Osage Nation

St. Louis’s Last Standing Mound

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HISTOIRE

Excerpts from « Saving Sugarloaf Mound » by Andrew B. Weil and Dr. Andrea Hunter, in CRM : The Journal of Heritage Stewardship, Volume 7 (1), 2010.

En tant que plus ancienne structure construite par l’homme à St. Louis et dernier monticule amérindien dans ce qui était autrefois connu sous le nom de « Mound City », Sugarloaf Mound relie le présent au passé. Sugarloaf est probablement un tumulus funéraire de la période Woodland ou un tumulus plate-forme du Mississippien, et date d’une époque où la région abritait des cultures amérindiennes prospères et très avancées, bien avant l’arrivée des Européens et des Africains.

Lorsque les Français ont commencé la construction de ce qui allait devenir Saint-Louis en 1764, la future ville contenait peut-être des centaines de tumulus. Si beaucoup étaient des tumulus funéraires relativement petits situés sur les falaises surplombant les voies navigables, il y avait aussi un important complexe civique-cérémoniel mississippien situé juste au nord de la Gateway Arch. Le groupe de tumulus de North St. Louis comprenait plus de 25 tumulus disposés systématiquement autour de places publiques. Ce site substantiel était vraisemblablement lié à deux autres centres mississippiens voisins : le groupe de monticules East St. Louis, peu connu, et son célèbre parent, Cahokia (site du patrimoine mondial de l’UNESCO).

À la fin du XVIIIe siècle, ces cités mississippiennes avaient été abandonnées depuis longtemps. Pourtant, les cartographes français ont enregistré les structures de terre inhabituelles comme des éléments proéminents du paysage. Les monticules sont également visibles dans plusieurs représentations anciennes de la ville, comme la lithographie de 1840 de John Caspar Wild représentant le front de rivière nord de la ville. À cette époque, cependant, le premier gouverneur du Missouri, entre autres, utilisait les monticules comme plateformes pour leurs maisons. Un jardin à bière a été placé sur l’un d’eux et le premier réservoir de la ville sur un autre. En 1875, les monticules étaient presque entièrement détruits.

Le seul survivant est le Sugarloaf. Son emplacement au bord d’une falaise abrupte à plusieurs kilomètres du centre-ville a isolé Sugarloaf des pressions industrielles et de développement qui ont balayé les autres monticules. Pas tout à fait indemne, en 1928, une maison a été érigée sur son sommet. La maison sur Sugarloaf a été occupée sans interruption jusqu’en 2008, lorsque la propriété a été mise en vente.

Au fil des ans, les ethnologues et les historiens ont interprété et publié des histoires orales tribales relatives aux migrations des Osages et des tribus étroitement liées : les Kaw, les Omaha, les Ponca et les Quapaw. Ensemble, ces quatre tribus, avec les Osages, constituent ce que l’on appelle le sous-groupe linguistique siouan Dhegiha.

Dans la dernière partie du XIXe siècle, l’ethnologue James Dorsey a recueilli des histoires orales de migration auprès de membres de la tribu parlant Dhegiha. On a raconté à Dorsey que dans un passé lointain, les cinq tribus Dhegiha formaient autrefois une seule nation qui vivait à l’est du Mississippi, à proximité de la rivière Ohio. Les peuples ont migré ensemble, jusqu’à ce qu’ils atteignent le fleuve Mississippi, où la première ségrégation s’est produite. Ceux qui descendaient le fleuve s’appelaient les Quapaw, ce qui signifie « les gens qui descendent le fleuve ». Ceux qui montaient étaient connus sous le nom d’Omaha, ou « ceux qui vont à l’encontre du vent ou du courant ». Les anciens Omaha, composés des Omaha, des Osage, des Kaw et des Ponca, ont remonté le fleuve jusqu’à l’embouchure du Missouri et ont habité près de l’actuelle ville de Saint-Louis pendant de nombreuses années. La durée de leur séjour dans la région en tant que tribu unique varie, chaque tribu actuelle s’aventurant à l’ouest et au nord par intervalles. Ce qui allait devenir les tribus Omaha et Ponca quittèrent d’abord la région de Cahokia, puis plus tard les Kaw, ne laissant que les Osage ancestraux du groupe siouan Dhegiha dans cette région centrale de St Louis du domaine mississippien. Vers 1350, les Osage ancestraux ont commencé à se déplacer vers l’ouest, dans les forêts de chênes et de caryers du Missouri. Ce n’est que lorsque les Osage ont occupé le sud-ouest et le centre-sud du Missouri que les archives historiques de la tribu commencent. Ainsi, pour les Osage, les récits de migration indiquent que parmi les Dhegiha, les Osage ont habité la région de St. Louis pendant la plus longue période de temps.

Depuis les années 1920, le dossier archéologique et l’identité des Osage intriguent les chercheurs. Pas plus tard qu’en 1993, Susan Vehik et Dale Henning (séparément) ont réévalué les études sur les origines des Dhegiha. Ils ont examiné les données archéologiques actuelles et passé au crible toutes les pistes permettant de déterminer les origines Dhegiha. Vehik a estimé que même en tenant compte de certaines différences entre les récits de migration des tribus Dhegiha, « toutes les histoires orales disponibles des Sioux Dhegihan sont centrées sur les rivières Ohio, Mississippi et Missouri ». Selon Vehik, une origine Dhegiha de la vallée de l’Ohio explique les nombreuses similitudes entre les tribus Dhegiha et entre les tribus Dhegiha et les Sioux de la vallée du Mississippi, les Algonquins et même certains groupes du sud-est. Henning est arrivé à une interprétation similaire. Il s’est appuyé sur les propres légendes de migration des tribus, les analyses linguistiques, l’histoire et l’ethnohistoire, et a conclu qu’un lieu ancestral Dhegiha se trouve très probablement dans la vallée du fleuve Ohio, les tribus ayant migré à l’ouest du Mississippi et s’étant ensuite divisées en leurs tribus respectives.

Au cours des quinze dernières années, d’autres anthropologues et archéologues ont proposé une affiliation Dhegiha aux monticules de terre situés dans la région de St. Louis. Dans de nombreux cas, ils ont spécifiquement cité les Osage comme la tribu ayant une forte association avec la culture mississippienne de St. Louis/Cahokia. Outre les traditions migratoires, les preuves examinées comprenaient : l’utilisation des monticules, la structure des maisons, l’organisation des villages, les trophées de guerre, l’armement de combat, les pratiques de subsistance, l’iconographie (poterie, objets cérémoniels et art rupestre), les pratiques religieuses, la cosmologie et la structure sociale – systèmes de moeurs avec clans et bandes.

Le peuple Osage et sa société régissaient une vaste région de ce qui est aujourd’hui l’Illinois, le Missouri, l’Arkansas, le Kansas et l’Oklahoma. L’actuelle réserve de la nation Osage se trouve dans le nord-est de l’Oklahoma, mais il a été établi que les ancêtres des Osages faisaient partie de ceux qui ont construit les tumulus de la région de Saint-Louis, notamment Sugarloaf Mound et le complexe de Cahokia. Dans une démonstration de justice historique et d’ironie douce-amère, la Nation Osage a récupéré Sugarloaf Mound en achetant une partie importante de la propriété avec l’aide du Bureau de préservation historique de la Nation Osage et du chef principal Jim Gray.

PURCHASE

En 2008, la maison construite au sommet de Sugarloaf Mound en 1928 a été mise en vente par les propriétaires. Presque immédiatement, la communauté de Saint-Louis a appelé à la préservation du monticule. Après avoir tenté en vain d’inciter l’État du Missouri à acheter la propriété, les archéologues ont contacté les descendants des bâtisseurs du monticule, les Osage.

Egalement préoccupés par le fait que tout autre nouveau propriétaire pourrait démolir le monticule ainsi que la vieille maison, la nation Osage s’est avancée pour préserver le site sacré. Le chef principal Jim Gray et la THPO Dr Andrea A. Hunter ont dirigé les efforts d’éducation et de soutien communautaire pour cette importante opportunité de préservation. Après dix mois de planification, d’organisation et de négociation, la nation Osage a décidé de remettre Sugarloaf Mound entre les mains des autochtones. En 2009, la nation Osage a finalisé l’achat de la propriété. Avec cet achat, les Osage possèdent maintenant le sommet du monticule, seulement 1/3 du monticule lui-même.

VISITES

Depuis 2009, la Nation Osage a travaillé à l’obtention des fonds nécessaires pour faire avancer les efforts de préservation à court et à long terme pour Sugarloaf Mound. L’ONHPO a installé des caméras de sécurité au monticule pour décourager le vandalisme, a acheté des clôtures pour protéger le site et a modifié l’aménagement paysager ornemental en un aménagement paysager basé sur la préservation et la stabilisation. Dans le cadre des visites annuelles des sites du patrimoine Osage, l’ONHPO amène régulièrement des membres Osage au Sugarloaf Mound pour découvrir le site sacré et partager l’histoire du monticule.

PRESERVATION

À l’été 2017, l’ONHPO a fait appel à une entreprise de démolition très respectée de St. Louis pour aider à l’enlèvement de la maison des années 1920 située au sommet du monticule Sugarloaf. Les membres du personnel du Bureau de préservation historique de la Nation Osage ont surveillé la déconstruction de la maison pour s’assurer d’un résultat réussi. Bien que certains des murs de soutènement intérieurs aient dû être conservés pour assurer la stabilité interne du monticule, la majorité de la vieille maison a été éliminée du profil du monticule. L’enlèvement de la maison a été une étape importante dans les objectifs de préservation et de gestion à long terme du site, qui culminera avec la création future d’un centre d’interprétation géré par les Osages.

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Pour le rapport complet concernant Sugarloaf Mound et les efforts de préservation prévus, se référer à « Saving Sugarloaf Mound » par le Dr. Andrea Hunter et Andrew Weil, dans CRM : The Journal of Heritage Stewardship, Volume 7 (1), 2010.

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