Le Golfeur d’aujourd’hui

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90% des golfeurs amateurs frappent la balle avec une forme de coup de gauche à droite. Et près de 100 % d’entre eux l’échangeraient contre un tirage au sort plaisant à la foule, s’ils en avaient la moitié de la chance. Mais le tirage au sort est-il vraiment ce qu’il est censé être ? Beaucoup des meilleurs golfeurs du monde favorisent le fade, et le jeu de Martin Kaymer s’est effondré lorsqu’il a essayé de troquer le sien pour un draw, ne se rétablissant que lorsqu’il est revenu à son fade naturel.

Qu’est-ce qui provoque le draw et le fade d’une balle de golf ?

« Un golfeur droitier frappe un draw lorsque la trajectoire de son club est sortie vers la droite et que l’angle de son visage est fermé par rapport à cette trajectoire de club à l’impact », révèle Justin Padjen de TrackMan. « Dans ces conditions, la balle s’élance vers la droite de la cible avec un axe de rotation négatif qui l’amène à se courber vers la gauche. Un fade se produit lorsque la trajectoire du club est à gauche et que l’angle de la face est ouvert par rapport à la trajectoire à l’impact. La balle s’élance alors à gauche de la cible avec un axe de spin positif qui la voit se courber vers la droite. »

Pourquoi un draw va-t-il plus loin ?

« Techniquement, ce n’est pas le cas », dit Padjen. « À condition que la vitesse de la balle, l’angle de lancement et le taux de rotation soient les mêmes, un draw et un fade porteront et rouleront sur la même distance. Cependant, d’un point de vue pratique, la plupart des golfeurs de club frapperont un draw plus loin qu’un fade, car lorsqu’ils frappent un draw, ils réduisent le loft, ce qui entraîne des taux de rotation plus faibles. La plupart du temps, les coups avec un spin plus faible voyagent plus loin. »

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Les pros sont-ils plus nombreux à frapper un draw ou un fade ?

« De nos jours, le coup prédominant sur le circuit est le ‘baby draw’, qui commence juste à droite de la cible et se retire », explique Denis Pugh, maître professionnel de la PGA et analyste sur Sky Sports. « Mais plus vous vous rapprochez du sommet du jeu, plus les joueurs sont à l’aise pour travailler la balle dans les deux sens. »

Quels sont les avantages de frapper un draw ?

« C’est le meilleur coup que vous pouvez frapper car il a le vol de balle le plus pénétrant », dit Pugh. « La mauvaise nouvelle est qu’il est difficile à réaliser pour la plupart des golfeurs. »

Combien difficile ? Disons-le ainsi : il a fallu deux ans à Martin Kaymer, qui avait remporté un major et était classé numéro un mondial avant de tenter de maîtriser un draw, pour se sentir à l’aise pour façonner la balle de droite à gauche. Et il a quand même fini par revenir à la frappe d’un fade.

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Quels sont les avantages de frapper un fade?

C’est une question de contrôle. « Parce que les balles qui vont de gauche à droite ont tendance à avoir un taux de rotation plus élevé, elles descendent à un angle plus raide, ce qui signifie que la balle va rebondir et rouler moins », explique Padjen.

« Les fades ne vont pas aussi loin », explique Lee Trevino, six fois vainqueur de tournois majeurs, « mais les tournois majeurs consistent à garder la balle sur l’herbe courte. Si vous voulez gagner des majeurs, un fade est le coup à privilégier. »

Un golfeur amateur peut-il changer la forme de son coup ?

« Vous pouvez, mais le fait d’essayer ou non dépend de la façon dont vous répondez aux trois questions suivantes », explique Pugh. « Avez-vous atteint le niveau que vous souhaitiez atteindre lorsque vous avez commencé le golf ? Êtes-vous prêt à renoncer à ce que vous avez actuellement pour vous améliorer ? Et êtes-vous prêt à prendre des leçons et à vous entraîner ? Si vous avez répondu non, oui et oui, vous n’êtes pas satisfait de l’état actuel de votre jeu et vous devriez vous lancer. »

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Pourquoi ne pas oublier tout cela et simplement frapper droit ?

« Si vous saisissiez les extrémités d’un coup avec beaucoup de courbe et que vous le tiriez droit, vous auriez une plus grande distance, donc une balle avec zéro spin et courbe voyagera plus loin qu’une balle qui tire ou fade », conclut Padjen. Le problème est que… « Seul un robot peut réellement frapper la balle tout droit à chaque fois », s’amuse Pugh.

Notre verdict

Si la forme naturelle de votre coup est un draw ou un fade, profitez-en. Vous ne devriez vous inquiéter que si c’est en fait un crochet ou un slice. En supposant que ce ne soit pas le cas, arrêtez d’être obsédé par la forme du coup et commencez à vous concentrer sur les choses qui comptent vraiment. A savoir : s’assurer que votre trajectoire de swing, votre angle de face et votre angle d’attaque sont cohérents à l’impact. C’est ce que font les meilleurs joueurs, quelle que soit la forme du coup.

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