Les juges de la Cour suprême gagnent des voyages gratuits et plus encore à côté

Par le Center for Public Integrity/Rachel Baye, Reity O’Brien

2 juillet 2015 5:43 PM EDT

Avant d’inspirer des célébrations, des débats et des recherches dans les dictionnaires la semaine dernière, la majorité de la Cour suprême des États-Unis a réussi à se glisser dans des voyages à l’étranger – sur le compte de quelqu’un d’autre.

Six des neuf membres de la Cour ont reçu des voyages payés en Europe en 2014, notamment à Berlin, en Allemagne et en France.

Six des neuf membres de la Cour ont reçu des voyages payés en Europe en 2014, notamment à Berlin, Londres et Zurich, comme indiqué dans les rapports annuels de divulgation financière des juges publiés jeudi. Les excursions ne sont que quelques-uns des nombreux avantages qui viennent avec le fait d’avoir le dernier mot sur les lois de la nation.

Les rapports – qui détaillent les avoirs en actions, les voyages, les revenus du conjoint, les cadeaux et les dettes des neuf juges de la Cour suprême – montrent les nombreuses façons dont les juges peuvent rembourrer leurs finances au-delà de leur salaire judiciaire. Les juges associés de la Cour suprême gagnent un salaire de 244 400 dollars, tandis que le juge en chef gagne 255 500 dollars, selon le Federal Judicial Center. Les juges détiennent des investissements importants qui ont contribué à transformer la plupart d’entre eux en millionnaires.

Les juges n’ont pas à divulguer les coûts de leurs voyages remboursés, dont un voyage de trois semaines à arrêts multiples que le juge Anthony Kennedy a fait à Salzbourg, en Autriche, à San Francisco et à Aspen, au Colorado, en juillet dernier, payé par l’Aspen Institute et l’Université du Pacifique. L’université de New York a également payé le voyage de Sonia Sotomayor et de Ruth Bader Ginsburg à Florence, en Italie. Le juge en chef John Roberts a donné un cours sur l’histoire de la Cour suprême aux étudiants de la New England School of Law à Londres.

Tous les juges ont reçu au moins quelques voyages gratuits, même s’ils n’étaient pas internationaux.

Enseigner et donner des conférences ponctuelles était une entreprise secondaire courante pour les juges, dont sept ont déclaré des revenus provenant des universités. Le juge Kennedy était professeur auxiliaire à la McGeorge School of Law de l’Université du Pacifique, le juge Samuel Alito enseignait à la faculté de droit de l’Université Duke et la juge Elena Kagan était professeur invité à la faculté de droit de Harvard.

Les juges Antonin Scalia et Stephen Breyer ont tous deux déclaré des revenus provenant de redevances de livres, bien que les livres de Scalia semblent se vendre beaucoup mieux, gagnant plus de 33 000 dollars en 2014, contre les 7 000 dollars déclarés par Breyer. Cependant, les livres de Scalia ne se sont pas aussi bien vendus que l’année précédente, lorsqu’il a déclaré près de 77 000 dollars de redevances.

En plus de leurs activités annexes d’enseignants et d’auteurs de livres, six des neuf juges étaient également propriétaires. Par exemple, la propriété de Scalia à Charlottesville, en Virginie, lui rapportait au moins 5 000 dollars de loyer par an, tandis que la propriété de Breyer sur l’île de Nevis, dans les Antilles, lui rapportait moins de 1 000 dollars de loyer par an. Le juge Clarence Thomas a déclaré posséder un tiers d’une propriété locative en Géorgie, mais a déclaré n’avoir reçu aucun loyer en 2014.

Les rapports révèlent que la majorité des juges ne possèdent pas d’actions individuelles, ce qui réduit la probabilité qu’un conflit d’intérêts oblige un juge à se retirer de la décision sur une affaire.

Seuls Alito, Roberts et Breyer possèdent des actions individuelles, et tous trois se sont récusés des affaires impliquant des entreprises dans lesquelles ils étaient investis. Roberts s’est écarté dans au moins deux affaires impliquant Time Warner Inc, dans laquelle il possédait au moins 350 000 dollars d’actions. Breyer s’est retiré d’une affaire de brevet en raison d’au moins 50 000 dollars d’actions de Cisco Systems Inc.

Alito a vendu ses actions de Coca-Cola Co. le 16 avril 2014, juste avant que la cour n’entende les arguments oraux dans un procès contre Coca-Cola le 21 avril, ce qui lui a permis de rejoindre le reste de la cour pour l’affaire après s’être récusé de la procédure initiale.

Les divulgations ont été publiées jeudi, la veille des vacances du 4 juillet et après la remise des derniers avis de la session. Habituellement, la cour les a rendus disponibles à la mi-juin. Les divulgations semblent avoir été retardées par le dépôt d’Alito, qui a été modifié le 30 juin, un mois et demi après la date limite de dépôt du 15 mai.

Bien que Roberts ait salué la « technologie moderne » pour rendre les intérêts financiers des fonctionnaires plus transparents, le système de divulgation de la magistrature fédérale reste de la vieille école. Pour vérifier les intérêts financiers des plus de 3 200 juges fédéraux, les membres du public doivent demander les documents par courrier escargot aux administrateurs des tribunaux à Washington, D.C., payer les frais de reproduction, puis venir les chercher en personne ou les faire expédier. En comparaison, le Congrès met les rapports de ses membres à disposition dans une base de données consultable.

Cliquez ici pour consulter les divulgations complètes des juges de la Cour suprême.

Cette histoire provient du Center for Public Integrity, une organisation médiatique d’investigation non partisane et à but non lucratif de Washington, D.C. Lisez la suite de ses enquêtes sur la responsabilité au sein du gouvernement ou suivez-la sur Twitter.

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