Les identités latino et hispanique ne sont pas les mêmes. Ce ne sont pas non plus des groupes raciaux.

De quelle race sont les hispaniques ?

Dans le dernier épisode de l’émission Decoded de MTV, la comédienne Franchesca Ramsey fait équipe avec sa collègue activiste sur YouTube Kat Lazo pour expliquer comment il est délicat de répondre à cette question, en grande partie à cause de la façon dont l’identité hispanique (et, de même, latino ou le genre neutre latinx) est racialisée aux États-Unis, même si ces catégories ne font en réalité pas du tout référence à une race.

Pour comprendre quelle est la race des Latinos et des Hispaniques, il faut d’abord comprendre la différence entre Latinos et Hispaniques

Lazo souligne que l’identité hispanique fait référence à la langue, ou aux « personnes d’origine hispanophone. » L’identité latinx, en revanche, fait référence aux personnes dont les origines sont géographiquement situées en Amérique latine.

Et si les deux catégories se chevauchent la plupart du temps, les personnes originaires du Brésil et d’Espagne illustrent la distinction. Les Brésiliens sont latinos parce que le pays est situé en Amérique latine. Mais les Brésiliens ne sont pas considérés comme hispaniques parce que la langue principale du pays est le portugais. Pendant ce temps, l’identité latinx rassemble les personnes d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale, qui peuvent partager une histoire de colonisation espagnole, mais cette catégorie n’est pas définie par le fait d’avoir des ancêtres hispanophones.

« Tout comme l’Amérique, l’Amérique latine a une histoire longue et complexe qui se croise entre les peuples autochtones, la colonisation européenne, l’esclavage africain et les modèles d’immigration mondiaux », a déclaré Lazo. Et c’est pourquoi elle souligne que l’identité latinx comprend une variété de races.

C’est pourquoi réduire les Latinx à n’être qu’une seule « race » n’a aucun sens

Malgré la grande diversité raciale qui représente réellement les Latinx et les Hispaniques, ils sont souvent représentés comme un groupe homogène au lieu d’être reconnus comme étant tout aussi diversifiés racialement que la population des États-Unis.

Comme le dit Lazo, « les médias américains et latino-américains ont fait un excellent travail pour construire une image de ce à quoi ressemblent les Latinx, et cette image est rarement noire ou pleinement indigène, par exemple. » Ainsi, au lieu de cela, le profil le plus courant d’une personne Latinx telle qu’elle est dépeinte dans les films et à la télévision est quelqu’un comme l’actrice de Modern Family, Sofia Vergara, par opposition à quelqu’un comme Zoe Saldana, qui s’identifie comme Afro-Latina (d’origine portoricaine et dominicaine).

Mais le racisme, ou la pression pour s’identifier comme blanc, joue également un rôle dans la raison pour laquelle les Latinx et les Hispaniques, lorsqu’ils sont considérés comme une race, sont racialisés comme blancs.

« Nous, comme le reste du monde, avons intériorisé ces messages de suprématie blanche à travers les médias et notre éducation », a déclaré Lazo. « Il n’est donc pas étonnant que lorsque les Latinx aux États-Unis sont confrontés à décider de leur race en fonction du recensement, dans une société binaire à prédominance noire et blanche, beaucoup d’entre nous choisissent par défaut le blanc. »

L’identité latino- et hispanique signifie des pratiques culturelles communes comme la langue et les histoires partagées, et celles-ci ne se calquent pas facilement sur la couleur de la peau.

C’est l’une des raisons, selon Ramsey, pour lesquelles « si un couple argentin adopte un bébé de Chine, ce bébé grandira très probablement en parlant espagnol, et en encourageant Lionel Messi. »

En fin de compte, il s’agit de rappeler, comme Ramsey (et Jenée Desmond-Harris de Vox) l’a expliqué, que la race est une construction sociale, et non une classification biologique naturelle. Au contraire, selon Ramsey, la race est « fondamentalement une catégorisation en constante évolution qui inclut parfois l’ethnicité et parfois non. »

Ou une réponse plus simple, comme le dit Ramsey : « La race n’existe pas, mais l’ethnicité existe. » Ainsi, les personnes qui s’identifient comme hispaniques (ou même latinx) sont-elles en réalité blanches ?

Comme le dit Ramsey, « cela dépend. » Mais il est important de réfléchir aux raisons frauduleuses pour lesquelles les identités hispaniques et latinx sont associées à la blancheur aussi.

Voir : La race n’est pas biologiquement réelle

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