Maux de tête en grappe

Dr. Papay & Dr. Tepper recherche sur les céphalées.

Qu’est-ce que les céphalées en grappe ?

Les céphalées en grappe sont les maux de tête les plus graves. Une céphalée en grappe peut être plusieurs fois plus intense qu’une crise de migraine. On l’a appelé le « mal de tête suicidaire » car certaines personnes se sont ôtées la vie soit pendant une crise, soit en prévision d’une crise.

Le terme « céphalée en grappe » désigne les maux de tête qui présentent un regroupement caractéristique de crises. Les céphalées en grappe se produisent jusqu’à huit fois par jour pendant une période de grappe, qui peut durer de 2 semaines à 3 mois, voire plus. Les maux de tête peuvent disparaître complètement (entrer en « rémission ») pendant des mois ou des années, avant de réapparaître plus tard. Un mal de tête en grappe réveille généralement une personne 1 à 2 heures après son coucher. Ces crises nocturnes peuvent être plus graves que les crises diurnes.

Qui est affecté par les céphalées en grappe ?

Les céphalées en grappe sont un type peu courant de céphalées primaires (c’est-à-dire un mal de tête qui n’a pas de cause structurelle), affectant moins de 1 personne sur 1 000. Les céphalées en grappe sont une maladie de jeunes, et les maux de tête commencent généralement avant l’âge de 30 ans. Les céphalées en grappe sont plus fréquentes chez les hommes, mais on commence à diagnostiquer ce trouble chez les femmes. Les céphalées de genre masculin semblent être six fois plus fréquentes chez les hommes que chez les femmes, en particulier chez les hommes âgés de 20 ou 30 ans.

Qu’est-ce qui cause les céphalées en grappe ?

La véritable cause biochimique des céphalées en grappe est inconnue. Cependant, les maux de tête se produisent lorsqu’une voie réflexe trigéminale-autonomique dans le tronc cérébral est activée. Le nerf trijumeau est le principal nerf sensitif du visage. Lorsqu’il est activé, le nerf trijumeau provoque la douleur oculaire associée aux céphalées en grappe. Le nerf trijumeau stimule également le système autonome parasympathique, qui est à l’origine du larmoiement et de la rougeur des yeux, de la congestion nasale et de l’écoulement nasal associés aux céphalées en grappe. Les céphalées en grappe semblent être générées par l’hypothalamus (la partie du cerveau qui abrite le noyau suprachiasmatique ou l’horloge circadienne). De récentes études d’imagerie ont montré une activation ou une stimulation de l’hypothalamus pendant une crise en grappe.

Les céphalées en grappe ne sont généralement pas causées par une affection sous-jacente telle qu’une tumeur ou un anévrisme. Elles sont donc considérées comme une forme de céphalée  » primaire « .

Qu’est-ce qui déclenche les céphalées en grappe ?

La saison est le déclencheur le plus courant des céphalées en grappe, qui surviennent souvent au printemps ou en automne. En raison de leur nature saisonnière, les céphalées en grappe sont souvent associées à tort à des allergies ou à une sinusite. La nature saisonnière des céphalées en grappe résulte très probablement d’une stimulation ou d’une activation de l’hypothalamus.

Les céphalées en grappe sont également fréquentes chez les personnes qui fument et boivent fréquemment de l’alcool et une grande partie des patients souffrent d’apnée du sommeil.

Pendant une période de céphalées en grappe, la personne qui en souffre est plus sensible à l’action de l’alcool et de la nicotine, et des quantités minimes d’alcool peuvent déclencher les céphalées. Pendant les périodes sans maux de tête, le patient peut consommer de l’alcool sans provoquer de maux de tête.

Le tabagisme peut également augmenter la gravité des maux de tête en grappe pendant une période de grappe.

Quels sont les symptômes d’un mal de tête en grappe ?

Les maux de tête en grappe atteignent généralement leur pleine force dans les cinq ou dix minutes suivant leur apparition. Les crises sont généralement très similaires, ne variant que légèrement d’une crise à l’autre.

Type de douleur

La douleur du mal de tête en grappe est unilatérale, et pendant une période de mal de tête, la douleur reste du même côté. Lorsqu’une nouvelle période de céphalée commence, elle se produit rarement du côté opposé.

Sévérité/intensité de la douleur

La douleur de la céphalée en grappe est généralement très intense et sévère et est souvent décrite comme ayant une qualité de brûlure ou de perçage. Elle peut être lancinante ou constante. La douleur est si intense que la plupart des personnes souffrant de céphalées en grappe ne peuvent rester assises et font souvent les cent pas pendant une crise.

Localisation de la douleur

La douleur est localisée derrière un œil ou dans la région de l’œil, sans changer de côté. Elle peut irradier vers le front, la tempe, le nez, la joue ou la gencive supérieure du côté affecté.

Le cuir chevelu peut être sensible, et les pulsations dans les artères sont souvent perceptibles.

Durée de la douleur

La douleur d’un mal de tête en grappe peut durer de 15 minutes à trois heures. En général, les maux de tête durent de 30 à 90 minutes. Le mal de tête disparaît pour réapparaître plus tard dans la journée. Généralement, entre les crises, les personnes souffrant de céphalées en grappe n’ont pas de maux de tête, mais la douleur peut parfois persister.

Fréquence des maux de tête

La plupart des personnes atteintes ont un à trois maux de tête par jour pendant une période de céphalées en grappe (période pendant laquelle la personne souffrant de céphalées subit des crises quotidiennes). Elles surviennent très régulièrement, généralement à la même heure chaque jour, et elles réveillent souvent la personne à la même heure pendant la nuit.

Les périodes de cluster peuvent durer de deux semaines à trois mois, puis disparaître complètement pendant des mois ou des années. La personne souffrant de céphalées en grappe épisodiques a des intervalles variables sans douleur entre les crises de maux de tête.

Les crises semblent être liées à l’horloge circadienne (ou « biologique »). La plupart des personnes souffrant de céphalées en grappe développent des périodes de céphalées en grappe au même moment chaque année — soit au printemps ou à l’automne, soit en hiver ou en été.

La plupart des personnes souffrant de céphalées en grappe (80 à 90 %) ont des céphalées en grappe épisodiques qui surviennent par périodes de sept jours à un an, séparées par des épisodes indolores de 30 jours ou plus.

Chez environ 20 % des personnes souffrant de céphalées en grappe, les crises peuvent être chroniques. Certains patients noteront que les séries de maux de tête ne sont pas séparées par des périodes de rémission de plus d’un mois. Ces cas sont chroniques.

Quels sont les signes avant-coureurs d’un mal de tête en grappe ?

Bien que la douleur d’un mal de tête en grappe commence soudainement, un type minimal d’avertissement de l’arrivée du mal de tête peut se produire, notamment une sensation d’inconfort ou une légère sensation de brûlure unilatérale.

Quels sont les symptômes associés d’un mal de tête en grappe ?

L’œil affecté peut devenir gonflé ou tomber. La pupille de l’œil peut devenir plus petite et la conjonctive (le tissu qui tapisse l’intérieur de la paupière) rougira. Il peut y avoir un écoulement nasal ou une congestion et un larmoiement de l’œil pendant une crise, qui se produisent du même côté que la douleur.

Une transpiration excessive peut se produire, et le visage peut devenir rouge du côté affecté. Les céphalées en grappe ne sont généralement pas associées à la nausée ou aux vomissements. Les personnes souffrant de céphalées en grappe semblent développer autant de sensibilité à la lumière que l’on retrouve dans d’autres types de maux de tête, comme la migraine et le son que les personnes qui ont des migraines.

Il est possible qu’une personne souffrant de céphalées en grappe souffre également de migraines.

Les personnes qui souffrent de céphalées en grappe – en particulier celles qui ont des douleurs aux dents ou aux joues avec les attaques en grappe – ont un risque accru de développer un ulcère de l’estomac.

Les chercheurs pensent que les histamines, qui dilatent ou élargissent les vaisseaux sanguins, influencent l’apparition d’une céphalée en grappe, car pendant une céphalée en grappe, le taux d’histamine augmente dans le sang et l’urine d’une personne.

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