Mary de Teck

Vie royale

À 24 ans, elle se fiance au prince Albert Victor (dit Eddy), prince de Galles et fils aîné d’Édouard VII de Grande-Bretagne. Le choix de Mary comme épouse a été influencé par la reine Victoria, qui l’appréciait beaucoup, ainsi que son fort caractère et son sens du devoir. Tragiquement, Albert meurt quelques semaines avant leur mariage, lors de la pandémie de grippe de 1891-92.

Pendant sa période de deuil, le frère d’Albert, le prince George, duc d’York, se rapproche de Mary, et en mai 1893, il la demande en mariage. Ils se marièrent en juillet de la même année et eurent ensuite six enfants. Bien que les enfants aient été pris en charge par une nourrice, comme c’était la tradition dans de nombreuses familles de la classe supérieure, Mary était une mère attentionnée qui passait du temps avec ses enfants, révélant son côté amusant et leur enseignant l’histoire et la musique.

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En tant que duc et duchesse d’York, George et Mary ont assumé leurs fonctions publiques, effectuant plusieurs tournées officielles dans l’Empire britannique. Le 6 mai 1910, le père de George, Édouard VII, meurt. George monte sur le trône sous le nom de George V, et Mary devient reine consort. Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, la reine Mary instaure un rationnement alimentaire au palais, et le couple rend fréquemment visite aux militaires blessés.

Alors que George V devait faire face à des changements transformationnels en Grande-Bretagne après la guerre, la reine Marie était sa conseillère la plus dévouée sur les questions d’État. Elle est restée sûre d’elle et calme lors de ses apparitions publiques pendant les troubles civils concernant les conditions sociales, l’indépendance irlandaise et le nationalisme indien. George V étant de plus en plus malade à cause d’une affection pulmonaire, la reine Marie s’occupe davantage de lui. En 1935, le couple célèbre son jubilé d’argent et, lors de son discours, George rend publiquement hommage à son épouse avec beaucoup d’émotion et de sincérité.

Le 20 janvier 1936, George V meurt, et son fils aîné, Édouard, monte sur le trône. Dans l’année qui suit, Édouard abdique pour épouser sa maîtresse américaine, Wallis Simpson. La reine Marie est consternée par la décision de son fils de faire passer ses sentiments personnels avant son devoir, mais elle se résigne à cette décision et apporte son soutien à son fils suivant, Albert Frederick Arthur George, (connu sous le nom de Bertie) qui montera sur le trône sous le nom de George VI. Tout au long du règne de son fils, la reine Mary s’intéresse de près à l’éducation de ses deux petites-filles, Elizabeth et Margaret. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle rend à nouveau visite aux troupes et aux usines, et dirige des campagnes de récupération de la ferraille pour l’effort de guerre.

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