Outliers par Malcolm Gladwell Résumé

Outliers est un livre entièrement consacré aux individus qui font des choses qui sortent de l’ordinaire. Des programmeurs aux magnats des affaires, des génies aux rock stars, Malcolm Gladwell découvre les secrets qui séparent les meilleurs des autres. Cependant, il soutient également que la façon dont nous abordons le concept de réussite est profondément erronée.

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De quoi parle Outliers ?

Nous attribuons souvent le succès à des attributs personnels, croyant que les individus qui ont réussi sont partis de rien pour atteindre la grandeur. Pourtant, Gladwell estime qu’il s’agit là d’une vision trop romantique de la réussite. Il affirme que la plupart des personnes qui réussissent ont bénéficié d’avantages cachés et d’héritages culturels qui les encouragent à apprendre, à travailler et à comprendre le monde d’une manière qui échappe aux autres. En saisissant d’où viennent les personnes qui réussissent, nous pouvons commencer à comprendre la logique du succès.

La règle des 10 000 heures

Les psychologues ont passé des décennies à tenter de savoir si le talent inné existe. Cependant, plus ils font des recherches sur cette question, plus ils se rendent compte que la préparation joue un grand rôle dans la formation du talent.

Cette constatation a été aggravée par le psychologue K. Anders Ericsson qui a mené une étude à l’Académie de musique de Berlin. Ici, il a regroupé les violonistes de l’école en trois niveaux selon leur capacité et a demandé à chaque étudiant combien d’heures de violon ils avaient pratiqué au cours de leur vie. Les élèves de la catégorie supérieure avaient pratiqué un total de 10 000 heures, ceux de la catégorie intermédiaire 8 000 heures et ceux de la catégorie inférieure 4 000 heures. Ericsson a ensuite répété l’étude avec les pianistes de l’académie et est arrivé au même résultat.

Ici, on peut affirmer que c’est la quantité de pratique d’un individu qui compte, et non son talent inné. Pour étayer cette conclusion, Gladwell utilise l’exemple des Beatles qui, au début de leur carrière, ont décroché une série de concerts réguliers dans une série de clubs de strip-tease à Hambourg, en Allemagne. Ils devaient jouer de longs morceaux, souvent 24 heures sur 24, pour tenter d’attirer les passants. Au bout d’un an et demi, ils avaient joué un total de 270 soirées. Lors de leur grande percée en 1964, ils s’étaient produits en concert plus de 1 200 fois, soit nettement plus que ce que la plupart des groupes jouent au cours de toute leur carrière, se préparant ainsi au succès.

The Trouble With Geniuses, Part 1

Ayant soutenu que la réussite est davantage une question d’opportunité que de talent, Gladwell se concentre ensuite sur le sujet des génies. Si avoir un QI élevé indique généralement que vous avez plus de chances de faire des études supérieures et de gagner plus d’argent, ce n’est avantageux que jusqu’à un certain point. Dès que vous dépassez un score de 120, vous ne bénéficiez pas d’avantages plus mesurables dans le monde réel que ceux qui ont un score de 180. Pour le dire brièvement, l’intelligence a un seuil.

En conséquence, une fois que vous dépassez le seuil d’intelligence, d’autres facteurs au-delà de l’intelligence commencent à compter davantage pour votre réussite. Par exemple, une fois qu’un basketteur est assez grand pour rejoindre l’équipe, il commence à se concentrer sur l’agilité, les compétences de manipulation du ballon et le sens du terrain.

En plus du QI, Gladwell utilise l’exemple des tests de divergence pour mettre en évidence d’autres domaines dans lesquels un individu peut être « intelligent ». Les tests de divergence examinent votre capacité créative et imaginative. Ils vous présentent souvent deux objets différents, comme une brique et une couverture, et vous demandent de penser à autant d’utilisations possibles de ces objets. Plus vous pouvez trouver d’exemples, plus vous êtes imaginatif. Ainsi, conclut Gladwell, il y a plus à faire pour réussir que votre score de QI.

Le problème avec les génies, partie 2

En plus d’être intellectuellement et imaginativement intelligent, pour réussir, il est également utile d’avoir une « intelligence pratique ». Ce type d’intelligence vous permet de lire correctement une situation et d’obtenir ce que vous voulez. Alors que le QI est plus ou moins inné, vous devez apprendre à être intelligent sur le plan pratique, et la plupart des gens apprennent cela de leur famille.

Les trois leçons de Joe Flom

Joe Flom est le dernier associé nommé vivant d’un cabinet d’avocats appelé Skadden, Arps, Slate, Meagher et Flom. Flom a grandi dans la pauvreté pendant la Grande Dépression, mais a réussi à obtenir une bourse d’études dans le lycée public d’élite Townsend Harris et a poursuivi ses études à la faculté de droit de Harvard. Une fois diplômé, il a trouvé un emploi chez Skadden and Arps, un cabinet d’avocats autrefois en difficulté qui a fini par compter près de 2 000 avocats et gagner plus d’un milliard de dollars par an.

Pour autant, Gladwell n’adhère pas à l’histoire de réussite de type « rags-to-riches » que Flom semble incarner. Au lieu de cela, il identifie trois opportunités et avantages cachés qui ont conduit à son succès.

La leçon n° 1 : l’importance d’être juif

Flom est juif, donc une fois diplômé, il a eu du mal à obtenir un emploi dans l’un des cabinets d’avocats les plus respectables, en raison de la prévalence de l’antisémitisme à cette époque. Par conséquent, il a dû accepter un emploi chez Skadden and Arps, un cabinet d’avocats en difficulté qui prenait les affaires dont les cabinets plus établis ne voulaient pas. Cela signifiait beaucoup de litiges, de rachats d’entreprises et de cas de lutte par procuration dans lesquels Flom a fini par se spécialiser et que les cabinets d’avocats établis lui sous-traitaient pour éviter de les faire eux-mêmes.

Cependant, au cours des années 1970, il y a eu un boom des prises de contrôle hostiles, un domaine dans lequel Flom et Skadden and Arps étaient désormais hautement spécialisés, que leurs plus gros concurrents avaient refusé d’assumer. Cela leur donnait un avantage considérable. Par conséquent, il s’agissait moins du triomphe de Flom sur l’adversité que de la transformation de ce qui était au départ une adversité en une opportunité.

La leçon n°2 : la chance démographique

Les gènes et l’éducation ne suffisent pas à assurer le triomphe. Le timing fait tout. Pour réussir, vous devez naître à un moment et dans un lieu où l’on vous présente un ensemble particulier d’opportunités qui vous mettent sur la voie de la grandeur.

Prenez par exemple les événements du début du 20e siècle. Ceux qui sont nés en Amérique vers 1915 auraient obtenu leur diplôme universitaire lorsque le pire de la Dépression était terminé et auraient été enrôlés dans la Seconde Guerre mondiale à un âge plus jeune où ils n’avaient pas trop de responsabilités personnelles. En revanche, ceux qui sont nés avant 1911 auraient obtenu leur diplôme au plus fort de la Dépression et auraient été appelés sous les drapeaux alors qu’ils cultivaient leur carrière et leur vie de famille, ce qui a provoqué des perturbations importantes.

En raison du moment et du lieu de leur naissance, ceux qui sont nés avant 1911 ont été mis en place avec des obstacles à la réussite bien plus insurmontables que ceux qui sont nés après 1915, et ils ont par conséquent eu beaucoup plus de mal à réussir.

La leçon n° 3 : l’industrie du vêtement et le travail utile

Les immigrants juifs, comme Flom, se distinguent des autres immigrants qui sont venus aux États-Unis au 19e et au début du 20e siècle. Parce qu’il était interdit aux Juifs de posséder des terres en Europe, beaucoup d’entre eux avaient auparavant vécu dans des villes européennes et avaient adopté des métiers et des professions urbaines. Soixante-dix pour cent des juifs d’Europe de l’Est qui ont immigré par Ellis Island 30 ans avant la Première Guerre mondiale sont arrivés avec une compétence professionnelle. Cela les avantageait par rapport à leurs homologues irlandais et italiens qui étaient auparavant des paysans et des métayers.

En conséquence, il existe de nombreuses histoires de réussite d’entrepreneurs juifs dans le domaine du commerce de vêtements à cette époque, qui sont partis de rien en apparence pour devenir propriétaires d’une entreprise rentable. Qui plus est, le travail était satisfaisant, car il impliquait de l’autonomie, de la complexité et un lien entre l’effort et la récompense. Un travail qui adhère à ces critères est considéré comme significatif.

Par conséquent, les enfants de ces immigrants juifs qui ont réussi ont appris que si vous travaillez suffisamment dur, si vous vous affirmez et si vous utilisez votre esprit, vous pouvez façonner votre monde à votre convenance. Que faisait le père de Joe Flom pour gagner sa vie ? Il cousait des épaulettes pour les robes des femmes. Cela a installé Flom avec la capacité de personnaliser son monde en fonction de ses besoins et d’apprendre la valeur du travail acharné, ce qui a finalement conduit à son succès.

Harlan, Kentucky

Harlan, Kentucky, a été fondée en 1819 par huit familles d’immigrants d’Écosse et d’Irlande. Cependant, tout n’était pas paisible, car deux des familles fondatrices de la ville – les Howard et les Turner – ne s’entendaient pas. Pourtant, ce schéma se répète dans les petites villes des Appalaches. La raison de ce modèle de violence ? Une culture de l’honneur.

Une telle culture apparaît lorsque la réputation d’un individu est au cœur de ses moyens de subsistance et de son sentiment d’estime de soi. Travailler comme gardien de troupeau correspondrait à une telle description. Les immigrants écossais-irlandais qui habitaient les Appalaches avaient une culture de l’honneur particulièrement forte, car ils avaient été des bergers qui s’étaient taillés une vie sur une terre rocheuse et inhospitalière. Par conséquent, ils géraient les conflits en formant des liens familiaux étroits et en plaçant la loyauté envers leurs proches au-dessus de tout.

Ceci explique en partie pourquoi les taux de meurtres sont plus élevés dans le sud des États-Unis que partout ailleurs, mais que les crimes plus doux comme les agressions sont plus faibles. Les héritages culturels persistent, génération après génération. Votre histoire culturelle influence grandement votre comportement actuel, ce qui est un facteur clé de vos chances de réussite.

La théorie ethnique des accidents d’avion

Entre 1988 et 1998, American Airlines n’a signalé qu’un accident d’avion sur 4 millions de vols. En comparaison, pendant cette même période, Korean Air a perdu près de cinq avions par million de vols. Gladwell soutient que la raison de la vague de crashs de Korean Air était l’héritage culturel de la Corée.

Bien que chaque individu ait sa propre personnalité unique, la communauté dans laquelle il grandit peut avoir une grande influence sur la façon dont il se comporte. Le psychologue néerlandais Geert Hofstede était fasciné par les variations comportementales culturelles entre les pays. Désireux de comprendre quelles cultures valorisaient et respectaient l’autorité et lesquelles ne le faisaient pas, il a créé l’indice de distance Powder (PDI en abrégé).

Cela présentait un intérêt particulier pour l’industrie aéronautique car une grande quantité d’accidents d’avion se produisent lorsque le copilote est trop timide pour signaler les défauts au pilote qui est son supérieur. Concurremment, encourager les copilotes qui viennent de pays à fort PDI (par exemple, la Corée) à s’affirmer s’est avéré beaucoup plus difficile que d’encourager ceux qui viennent de pays à faible PDI (par exemple, les États-Unis), mais cela s’est avéré essentiel.

En 2000, David Greenberg, de Delta Air Lines, a été amené à transformer la compagnie Korean Air, qui battait de l’aile. La première chose qu’il fit pour combattre la timidité des copilotes vis-à-vis de leur supérieur fut de faire de l’anglais la langue standardisée dans le cockpit. Cela a fourni aux pilotes une nouvelle forme d’identité dans laquelle les normes coréennes élevées de PDI pouvaient être contournées, permettant aux copilotes de s’affirmer davantage. Capable de surmonter les normes de sa culture de déférence, Korean Air n’a pas eu de crash depuis 1999. Par conséquent, il convient de sensibiliser aux héritages culturels, car ils dictent le comportement et donc les chances de réussite.

Rizières et tests de mathématiques

Lorsqu’on demande à des anglophones de regarder une liste de sept chiffres individuels puis de détourner le regard et de les mémoriser pendant 20 secondes, leur rappel est précis à environ 50 %. En revanche, le rappel des locuteurs chinois est précis à 100 pour cent. Pourquoi ? Nous mémorisons facilement ce qui peut être dit ou lu dans un laps de temps de deux secondes. Lorsque les locuteurs chinois voient une liste à sept chiffres, leur langue leur permet de faire rentrer tous les chiffres dans un laps de temps de deux secondes, contrairement aux anglophones.

De plus, le système numérique anglophone est très irrégulier. Par exemple, les nombres supérieurs à 20 mettent la « décennie » en premier et le nombre unitaire en second, par exemple 21, mais pour les nombres inférieurs à 20, c’est l’inverse, par exemple 14. Ce n’est pas le cas en Chine, au Japon et en Corée. Leur système de numération est plus logique. Par exemple, 11 correspond à dix-un, et 24 à deux-dix-quatre.

En conséquence, les enfants asiatiques apprennent à compter beaucoup plus vite que les enfants américains. Cela signifie également qu’ils peuvent effectuer des tâches mathématiques plus complexes à un plus jeune âge. Gladwell affirme que parce que les enfants asiatiques ont l’avantage d’un système de chiffres logique, il est plus probable qu’ils aiment les mathématiques que leurs homologues américains. Par conséquent, ils sont plus susceptibles de faire l’effort d’apprendre les maths, donc le stéréotype des Asiatiques bons en maths vient de la logique de leur langue, et non d’une capacité naturelle innée.

KIPP et la prise au sérieux des héritages culturels

La KIPP Academy se trouve dans l’un des quartiers les plus pauvres de New York. Elle a des classes nombreuses, aucune condition d’entrée, et les élèves sont choisis par tirage au sort. Environ la moitié des élèves sont afro-américains, et l’autre moitié est hispanique. Soixante-quinze pour cent d’entre eux sont issus de familles monoparentales et 90 % remplissent les conditions pour bénéficier d’un « déjeuner gratuit ou réduit ». Pourtant, c’est l’une des écoles publiques les plus désirables de la ville.

Cependant, Gladwell soutient que le succès de KIPP n’est pas dû au programme, aux enseignants ou aux ressources. Il est dû au fait que KIPP prend les héritages culturels au sérieux. Aux États-Unis, il est de tradition que les écoles aient de longues vacances d’été, mais cela affecte involontairement le développement de l’apprentissage des enfants les plus défavorisés. Le sociologue Karl Alexander a demandé à des élèves de Baltimore, du CP au CM1, issus de milieux socioéconomiques faibles, moyens et élevés, de passer un test de compétences en mathématiques et en lecture avant et après les vacances d’été.

Il a constaté que si les élèves les plus riches ont nettement amélioré leurs résultats aux tests, les enfants les plus pauvres ont régressé, commençant ainsi leur année en étant désavantagés. Cela s’explique par le fait que les élèves les plus riches sont plus susceptibles d’être exposés à des stimuli d’apprentissage pendant les vacances d’été, alors que les enfants plus pauvres ne le sont pas, ce qui les désavantage. Par conséquent, ce n’est pas le système scolaire qui fait défaut aux enfants plus pauvres, c’est qu’il n’y en a pas assez pour eux.

KIPP a utilisé ces connaissances pour restructurer son mode de fonctionnement. La journée scolaire moyenne dure de 7 h 25 à 17 h, soit 50 à 60 % de plus que l’école publique américaine moyenne. Ensuite, il y a les clubs de devoirs et les activités périscolaires. Les élèves viennent pour des demi-journées le samedi et ils travaillent trois semaines de plus en juillet. Résultat : 90 % des élèves du KIPP obtiennent des bourses d’études dans des lycées privés ou paroissiaux, et 80 % d’entre eux iront à l’université.

En définitive, selon Gladwell, la réussite n’est pas simplement le résultat de l’intelligence ou d’efforts isolés.

Les outsiders sont ceux qui se sont vus présenter une opportunité et ont eu la force d’esprit de la saisir. Pour les Beatles, c’était leurs concerts à Hambourg ; pour Joe Flom, c’était d’être né au bon moment, de bons parents, avec la bonne ethnie. De même, pour Korean Air, c’était l’occasion de s’affranchir des contraintes d’un héritage culturel. Ainsi, pour construire un monde meilleur, nous devons remplacer ces avantages arbitraires qui déterminent la réussite de quelques-uns par une société qui offre des opportunités à tous.

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