Northwestern University Law Review

Abstract

Il y a près d’un siècle, le dix-septième amendement à la Constitution américaine a opéré un changement substantiel dans le gouvernement américain, en dictant que le peuple devrait élire ses sénateurs par vote populaire. Malgré son importance, peu d’écrits ont été consacrés à la signification et au fonctionnement de cet amendement. Cet article fournit une interprétation complète du dix-septième amendement en se fondant sur le texte de l’amendement et sur une variété d’autres sources : antécédents historiques et textuels, décisions pertinentes de la Cour suprême, débats complets au Congrès et facteurs sociaux et politiques qui ont conduit à cette nouvelle disposition constitutionnelle. Cette analyse révèle, entre autres, que l’amendement oblige les États à pourvoir les postes vacants au Sénat en organisant des élections, qu’ils aient ou non d’abord pourvu ces postes vacants par des nominations temporaires. Ce faisant, le dix-septième amendement garantit que le droit du peuple de voter pour les sénateurs est protégé en toutes circonstances.

En utilisant cette interprétation comme base de référence, cet article examine la pratique des États en ce qui concerne le pourvoi des postes vacants en vertu du dix-septième amendement. Depuis l’adoption de l’amendement en 1913, 244 sièges sont devenus vacants au Sénat américain. Dans un sixième de ces cas, les États ont directement violé l’exigence fondamentale du dix-septième amendement selon laquelle les sénateurs doivent être élus par un vote populaire en n’organisant aucune élection. En outre, dans de nombreux autres cas, les États ont considérablement retardé les élections requises. Ces pratiques ont coûté au peuple 200 ans de représentation élue depuis que la Constitution a été amendée pour prévoir l’élection directe des sénateurs, et il y a eu peu de résistance à ce modèle de défiance des États envers la Constitution.

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