Kudzu

Kudzu, (Pueraria montana), vigne vivace vrillée de la famille des pois (Fabaceae). Le kudzu est originaire de Chine et du Japon, où il est cultivé depuis longtemps pour ses racines amylacées comestibles et pour une fibre fabriquée à partir de ses tiges. Le kudzu est une culture fourragère utile pour le bétail ainsi qu’un ornement attrayant. Cependant, c’est une espèce envahissante agressive dans certaines régions en dehors de son aire d’origine.

kudzu
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Kudzu (Pueraria montana).

John J. Mosesso/life.nbii.gov

Le kudzu est une vigne à croissance rapide, ligneuse, quelque peu velue, qui peut atteindre une longueur de 18 mètres (60 pieds) en une saison et possède une importante racine pivotante. Il possède de grandes feuilles composées avec trois larges folioles aux bords poilus. La plante porte de longs racèmes de fleurs violettes rougeâtres à floraison tardive et des gousses de graines plates et velues. La plante se propage de façon végétative avec des stolons et des rhizomes qui s’enracinent pour former de nouvelles plantes clonales.

Le kudzu a été initialement apporté en Amérique du Nord à la fin des années 1800 comme plante ornementale, et les agriculteurs ont été encouragés à le planter pour ancrer les berges abruptes du sol et ainsi prévenir l’érosion. Parfois appelée « la vigne qui a mangé le Sud », la plante est devenue une espèce envahissante dans certaines parties du sud-est des États-Unis et se propage facilement sur les arbres et les arbustes, les tuant souvent. Les hivers nordiques ont tendance à tuer les tiges de la plante mais permettent aux racines de survivre. Les méthodes de contrôle comprennent les pulvérisations d’herbicides, la coupe et le fauchage manuels, ainsi que l’utilisation de chèvres et de moutons.

kudzu
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Kudzu (Pueraria montana) le long d’un bord de route dans le sud de la Virginie, aux États-Unis.

John J. Mosesso/NBII Life

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