Move over K-pop : La jeunesse coréenne se tourne vers la musique de trot à l’ancienne

Beaucoup d’Américains ont appris à connaître la K-pop ces dernières années, notamment lorsque le boys band BTS a dominé le classement musical Billboard l’année dernière. Mais en Corée du Sud, les jeunes tournent leur attention vers un style de musique plus ancien – le trot, un genre folklorique qui existe depuis plus de 100 ans.

De nos jours, les téléspectateurs sud-coréens regardent de jeunes artistes interpréter des reprises de musique trot ancienne dans des émissions de compétition comme « Mister Trot », où les téléspectateurs votent pour leurs actes préférés dans un format de type « American Idol ». Pendant ce temps, les grands artistes de K-pop s’emparent également du genre, en chantant des reprises de karaoké dans des talk-shows, ou en ajoutant leurs propres éléments de trot dans leur musique originale.

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« Je pense que la raison du regain d’intérêt de la génération Z ou de la génération X pour ce genre musical n’est pas tant la nostalgie, mais plutôt parce que leurs chanteurs préférés commencent à se lancer dans ce genre également », a déclaré John Lee, un commentateur indépendant de la politique et de la société coréennes.

Nommé à l’origine d’après la danse américaine fox trot des années 1930, ce genre est sans doute uniquement coréen. La musique trot existe depuis avant la guerre de Corée, au début des années 1950, et ses nombreuses transformations sont étroitement liées aux grands moments de l’histoire coréenne.

Peu après la guerre de Corée, par exemple, « il y avait beaucoup de chansons sur la séparation – des familles séparées à cause de la guerre, des gens qui appelaient leurs proches », raconte John Lee.

Ne cherchez pas plus loin que la chanson « Vanish Away, 38th Parallel » de l’artiste Nam In Soo, datant de 1949. La chanson aborde directement la division de la péninsule coréenne depuis un lieu de tristesse, ce qui est loin des chansons de trot populaires d’aujourd’hui, comme « One Shot » – une chanson virale qui ne fait littéralement que parler de boire de l’alcool.

La musique de trot est largement passée du folk mélancolique et angoissé à la musique lovelorn ou même joviale à cause de la dictature oppressive d’après-guerre du gouvernement sud-coréen, qui mettait à l’index toute musique considérée comme contre-productive pour sa propagande. La musique trot était également très stigmatisée à l’époque en raison de ses influences historiques du Japon, qui a brutalement colonisé la péninsule coréenne jusque dans les années 1940.

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« Officieusement, ils s’en prenaient aussi aux chansons qu’ils jugeaient contre-productives pour les efforts de propagande du gouvernement, et donc dans les années 1960 et 1970, nous avons vu beaucoup de musique trot qui était très joyeuse, contrairement à la musique des années 1950 », a déclaré John Lee.

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Lee Taek-Gwang, professeur à l’université Kyunghee, a déclaré qu’une grande partie de la musique trot que les jeunes apprécient aujourd’hui devrait être appelée « semi-trot ». Plus entraînant, le semi-trot ressemble beaucoup plus à la K-pop que le trot folklorique historique – ce qui est logique, puisque certains considèrent le trot comme l’une des racines de la K-pop.

« Les jeunes de la génération du trot étaient appelés le « garçon moderne » ou la « fille moderne » à l’époque », a déclaré Lee Taek-Gwang. « En fait, la K-pop est née de la musique que ces garçons et filles modernes appréciaient. En ce sens, on peut dire que le trot est la racine de la K-pop. Mais en même temps, la K-pop telle que nous la connaissons aujourd’hui est apparue comme une sorte de rupture avec le trot. »

Mitch S. Shin a contribué à ce reportage.

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