L’histoire d’Halloween aux États-Unis

Chaque année, le 31 octobre, les gens de tous les États-Unis célèbrent Halloween. Les enfants comme les adultes se déguisent et participent à des fêtes, visitent des maisons hantées et mangent beaucoup de bonbons d’Halloween. La plupart des enfants passent la nuit à faire la chasse aux bonbons, c’est-à-dire à faire du porte-à-porte pour récolter les bonbons de leurs gentils voisins. Bien que nous considérions Halloween comme un moment amusant, il n’a pas toujours été perçu ainsi. En fait, l’Halloween n’a pas toujours été célébrée aux États-Unis. Comment Halloween est-elle devenue si populaire ? Voici un aperçu de l’histoire d’Halloween aux États-Unis:

Les premières origines d’Halloween

Même si les origines d’Halloween, ou All Hallow’s Eve, sont souvent débattues, beaucoup pensent qu’elle a commencé avec Samhain, l’une des principales célébrations des anciens peuples celtes qui vivaient dans toute l’Europe, y compris l’Angleterre, l’Irlande et l’Écosse actuelles. Traditionnellement, Samhain était considérée comme leur fête du Nouvel An car elle marquait la fin de la saison de croissance et le début de l’hiver. Dans le cadre de ces célébrations, les gens allumaient des feux, se déguisaient en animaux et se disaient la bonne aventure. Au fil du temps, la fête a évolué et l’Église catholique a transformé le 1er novembre, la date originale de Samhain, en fête religieuse de la « Toussaint » ou « All Hallows », faisant du 31 octobre la date de la « All Hallow’s Eve », ou Halloween.

Premières fêtes d’Halloween américaines

Les colons américains sont responsables de l’introduction initiale d’Halloween aux États-Unis. La plupart des colons étaient des puritains et ils venaient principalement d’Angleterre qui célébrait traditionnellement Samhain à l’époque où les Celtes y vivaient. Bien que les traditions religieuses celtes aient été remplacées depuis longtemps par le christianisme, de nombreuses pratiques anciennes sont restées. Cependant, comme les colonies américaines étaient influencées par diverses cultures, les traditions d’Halloween ont commencé à changer. Dans le Nouveau Monde, la veille de la Toussaint est devenue l’occasion de « play parties », qui étaient des fêtes privées organisées pour célébrer la récolte. Les gens se déguisaient, se lisaient la bonne aventure et se racontaient des histoires effrayantes. Ce furent parmi les premières fêtes d’Halloween !

Histoire de Trick or Treating

Au milieu des années 1800, des immigrants irlandais ont commencé à venir aux États-Unis. Comme le peuple celte vivait également en Irlande, les gens ont apporté leurs traditions d’Halloween avec eux. Il s’agissait notamment de se déguiser, de demander de la nourriture et de l’argent à leurs voisins, et de faire des farces le soir d’Halloween. Les Américains ont commencé à faire la même chose, ce qui a fini par devenir notre tradition du « trick-or-treating ». Cependant, ce n’est que récemment que les « friandises » ont été beaucoup plus courantes que les « farces ». Dans les années 1920, par exemple, les farces et attrapes étaient devenues chères et coûteuses, surtout dans les grandes villes. Au fil du temps, les villes et les villages ont commencé à organiser des fêtes d’Halloween apprivoisées et familiales, ce qui a permis de contrôler les farces. Une fois que les entreprises de bonbons ont commencé à sortir des bonbons spéciaux pour Halloween, notre idée moderne de « trick-or-treating » est née.

Halloween (tel que nous le connaissons aujourd’hui) n’a pas toujours été célébré aux États-Unis, mais il est certainement devenu une partie importante de notre culture et nous le prenons bien au-delà du trick or treat avec nos cadeaux d’Halloween !
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