Les secrets de Valve se répandent – y compris Half-Life 3 – dans une nouvelle application documentaire Steam

Les dernières heures de Half-Life : Alyx est maintenant en ligne sur Steam sous forme de téléchargement à 10 $, et c’est un regard phénoménal sur les dessous du développement de jeux vidéo Valve, raconté avec une foule d’accès internes et une foule de goodies multimédias.

Le projet, tel que dirigé par le journaliste Geoff Keighley, est un regard sur des années de parcours de Valve pour sortir un nouveau jeu Half-Life, complet avec des histoires sur d’autres tentatives qui n’ont jamais vu le jour. Séparée en 12 « chapitres », l’application est principalement dirigée par le texte de Keighley, rempli d’interviews et de citations, et chaque page est accompagnée de galeries d’images intégrées et de photos pour enfoncer chaque point.

Préparez-vous à un Borealis-charge de secrets de Valve

La plus grande saleté de l’application est sans doute sa confirmation de ce qui a exactement commencé et arrêté au sein de Valve sur le chemin pour obtenir Half-Life : Alyx en mars prochain. Cela inclut des informations sur Half-Life 3 – et c’est un compte rendu beaucoup plus ferme de l’histoire de Valve que ce qu’IGN a rapporté plus tôt cette année.

Comme décrit, cependant, ce « HL3 », qui a commencé à vivre au début des années 10, aurait été très différent de ce que les fans auraient pu attendre d’une suite à part entière d’Half-Life. Inspirée de Left 4 Dead, cette version non VR de Half-Life se serait articulée autour de séquences de combat à travers des tours et des bâtiments générés de manière procédurale, enchaînées par des événements d’intrigue artisanaux.

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Un projet Half-Life plus centré sur l’intrigue a émergé au sein de Valve en 2015, mené en partie par l’ancien scribe de la série Marc Laidlaw : un jeu exclusif à la RV dont le nom de code était Borealis. (Cela faisait suite au prototypage d’un jeu de tir d’arcade Half-Life, simplement intitulé Shooter, qui avait été réalisé en vue d’une éventuelle inclusion dans le kit de jouets VR de Valve, The Lab, avant d’être annulé ; nous en avons déjà parlé.)

Borealis se serait entièrement déroulé sur le bateau du même nom tandis que les joueurs  » ricochaient dans le temps en avant et en arrière  » entre divers points de l’univers Half-Life, notamment la guerre des sept heures de la série. Si cela vous semble familier, c’est que le concept ressemble à l’histoire que Laidlaw a finalement postée pour les fans, que beaucoup ont pris pour sa vision d’un « Half-Life 3 ». Il a quitté Valve peu de temps après que le prototype n’ait pas réussi à « gagner en traction », écrit Keighley.

Peu de temps avant que le sol soit brisé sur ce qui est devenu Half-Life : Alyx, Valve avait également une « mini-équipe » qui a commencé à prototyper une suite de Left 4 Dead à la fin de 2015, qui a également été mise au placard après « des mois de travail. » (Son nom de code était « Hot Dog », si vous voulez commencer à fouiller dans les vieux fichiers du Source Engine pour trouver des indices à ce sujet). D’autres sections de l’application parlent d’autres jeux Valve annulés, dont Left 4 Dead 3 (à ne pas confondre avec « Hot Dog ») et de nouveaux jeux portant des noms de code comme « A.R.T.I. » et « RPG ». (Le rapport d’aujourd’hui reconnaît également un projet Half-Life 2 : Episode 3 qui s’est arrêté lorsque les membres de son équipe se sont déplacés pour aider à expédier le premier jeu Left 4 Dead.)

« Les rédacteurs de billets de blog les mieux payés »

Le compte rendu de l’histoire de Valve par Keighley est sans détour sur le manque de lancements de jeux significatifs du studio au cours des années 10 et sur les problèmes qu’ils avaient en commun – en particulier le fait qu’ils ont tous tiré le moteur Source 2 en cours de développement dans des directions différentes. « Nous sommes en quelque sorte devenus les auteurs de billets de blog les mieux payés de tous les temps », admet Jay Pinkerton, écrivain de longue date de Valve, tandis que d’autres membres du personnel parlent franchement de la réputation du studio de faire tourner de multiples petits projets, puis de les voir s’effondrer en interne.

« Nous avons en quelque sorte dû admettre collectivement que nous avions tort sur le postulat selon lequel vous serez le plus heureux si vous travaillez sur quelque chose sur lequel vous avez personnellement le plus envie de travailler », déclare Robin Walker, développeur chez Valve, à Keighley, rejetant sainement l’éthique que Valve porte publiquement comme un flambeau depuis un certain temps. Le studio a utilisé un nouveau projet Half-Life comme un moyen de concentrer l’ensemble du studio – même si, comme nous l’avons précédemment rapporté, ce projet a commencé sa vie avec des attentes plus modestes en termes de longueur et de contenu.

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À partir de là, Half-Life : Alyx prend de la vitesse, entrelacée avec la vision du studio pour la construction de matériel et d’expériences VR. L’ensemble est une exploration pleine de spoilers de la façon dont HL:A a pris forme, mais le plus intéressant est que le plus grand test interne du jeu s’est terminé avec des collègues de Valve donnant un grand pouce en bas de la fin. L’équipe de production a demandé la permission de reconstruire l’arc narratif avec une fin étonnante, et le patron de Valve, Gabe Newell, a donné son feu vert à ce changement, sachant que cela retarderait le lancement de HL:A en dehors du lancement matériel de l’Index de Valve (que tout le monde espérait voir arriver côte à côte).

Et, oui, nous avons enfin la confirmation de ce qu’étaient ces deux autres jeux VR que Newell a annoncés de manière bullish en 2017 : le projet « A.R.T.I. » susmentionné, et quelque chose portant le nom de code SimTrek, dont Keighley dit seulement qu’il a été construit en partie par des membres de l’équipe originale de Kerbal Space Program. Les nouvelles d’aujourd’hui ne précisent pas si ces projets peuvent revenir à la vie, cependant, et ne disent pas exactement ce qui peut arriver à In The Valley Of The Gods, un jeu absorbé comme un projet de Valve lorsque le studio a acquis Campo Santo en 2018.

Le reste de l’application est une véritable mine d’or en termes d’histoire de Valve – y compris des allusions alléchantes à la vision de Valve sur le matériel connecté au cerveau.donc vous devrez vous rendre sur l’application de Keighley, disponible dès maintenant pour 10 dollars sur Steam, pour connaître la suite et accéder à des galeries exclusives, des vidéos de prototypes et des jouets multimédias, dont la visite interactive ci-dessus d’un étage du siège de Valve à Bellevue, dans l’État de Washington. Et si l’application ne se termine pas par la promesse d’autres jeux Half-Life à venir, elle suggère fortement un tel avenir : « Nous n’avons plus peur de Half-Life », suggère un employé de Valve. (Et il reste à voir si ce projet peut venir en VR ou non).

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