L’esprit de l’absinthe

Débarrassons-nous d’une chose : Boire de l’absinthe ne vous poussera pas à vous couper l’oreille. Oui, Vincent van Gogh était un imbibeur connu, mais ce n’est pas toute l’histoire.

Il est vrai que la fée verte a mauvaise réputation. Elle a été interdite aux États-Unis du début des années 1900 jusqu’en 2007, et on ne survit pas à une interdiction de près de 100 ans sans acquérir une certaine réputation. Mais elle n’est plus l’objet des contes d’Ernest Hemingway. Avec les distillateurs artisanaux qui produisent des bouteilles de qualité et les bars à cocktails qui mettent en avant ce spiritueux décrié, l’absinthe est officiellement arrivée à maturité après un long hiatus. Nous faisons appel à des experts pour briser les cinq plus grands mythes sur la boisson et vous montrer pourquoi il est temps de montrer de l’amour à l’absinthe.

① Si vous n’aimez pas la réglisse, vous détesterez l’absinthe.

Dire que vous n’aimez pas l’absinthe, c’est comme prétendre que vous n’aimez pas le fromage : Il y a trop de variétés qui existent pour une telle affirmation générale. Les absinthes artisanales qui ont fait surface après l’interdiction ont toutes des saveurs nuancées qui leur sont propres, et des endroits comme la célèbre Maison Premiere de Brooklyn ont même des menus entiers consacrés aux cocktails à base d’absinthe. N’essayez même pas de résister à la colada à l’absinthe de Maison, une variante du classique tropical avec l’absinthe de Marilyn Manson. Ou le Porto Seguro, une boisson à la sauge aux herbes qui rappelle un julep à la menthe (voir la recette) et qui est parfaite pour le printemps.

Les liqueurs aromatisées à l’anis sont adorées dans le monde entier. Il y a la sambuca en Italie, le Pernod et le pastis en France, et l’ouzo qui coule librement dans toute la Grèce. Le New York Times va jusqu’à appeler le raki anisé « une distillation puissante et anisée de l’âme turque ». L’absinthe ne reçoit peut-être pas les mêmes éloges aux États-Unis, mais avec plus d’options artisanales sur le marché, cela devrait changer.

② Elle vous fera halluciner.

L’absinthe – l’un des principaux ingrédients de l’absinthe – contient de la thuyone, qui est techniquement un hallucinogène. Mais l’origan contient également ce composé, et vous ne voyez pas la sauce pour pâtes soumise à une interdiction de 100 ans. La thuyone n’est dangereuse qu’en grande quantité, et il n’y en a jamais assez dans l’absinthe. Donc, non, une portion d’absinthe ne vous fera pas halluciner.

Pourquoi vous allez commencer à voir beaucoup plus de barres de Kava « 

Sûr, trop de n’importe quel alcool vous fera faire des choses folles, mais Mic compare la folie de l’absinthe de la fin des années 1800 à la récente montée et chute de Four Loko. Pourtant, Brenton Engel, de Letherbee Distillers à Chicago, admet qu’il y a « quelque chose d’apparemment différent entre une personne ivre d’absinthe et une personne ivre de vin rouge ». C’est peut-être parce que la plupart des absinthes affichent environ 120 proof (ou plus), ce qui signifie quatre à cinq fois plus d’alcool par volume que celui contenu dans un verre de vin.

③ C’est illégal.

Plus maintenant du moins. Elle a été interdite de 1912 à 2007 aux États-Unis – avec des restrictions similaires en Europe – grâce à une combinaison de battage médiatique et d’hystérie. Alors que l’absinthe devenait de plus en plus populaire, l’industrie viticole française a fait pression pour une interdiction afin de protéger ses ventes. Ajoutez à cela des histoires de meurtre, de folie et de crime liées à l’absinthe, et la liqueur est rapidement devenue le bouc émissaire.

On pouvait encore trouver de l’absinthe, avec des repaires comme la Old Absinthe House à la Nouvelle-Orléans qui se sont transformés en speakeasies. Et les Parisiens savaient la trouver sous des pseudonymes, comme Anis Delloso.

Maintenant qu’elle est légale, des bars et des restaurants ouvrent avec un hyperfocus sur le spiritueux. La Maison Premiere évoque l’atmosphère de la Nouvelle-Orléans, et sa fontaine à absinthe est en fait une réplique de celle de la Old Absinthe House. Seattle a accueilli l’ouverture de l’Absinthe Brasserie l’été dernier, et Absinthe in San Francisco est également fier de son spiritueux homonyme.

④ Toute absinthe est verte.

Bien que la couleur dépende de multiples facteurs, le vert traditionnel provient de la chlorophylle présente dans les herbes utilisées pour fabriquer l’alcool. Le tiercé original est l’anis, le fenouil et l’absinthe, mais Doc Herson’s, fabriqué à Brooklyn, propose une bouteille teintée de rouge par l’ajout d’hibiscus. Et l’absinthe de Letherbee prend un ton caramel après avoir passé six mois dans de nouveaux fûts de chêne américain.

⑤ Vous devez l’allumer sur le feu.

Vous ne devez absolument pas jouer avec des allumettes ici. En fait, vous ne devriez pas. L’équipe de la Maison Premiere affirme qu’allumer l’absinthe n’est qu’un gadget et qu’introduire du feu brûlera les subtilités des herbes. « Offrez aux gens des expériences simples et agréables », suggère Engel. Mais il n’y a pas vraiment de mauvaise façon de la boire.

En cas de doute, écoutez Engel, qui conseille de ne pas « laisser les snobs de l’absinthe vous dire que vous la faites mal ». Après tout, vert veut dire aller.

Maintenant que vous avez donné le feu vert à l’absinthe, voici cinq bouteilles à essayer :
– Doc Herson’s
– The Green Villain
– Marteau
– Letherbee
– Meadow of Love

Pendant le mois In Good Spirits, nous passons derrière le bar pour découvrir ce qui sépare les apéritifs des digestifs, quels sont les cocktails It que les meilleurs barmen du monde plébiscitent et comment transformer votre maison en le plus chaud des speakeasy de la ville.

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