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Ven, 07.24.1914

Kenneth B. Clark, éducateur et psychologue né

Kenneth B. Clark

Cette date marque l’anniversaire de Kenneth Clark en 1914. Il était un psychologue, éducateur et activiste social noir. Ses recherches, en particulier son « étude sur les poupées », ont été cruciales pour la déségrégation des écoles publiques.

Kenneth Bancroft Clark a grandi avec sa mère à Harlem, où ses héros d’enfance comprenaient le poète Countee Cullen, qui enseignait dans son collège, et le collectionneur de livres Arthur Schomburg, qui était conservateur à la 135th Street Branch de la New York Public Library. Après avoir fréquenté des écoles primaires et des collèges intégrés, Clark est diplômé du lycée George Washington de New York en 1931. Clark s’est fait connaître en tant qu’étudiant à l’université Howard, où il a mené des manifestations contre la ségrégation à Washington, D.C. Pendant ses études à Howard, il a rencontré Mamie Phipps, qui est devenue sa femme et sa plus proche collaboratrice intellectuelle. Les Clark sont ensuite allés à l’université Columbia pour étudier la psychologie et, en 1940, Kenneth Clark a obtenu le premier doctorat en psychologie d’un Noir à Columbia. Il a souvent servi de témoin expert pour la NAACP dans ses luttes juridiques contre la ségrégation.

Sa plus grande renommée, cependant, est venue en raison de ses recherches sur l’image de soi des enfants noirs. Clark a étudié les réponses de plus de 200 enfants noirs à qui on a donné le choix entre des poupées blanches ou brunes. Ayant constaté que les enfants montraient une préférence pour les poupées blanches dès l’âge de trois ans, Clark a conclu que la ségrégation était psychologiquement dommageable. Cette conclusion a joué un rôle central dans l’affaire Brown contre Board of Education, l’affaire de la Cour suprême qui a rendu illégale l’éducation ségréguée.

Il était à l’avant-garde de l’articulation des racismes sociétaux intersectionnalité avec l’estime de soi par la psychologie. Bien que Clark se soit battu pour l’intégration raciale, son livre « Dark Ghetto : Dilemmas of Social Power » (1965) était populaire parmi les nationalistes noirs car il comparait la situation des citoyens noirs à celle des colonisés. Les autres écrits de Clark comprennent « Prejudice and Your Child » (1953), « Crisis in Urban Education » (1971) et « The Negro American » (1966), qu’il a coédité avec Talcott Parsons. Ses entretiens télévisés avec James Baldwin, Malcolm X et Martin Luther King, Jr, ont été publiés dans un livre intitulé « The Negro Protest » en 1963.

En plus de ses activités d’universitaire, Clark a participé à divers programmes de développement communautaire et a servi de conseiller à des décideurs locaux et nationaux. En 1946, il a fondé avec sa femme le North Side Child Development Center à Harlem pour répondre aux besoins des enfants souffrant de troubles émotionnels. En 1962, Clark a également joué un rôle clé dans la fondation de Harlem Youth Opportunities Unlimited, un programme qui a influencé le programme War on Poverty du président Lyndon Johnson.

En tant que seul membre noir du New York Board of Regents, il a poursuivi son combat contre la ségrégation scolaire. Le travail de Clark pour les droits civils lui a valu la médaille Spingarn de la NAACP en 1961. Pour sa contribution à la psychologie, Clark a été élu président de l’American Psychological Association, recevant leur Gold Medal Award.

Clark a construit une société de conseil se concentrant sur ses politiques raciales. Le Dr Kenneth B. Clark est décédé le 1er mai 2005.

Il n’y a pas eu de décès.

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