione tra i mercanti e atti palesi di ostilità verso gli agenti esecutivi britannici, specialmente a Boston. Questo tumulto coloniale, unito all’instabilità dei frequenti cambiamenti dei ministeri britannici, portò all’abrogazione – il 5 marzo 1770, lo stesso giorno del massacro di Boston – di tutti i dazi sulle entrate, tranne quello sul tè, all’eliminazione dei requisiti del Quartering Act e alla rimozione delle truppe da Boston, che così evitò temporaneamente le ostilità.

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