Mise à jour sur l’expansion de la MLS : Charlotte, Phoenix, Las Vegas, 600 millions de dollars de frais et six villes abandonnent leurs offres

Le Testament Bleu est de retour avec un autre versement périodique de notre mise à jour sur l’expansion de la Major League Soccer. En octobre, Sacramento, en Californie, a obtenu la 29e équipe de la ligue. Avant cela, c’était St. Louis, dans le Missouri, qui était annoncé comme la 28e équipe. Je vous recommande de revenir à ces histoires et à toutes nos autres mises à jour sur l’expansion.

Charlotte, Caroline du Nord

Une candidature qui était morte sous la famille Smith a retrouvé une nouvelle vie lorsque le propriétaire des Carolina Panthers (NFL), David Tepper, a pris le pouvoir. Charlotte est passée de la plus longue des chances à la probable 30e équipe. De nombreux points de vente rapportent que Charlotte est dans le coup, cependant, rien n’est encore officiel.

Selon The Athletic, « la ligue a approuvé pour son comité d’expansion d’entrer dans ce que Garber attend ‘d’être des négociations finales avec (Tepper) pour que Charlotte soit notre 30e équipe, mais aucune approbation formelle n’a été accordée.' »

Tepper a demandé 100 millions de dollars d’argent des contribuables pour améliorer le stade Bank of America. Le commissaire de la MLS, Don Garber, a indiqué plusieurs besoins pour le stade : « que la section des supporters soit appropriée, qu’ils aient les tunnels appropriés, qu’ils aient les bons environnements pour les vestiaires et autres environnements compétitifs. » De plus, le stade peut contenir 75 000 personnes, il faut donc prévoir une capacité réduite pour les matchs de football. Tepper, quant à lui, voit Charlotte en concurrence avec Atlanta United. Si c’est vrai, peut-être auront-ils besoin de tous ces sièges.

Garber veut annoncer quelque chose d’ici la fin de l’année. Le véritable choc de toutes les nouvelles dans l’histoire de The Athletic était qu’ils prévoient que Charlotte entre dans la ligue en 2021. Cela signifie qu’elle serait la 30e équipe, mais en réalité elle arriverait en 28e position, le Austin FC étant 27e. Cela ferait de St. Louis le 29e et de Sacramento le 30e en 2022.

En outre, malgré le fait que St. Louis et Sacramento paient chacun 200 millions de dollars en frais d’expansion, Charlotte pourrait payer 300 ou 325 millions de dollars. Tepper vaut un montant rapporté de 12 milliards de dollars. Apparemment, vous pouvez simplement acheter votre chemin, si ce n’était pas déjà clair.

Six équipes n’ont pas de « candidatures actives »

En 2017, douze villes ont postulé pour l’expansion de la MLS. Parmi elles, Cincinnati, Nashville, St. Louis et Sacramento ont été retenues. Austin s’est faufilée en menaçant de déplacer le Columbus Crew au Texas. Et Charlotte fait également partie de ces 12 candidatures, mais elle avait à l’origine un groupe de propriétaires différent (un peu comme St. Louis).

Selon Garber, six équipes n’ont actuellement pas de « candidatures actives ». Ces villes sont Detroit, Indianapolis, Raleigh/Durham, San Antonio, San Diego et Tampa/St. Petersburg. Raleigh/Durham sont trop proches de Charlotte et ne seront probablement jamais admises. Il en va de même pour San Antonio et Austin. Détroit est toujours soutenu par deux ou trois milliardaires et pourrait donc toujours réapparaître. Et San Diego semble prête pour le football et aura une équipe USL entraînée par Landon Donovan en 2020.

Phoenix et Las Vegas pourraient être les prochaines

Don Garber a confirmé que « la ligue est toujours en discussion avec Phoenix, l’autre ville qui a soumis une candidature en 2017, et Las Vegas, qui a émergé comme un prétendant à l’expansion plus tôt en 2019. » Si ces villes sont admises, la ligue compterait alors 32 équipes. Par le passé, la MLS a déclaré qu’elle s’arrêterait à des nombres inférieurs, le plus récemment à 28 avant de passer à 30. Elle ne s’arrêtera probablement pas tant que les propriétaires seront prêts à payer d’énormes sommes d’argent.

« Elle pourrait aller à (32), nous ne l’excluons pas, mais nous n’avons jamais dit que nous allions à 32 équipes », a déclaré Garber. « Je ne pense même pas qu’il s’agisse d’une probabilité. Pourquoi devrions-nous faire des commentaires sur ce à quoi l’avenir pourrait ressembler ? J’ai bien dit que je ne voyais pas à court terme que nous allions dépasser les 30 équipes, mais la vie est longue. Je n’ai jamais pensé que nous serions à 20, 24 ou 28 et je n’ai jamais pensé que nous serions à 30. Je ne sais pas à quoi ressemblera le monde dans de très nombreuses années. Pour l’instant, nous sommes très concentrés sur la finalisation de notre 30e équipe, sans aucun engagement à aller plus loin que cela. »

Frais d’expansion de 600 millions de dollars

Si et quand le montant des équipes augmente, attendez-vous à ce que les frais d’expansion grimpent avec. Glenn Crooks du podcast On Frame avait un invité qui affirmait que les équipes 31 et 32 devraient payer 600 millions de dollars pour entrer en MLS.

C’est le triple de ce que St. Louis et Sacramento paieront et environ le double de ce que Charlotte pourrait payer. Sans parler de 60 fois ce que Real Salt Lake a payé en 2005 (10 millions de dollars).

Corner Kicks (Toutes ces autres nouvelles d’expansion)

  • Cette semaine, la candidature de St. Louis à la MLS a demandé 15 millions de dollars de crédits d’impôt à l’État pour ce qui est maintenant décrit comme un complexe de stade de soccer de 461 millions de dollars (St. Louis Public Radio)
  • Sacramento pourrait lancer une équipe d’expansion NWSL en 2020 (The Athletic)
  • Las Vegas négocie un accord potentiel avec la MLS et a obtenu une prolongation des discussions sur le stade jusqu’en février. L’histoire dans le Las Vegas Review Journal parle d’eux comme étant la 30e équipe, mais il semble qu’ils sont en lice pour la 31e ou la 32e (LVRJ)
  • L’ancien directeur sportif du New York City FC, Claudio Reyna, occupera le même poste avec le Austin FC alors qu’ils se dirigent vers leur lancement en 2021 (KERA News)
  • Le Statesman a une mise à jour générale sur tout ce qui concerne le Austin FC (Austin Statesman)
  • Midfield Press fait sa fantastique mise à jour sur l’expansion de la ligue inférieure. Une lecture indispensable pour toutes les ligues inférieures à la MLS aux États-Unis (Midfield Press)
  • Buffalo, New York pourrait obtenir une équipe d’expansion USL d’ici 2023. Ils sont actuellement à la recherche d’un site pour un stade de 10 000 places (Pro Soccer USA)
  • Brett Johnson, copropriétaire du Phoenix Rising FC, est sur le point d’ajouter une équipe à Pawtucket, Rhode Island, pour la saison 2022. L’équipe n’a pas de nom, mais RiptideFC.com redirige actuellement vers le site du PRFC (The Athletic)
  • L’USL envisage de lancer une ligue féminine de première division pour concurrencer directement la NWSL (Sports Illustrated)

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