Les crises d’épilepsie chez l’enfant

Quels sont les symptômes d’une crise d’épilepsie ?

Un enfant peut présenter une grande variété de symptômes en fonction de son type de crise. Certaines crises sont faciles à reconnaître grâce à des signes comme des tremblements ou une perte de conscience temporaire. D’autres crises sont si légères que vous ne les reconnaîtrez peut-être même pas comme des crises d’épilepsie : Elles peuvent n’impliquer qu’une hallucination visuelle, par exemple, ou un moment d’émotions très fortes. Dans certains cas, les crises ne présentent aucun signe extérieur.

Parmi les signes indiquant que votre enfant peut être victime de crises d’épilepsie, citons :

  • un regard fixe
  • des tremblements, des convulsions, ou mouvements saccadés des bras et des jambes
  • rapprochement du corps
  • perte de conscience
  • problèmes respiratoires
  • perte du contrôle des intestins ou de la vessie
  • chute soudaine sans raison apparente
  • ne répond pas aux bruits ou aux mots pendant de courtes périodes
  • apparition confuse ou dans le brouillard
  • somnolence extrême et irritabilité au réveil le matin
  • hochement de tête
  • périodes de clignement rapide des yeux et de regard fixe
  • vomissements
  • changements de la vision, la parole, ou les deux

Parfois, ces symptômes peuvent avoir une cause autre que les crises. Des tests supplémentaires aideront les médecins à confirmer les crises suspectées ou à trouver une autre affection à l’origine des symptômes.

Les crises n’endommagent pas nécessairement le cerveau, mais certaines crises provoquent des dommages. Les effets secondaires des crises, tels que des changements dramatiques de comportement et de personnalité, peuvent subsister même lorsque votre enfant ne fait pas réellement de crise. Dans certains cas, les crises sont associées à des troubles neurologiques à long terme et à des problèmes d’apprentissage et de comportement.

Pendant la crise elle-même, les enfants peuvent tomber ou se blesser. Il est important de rester avec votre enfant pendant une crise. Faites doucement glisser l’enfant sur le sol s’il est assis ou debout, tournez-le sur le côté en cas de vomissement et retirez tout objet dur environnant. Les crises peuvent épuiser votre enfant. Malheureusement, tout aussi troublantes que les complications physiques, les crises peuvent aussi provoquer de la gêne et un isolement social.

Quels sont les différents types de crises ?

Crises focales

Les crises focales, anciennement appelées crises partielles, surviennent lorsqu’une activité électrique anormale a son début dans une zone particulière du cerveau, appelée « foyer de la crise ». Elles peuvent se produire dans n’importe quel lobe du cerveau. Avant une crise focale, votre enfant peut ressentir une aura – une sensation étrange qui implique des modifications de l’audition, de la vision ou de l’odorat.

Les crises focales peuvent durer moins d’une minute et présenter des symptômes différents selon la zone du cerveau concernée. Elles affectent généralement les muscles, provoquant une variété de mouvements anormaux qui se limitent à un groupe de muscles, comme les doigts ou les plus gros muscles des bras et des jambes. Si l’activité anormale se situe dans le lobe occipital du cerveau, votre enfant peut subir des modifications de la vision. Votre enfant peut avoir des sueurs ou des nausées ou devenir pâle, mais il ne perdra pas connaissance.

Les crises focales peuvent être associées à une altération de la conscience. Votre enfant peut présenter divers comportements, tels que des bâillements, des claquements de lèvres, des courses, des cris, des pleurs ou des rires. Après la crise, pendant ce que l’on appelle la période post-ictale, votre enfant peut se sentir fatigué.

Crises généralisées

Les crises généralisées impliquent les deux côtés du cerveau. Les enfants perdent conscience et ont une période post-tribale (une phase de récupération) après la crise. Les types de crises généralisées comprennent :

  • Les crises d’absence (également appelées crises de petit mal) impliquent des épisodes de regard fixe et un état de conscience altéré. Elles ne durent généralement pas plus de 30 secondes mais peuvent se produire plusieurs fois par jour. La bouche ou le visage de votre enfant peut bouger, ou ses yeux peuvent cligner. Par la suite, votre enfant peut ne pas se souvenir de la crise et agir comme si rien ne s’était passé. Les crises d’absence commencent presque toujours entre 4 et 12 ans et sont parfois confondues avec un problème d’apprentissage ou de comportement.
  • Les crises d’apoplexie impliquent une perte soudaine du tonus musculaire et peuvent provoquer des crises de chute : Votre enfant peut tomber d’une position debout ou laisser soudainement tomber sa tête. Pendant la crise, votre enfant est mou et ne réagit pas.
  • Les crises toniques impliquent un raidissement soudain de certaines parties du corps ou du corps entier. De brèves crises toniques peuvent également provoquer des crises de chute.
  • Les crises tonico-cloniques généralisées (également appelées CTG ou crises de grand mal) sont caractérisées par cinq phases distinctes :
  1. flexion du corps, des bras et des jambes de votre enfant
  2. dressage de son corps
  3. tremblements (secousses)
  4. contraction et relâchement des muscles (la période clonique)
  5. une période posttictale au cours de laquelle votre enfant peut être fatigué et somnolent, avoir des problèmes de vision ou de parole, ou avoir un mauvais mal de tête ou des douleurs corporelles

Crises myocloniques

Les crises myocloniques impliquent des secousses soudaines dans un groupe de muscles. Ces crises ont tendance à se produire en grappes, se produisant plusieurs fois par jour ou pendant plusieurs jours d’affilée.

Spasmes infantiles

Les spasmes infantiles sont un type rare de trouble épileptique qui se produit au cours de la première année de vie. Ils impliquent généralement de brèves périodes de mouvement dans le cou, le tronc ou les jambes, souvent lorsque l’enfant se réveille ou essaie de s’endormir. Elles ne durent généralement que quelques secondes, mais les nourrissons peuvent avoir des centaines de ces crises par jour. Il s’agit d’un problème grave qui peut être associé à des complications à long terme. Les spasmes peuvent également survenir tout au long de la vie et peuvent également provoquer des crises de goutte.

L’état de mal épileptique

L’état de mal épileptique est une situation dans laquelle les crises évoluent vers une crise prolongée de 30 minutes ou plus. Cet état constitue une urgence médicale et peut nécessiter une hospitalisation.

Crises fébriles

Les crises fébriles sont déclenchées par la fièvre et surviennent généralement chez les enfants âgés de 6 mois à 5 ans. Elles impliquent des contractions musculaires – soit légères (comme un raidissement des membres), soit graves (convulsions). Les crises fébriles sont assez courantes, elles touchent environ 2 à 5 % des enfants aux États-Unis et sont souvent héréditaires. Les crises fébriles qui durent moins de 15 minutes sont dites  » simples  » ; celles qui durent plus longtemps sont dites  » complexes « .

Qu’est-ce qui cause les crises chez les enfants ?

Les crises peuvent prendre une grande variété de formes, dépendant en partie de la partie du cerveau qui présente une activité électrique anormale. De nombreuses maladies et blessures différentes peuvent provoquer des crises chez les enfants. Il s’agit notamment de :

  • blessures à la tête
  • traumatismes à la naissance
  • affections congénitales (affections avec lesquelles votre enfant est né)
  • empoisonnement
  • fièvre ou infection
  • tumeurs cérébrales
  • maternelles. pendant la grossesse
  • hérédité
  • troubles cérébraux dégénératifs
  • accident vasculaire cérébral
  • problèmes métaboliques et déséquilibres chimiques dans le corps
  • alcool ou drogues
  • médicaments

Souvent, cependant, la cause exacte des crises ne peut être déterminée.

Comment nous soignons les crises d’épilepsie

Les traitements des crises d’épilepsie se sont beaucoup développés ces dernières années et comprennent une variété de médicaments, des régimes alimentaires spécialisés ou, dans les cas graves, une variété de chirurgies du cerveau. À l’hôpital pour enfants de Boston, nous prenons en charge les enfants épileptiques ou qui ont subi des crises grâce au centre d’épilepsie, au programme de neurologie fœtale et néonatale et à de nombreux autres programmes dédiés à la prise en charge des enfants atteints de troubles susceptibles de provoquer des crises.

Nos domaines d’innovation pour les crises

Les médecins et les chercheurs de l’hôpital pour enfants de Boston sont constamment à la recherche de traitements plus sûrs et plus efficaces pour aider les enfants à vivre sans crise. Nous avons généralement plusieurs essais cliniques en cours à tout moment. Nos médecins :

  • recherchent et testent de nouveaux médicaments anti-crises
  • développent de meilleures méthodes de diagnostic et de traitement des crises
  • recherchent des moyens d’empêcher d’autres pathologies de déclencher des crises
  • évaluent de nouvelles techniques d’imagerie qui aident les chirurgiens à éviter d’endommager les tissus fonctionnels du cerveau

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