Phrases du Guide du routard galactique

La réponse à l’ultime question de la vie, de l’univers et de tout

Dans la série radio et le premier roman, un groupe d’êtres pan-dimensionnels hyper-intelligents demande à apprendre la Réponse à l’Ultime Question de la Vie, de l’Univers et de Tout auprès du super-ordinateur Pensée Profonde, spécialement construit à cet effet. Il faut à Deep Thought 7 1⁄2 millions d’années pour calculer et vérifier la réponse, qui s’avère être 42. Deep Thought souligne que la réponse semble dénuée de sens car les êtres qui l’ont instruite n’ont jamais su quelle était la question.

Lorsqu’on lui demande de produire la Question Ultime, Deep Thought répond qu’il ne le peut pas ; cependant, il peut aider à concevoir un ordinateur encore plus puissant qui le peut. Ce nouvel ordinateur incorporera des êtres vivants dans la « matrice de calcul » et fonctionnera pendant dix millions d’années. L’ordinateur se révèle être la planète Terre, et ses créateurs pan-dimensionnels prennent la forme de souris de laboratoire blanches pour observer son fonctionnement. Le processus est entravé au bout de huit millions d’années par l’arrivée inattendue sur Terre des Golgafrinchans, et est ensuite complètement ruiné, cinq minutes avant son achèvement, lorsque la Terre est détruite par les Vogons pour soi-disant faire place à une nouvelle déviation hyperspatiale. Dans Le restaurant de la fin de l’univers, cette raison est révélée comme étant une ruse : les Vogons avaient été engagés pour détruire la Terre par un consortium de psychiatres, dirigé par Gag Halfrunt, qui craignaient de perdre leur carrière lorsque la Question Ultime serait connue.

Faute d’une vraie question, les souris (des êtres pan-dimensionnels) décident de ne pas recommencer tout le processus et se contentent de la suggestion hors du commun  » Combien de routes un homme doit-il parcourir ? », un texte de la chanson de Bob Dylan « Blowin’ in the Wind ».

À la fin de la série radiophonique, de la série télévisée et du roman Le restaurant de la fin de l’univers, Arthur Dent, ayant échappé à la destruction de la Terre, possède potentiellement une partie de la matrice computationnelle dans son cerveau. Il tente de découvrir l’Ultime Question en l’extrayant de ses ondes cérébrales, comme le suggère abusivement Ford Prefect, lorsqu’un homme des cavernes jouant au Scrabble épelle « quarante deux ». Arthur tire des lettres au hasard d’un sac, mais n’obtient que la phrase « Qu’obtenez-vous si vous multipliez six par neuf ? »

« Six par neuf. Quarante-deux. »

« C’est tout. C’est tout ce qu’il y a. »

« J’ai toujours pensé que quelque chose était fondamentalement faux dans l’univers. »

Six fois neuf est en fait cinquante-quatre ; la réponse est délibérément fausse pour cette question parce que la question a été mal calculée. Le programme de l' »ordinateur de la Terre » aurait dû s’exécuter correctement, mais l’arrivée inattendue des Golgafrinchans sur la Terre préhistorique a provoqué des erreurs d’entrée dans le système – calculant la mauvaise question (à cause de la règle « garbage in, garbage out »). Par conséquent, la question dans le subconscient d’Arthur était invalide depuis le début.

Citation Fit le Septième de la série radio, la veille de Noël 1978:

Narrateur : Il existe une théorie qui affirme que si jamais quelqu’un découvre exactement à quoi sert l’Univers et pourquoi il est là, il disparaîtra instantanément et sera remplacé par quelque chose d’encore plus bizarre et inexplicable.Une autre théorie est mentionnée, qui affirme que cela s’est déjà produit.

Certains lecteurs qui essayaient de trouver un sens plus profond au passage ont vite remarqué une certaine véracité en utilisant la base-13 ; 610 × 910 = 5410, qui peut être exprimé par 4213, c’est-à-dire que 54 en décimal est égal à 42 exprimé en base-13).:128 Confronté à cela, l’auteur a prétendu qu’il s’agissait d’une simple coïncidence, déclarant que  » je suis peut-être un cas désolé, mais je n’écris pas de blagues en base 13. »

Dans La Vie, l’Univers et le Tout, un personnage nommé « Prak », qui « sait tout ce qui est vrai », confirme que 42 est bien La Réponse, et qu’il est impossible que La Réponse et La Question soient toutes deux connues dans le même univers, car elles s’annuleraient mutuellement et emporteraient l’Univers avec elles – pour être remplacées par quelque chose d’encore plus bizarre (comme décrit dans la première théorie) et que cela a peut-être déjà eu lieu (comme décrit dans la seconde). Bien que la question ne soit jamais trouvée, 42 est le numéro de la table à laquelle Arthur et ses amis sont assis lorsqu’ils arrivent à Milliways à la fin de la série radiophonique. De même, Mostly Harmless se termine lorsqu’Arthur s’arrête à une adresse identifiée par son cri : « Là, le numéro 42 ! » et entre dans le club Beta, propriété de Stavro Mueller (Stavromula Beta). Peu de temps après, la Terre est détruite dans toutes les incarnations existantes.

Pourquoi le numéro 42 ?

On a demandé à plusieurs reprises à Douglas Adams pourquoi il avait choisi le numéro 42. De nombreuses théories ont été proposées, notamment que 42 correspond à 101010 en code binaire base-2, que la lumière se réfracte à travers une surface d’eau de 42 degrés pour créer un arc-en-ciel, ou que la lumière a besoin de 10 à 42 secondes pour traverser le diamètre d’un proton. Adams les a toutes rejetées. Le 3 novembre 1993, il a donné cette réponse sur alt.fan.douglas-adams:

La réponse à cette question est très simple. Il s’agissait d’une blague. Il fallait que ce soit un nombre, un nombre ordinaire et petit, et j’ai choisi celui-là. Les représentations binaires, la base treize, les moines tibétains sont tous des non-sens complets. Je me suis assis à mon bureau, j’ai regardé dans le jardin et je me suis dit ’42 fera l’affaire’ et je l’ai tapé. Fin de l’histoire.

Adams a décrit son choix comme « un nombre complètement ordinaire, un nombre non seulement divisible par deux mais aussi par six et sept. En fait, c’est le genre de nombre que vous pourriez sans aucune crainte présenter à vos parents. »

Si 42 était un nombre sans signification cachée, Adams l’a expliqué plus en détail dans une interview avec Iain Johnstone de BBC Radio 4 (enregistrée en 1998 mais jamais diffusée) pour célébrer le 20e anniversaire de la première émission de radio. Ayant décidé qu’il devait s’agir d’un nombre, il a essayé de réfléchir à ce que devait être un « nombre ordinaire ». Il a exclu les nombres non entiers, puis il s’est souvenu avoir travaillé comme « emprunteur d’accessoires » pour John Cleese sur ses vidéos de formation Video Arts. Cleese avait besoin d’un nombre drôle pour la chute d’un sketch impliquant un caissier de banque (lui-même) et un client (Tim Brooke-Taylor). Adams pensait que le chiffre trouvé par Cleese était 42 et il a décidé de l’utiliser.

Adams avait également écrit un sketch pour The Burkiss Way intitulé « 42 Logical Positivism Avenue », diffusé sur BBC Radio 4 le 12 janvier 1977 – 14 mois avant que The Hitchhiker’s Guide ne diffuse pour la première fois « 42 » dans Fit the Fourth, le 29 mars 1978.

Un extrait du sketch The Burkiss Way de Douglas Adams, « Positivisme logique » extrait

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En janvier 2000, en réponse à la question d’un panéliste « D’où vient le nombre 42 ? » dans l’émission de radio Book Club, Adams a expliqué qu’il était « en route pour le travail un matin, alors qu’il écrivait encore la scène, et qu’il réfléchissait à ce que devrait être la réponse réelle. Il a finalement décidé que la réponse devait être quelque chose qui n’avait aucun sens – un chiffre, et un chiffre banal en plus. Et c’est ainsi qu’il est arrivé au nombre 42, complètement au hasard. »

Stephen Fry, un ami d’Adams, affirme que ce dernier lui a dit « exactement pourquoi 42 », et que la raison est « fascinante, extraordinaire et, quand on y réfléchit bien, complètement évidente. » Cependant, Fry affirme qu’il s’est juré de ne révéler ce secret à personne, et qu’il doit l’emporter dans la tombe. Lors d’une interview à l’Opéra de Sydney en 2010, deux minutes avant la fin du spectacle, Fry semble être prêt à révéler la réponse, mais reste inaudible en raison d’une défaillance apparente du microphone. John Lloyd, collaborateur d’Adams sur La signification de Liff et deux ajustements d’Hitchhiker, a déclaré qu’Adams a appelé 42 « le plus drôle des nombres à deux chiffres. »

Le nombre 42 apparaît fréquemment dans l’œuvre de Lewis Carroll, et certains critiques ont suggéré que c’était une influence. Ils notent, en particulier, que la tentative d’Alice d’établir ses tables de multiplication (chapitre deux des Aventures d’Alice au pays des merveilles) s’effondre à 4 x 13 répondu en base 42, ce qui inverse virtuellement l’échec de  » la Question  » ( » Qu’obtenez-vous si vous multipliez six par neuf ? « ), dans la mesure où ce dernier serait égal à  » 42  » s’il était calculé en base 13. Ils trouvent d’autres preuves de l’influence de Carroll dans le fait qu’Adams a intitulé les épisodes de la série radiophonique originale du Guide du routard galactique « fits », le mot que Carroll a utilisé pour nommer les chapitres de La chasse au Snark.

Il existe un conte persistant selon lequel 42 est l’hommage d’Adams à l’infatigable livre de poche, et correspond au nombre moyen de lignes sur une page moyenne d’un livre de poche moyen. Une autre supposition courante est que 42 fait référence au nombre de lois du cricket, un thème récurrent des livres.

Modification du puzzle 42

Le puzzle 42. La forme des îles en arrière-plan épelle 42, et il y a 42 boules de couleur

Le puzzle 42 est un jeu imaginé par Douglas Adams en 1994 pour la série américaine des livres du Guide du routard de la galaxie. Le puzzle est une illustration composée de 42 boules multicolores, réparties en 7 colonnes et 6 rangées. Douglas Adams a déclaré :

Tout le monde cherchait des significations cachées, des énigmes et des significations dans ce que j’avais écrit (comme ‘est-il significatif que 6×9 = 42 en base 13 ?’ Comme si.) J’ai donc pensé que, juste pour changer, j’allais réellement construire une énigme et voir combien de personnes la résoudraient. Bien sûr, personne n’y a prêté attention. Je pense que c’est terriblement significatif.

Dans le puzzle, la question est inconnue, mais on sait déjà que la réponse est 42. C’est similaire au livre où la « Réponse à l’ultime question de la vie, de l’univers et de tout » est connue mais pas la question. L’énigme est apparue pour la première fois dans le Guide illustré du routard de la galaxie. Elle a ensuite été intégrée aux couvertures des cinq romans « Hitchhiker’s » réédités aux États-Unis.

Adams a décrit l’énigme comme représentant le nombre 42 de dix façons différentes. Six questions possibles sont :

(1) Combien de sphères y a-t-il dans le diagramme ? (six rangées de sept font 42) (2) Quelle position la Terre occupe-t-elle dans la grille ? (42)
42 comme code-barres intercalé 2 sur 5.jpg

(3) Le code-barres sur une des sphères est le nombre 42 en tant que code-barres Interleaved 2 of 5

(4) En considérant les sphères de couleur rouge (rouge, violet, orange, noir) comme un  » 1  » et celles qui n’en ont pas comme un  » 0 « , quel nombre chaque ligne représente-t-elle sous forme décimale ? (En binaire, chaque ligne se lit  » 0101010 « , ou  » 42  » sous forme décimale.) (5) Quel nombre les sphères teintées en bleu (bleu, vert, violet, noir) épellent-elles ? (Semblable à un test de daltonisme.) (42) (6) Quel nombre est représenté par des chiffres romains épelés par les sphères teintées en jaune (jaune, orange, vert, noir) des trois premières rangées ? (XLII = 42)

Sur Internet et dans les logicielsEdit

Le nombre 42 et la phrase « La vie, l’univers et tout » ont atteint le statut de culte sur Internet. « La vie, l’univers et tout » est un nom courant pour la section hors-sujet d’un forum Internet et l’expression est invoquée de manière similaire pour signifier « n’importe quoi ». De nombreux chatbots, lorsqu’on les interroge sur le sens de la vie, répondent « 42 ». Plusieurs calculatrices en ligne sont également programmées avec la question. La calculatrice de Google donne comme résultat 42 à la question « la réponse à la vie, à l’univers et à tout », tout comme le Computational Knowledge Engine de Wolfram. De même, DuckDuckGo donne également le résultat de « la réponse à la question ultime de la vie, de l’univers et de tout » comme étant 42. Dans la communauté en ligne Second Life, il existe une section sur une simulation appelée « 42e vie ». Elle est consacrée à ce concept dans la série de livres, et plusieurs tentatives de recréer Milliways, le restaurant de la fin de l’univers, ont été faites.

Dans le logiciel OpenOffice.org (antérieur à la version 3.4), si « =ANTWORT(« Das Leben, das Universum und der ganze Rest ») (en allemand =ANSWER(« la vie, l’univers et tout »)) est tapé dans n’importe quelle cellule d’une feuille de calcul, le résultat est 42.

ISO/IEC 14519-2001/ IEEE Std 1003.5-1999, IEEE Standard for Information Technology – POSIX(R) Ada Language Interfaces – Part 1 : Binding for System Application Program Interface (API) , utilise le nombre 42 comme valeur de retour requise d’un processus qui se termine en raison d’une exception non gérée. La justification indique que « le choix de la valeur 42 est arbitraire » et cite le livre Adams comme source de la valeur.

La norme pour le format de fichier image balisé TIFF définit dans son en-tête de fichier image les octets 2 et 3 pour dénommer un « numéro de version » 42. Dans la révision 5.0, la spécification explique ce choix par « Ce nombre, 42 (2A en hexadécimal), ne doit pas être assimilé à la révision actuelle de la spécification TIFF. En fait, le numéro de version TIFF (42) n’a jamais changé, et ne changera probablement jamais. S’il le fait un jour, cela signifie que le TIFF a changé d’une manière si radicale qu’un lecteur de TIFF devrait abandonner immédiatement. Le numéro 42 a été choisi pour sa profonde signification philosophique ». Les versions ultérieures ont éliminé cette longue description, mais ont tout de même gardé le nombre fixé à 42.

La graine aléatoire choisie pour créer de manière procédurale l’univers entier du jeu informatique multijoueur en ligne EVE Online a été choisie comme 42 par son concepteur de jeu principal en 2002.

Dans le jeu informatique Gothic, « 42 » est un code qui désactive tous les cheats activés. Après avoir tapé « 42 » au bon endroit, le texte « Quelle était la question ? » apparaît.

L’équipe d’OpenSUSE a décidé que la prochaine version sera basée sur SUSE Linux Enterprise Desktop et nommée « Leap 42 ». Le nombre 42 a été choisi en référence à la réponse à la vie, à l’univers et à tout.

En mathématiquesEdit

Les mathématiciens ont trouvé une question dont la réponse est 42 : quel est le plus grand nombre (rationnel) n tel qu’il existe des entiers positifs p, q, r tels que

1 – 1 / p – 1 / q – 1 / r = 1 / n {\displaystyle 1-1/p-1/q-1/r=1/n}.

.

Bien que certains puissent affirmer qu’un superordinateur de la taille d’une planète devrait trouver quelque chose de plus spectaculaire à montrer, les mathématiciens estiment que cette question est plus intéressante que la question mathématiquement tout aussi correcte, mais positivement ennuyeuse : combien font 40 + 2. Elle est apparue au 19e siècle en étudiant les surfaces de Riemann dans le théorème de l’automorphisme de Hurwitz (les surfaces de Riemann doivent leur nom à Bernhard Riemann, plus connu pour l’hypothèse de Riemann. Pour une surface de Riemann de caractéristique d’Euler négative e = 2 – 2 g {\displaystyle e=2-2g}.

{\displaystyle e=2-2g}

le nombre de symétries est fini. Quel est le plus petit nombre n {\displaystyle n}

n

tel que le nombre de symétries soit au plus n | e | {\displaystyle n|e|}.

{\displaystyle n|e|}

? Hurwitz a montré que la réponse est la même que la réponse à la question ci-dessus, c’est-à-dire n = 42 {\displaystyle n=42}.

{\displaystyle n=42}

. Ceci est étroitement lié au fait que le plus grand triangle qui carrelle le plan hyperbolique a des angles π/2, π/3 et π/7. Un tel triangle à tuiles présente le plus petit déficit angulaire possible par rapport à un triangle du plan normal euclidien π ( 1 – 1 / 2 – 1 / 3 – 1 / 7 ) = ( 1 / 42 ) π {\displaystyle \pi (1-1/2-1/3-1/7)=(1/42)\pi }.

{\displaystyle \pi (1-1/2-1/3-1/7)=(1/42)\pi }

. En outre, le groupe de la Bête de Traal (familièrement appelé le groupe du « monstre ») est un groupe de (2,3,7) triangles, c’est-à-dire un groupe qui apparaît comme symétrie d’une surface de Riemann avec un nombre maximal de symétries et comme symétrie d’un pavage hyperbolique composé de combinaisons de triangles avec des angles de π/2, π/3 et π/7. Les rumeurs selon lesquelles les mathématiciens seraient des souris grises ont toutefois été démenties.

En 2019, 42 est devenu le dernier nombre entier à être résolu pour l’équation de Diophantine, qui cherche à exprimer chaque nombre entre 1 et 100 comme la somme de trois cubes. La solution,qui a nécessité un million d’heures de traitement, est (-80538738812075974)^3 + (80435758145817515)^3 + (12602123297335631)^3 = 42. Cela a donné lieu à des articles de presse affirmant qu’ils avaient peut-être trouvé le sens de la vie.

Références culturellesEdit

Le Allen Telescope Array, un radiotélescope utilisé par le SETI, possède 42 antennes paraboliques en hommage à la Réponse.

Dans la série télévisée américaine Lost, 42 est le dernier des nombres mystérieux 4, 8, 15, 16, 23 et 42. Dans une interview accordée à Lostpedia, le producteur David Fury a confirmé qu’il s’agissait d’une référence à Hitchhiker’s.

L’émission britannique The Kumars at No. 42 est ainsi nommée parce que le créateur de l’émission, Sanjeev Bhaskar, est un fan de Hitchhiker’s.

L’album Viva la Vida du groupe Coldplay comprend une chanson intitulée « 42 ». Lorsque Q lui a demandé si le titre de la chanson était lié à Hitchhiker’s, Chris Martin a répondu : « Il l’est et il ne l’est pas. »

Le groupe Level 42 a choisi son nom en référence au livre.

L’épisode « 42 » de la série télévisée britannique de science-fiction Doctor Who a été nommé en référence à la Réponse. Le scénariste Chris Chibnall a reconnu que « c’est un titre ludique ».

Ken Jennings, vaincu avec Brad Rutter dans un match de Jeopardy ! contre Watson d’IBM, écrit que l’avatar de Watson qui apparaissait à l’écran pour ces parties montrait 42 « fils de pensée », représentés par des lignes colorées tournant autour du logo de Watson, et que le nombre a été choisi en référence à ce mème.

Le modèle de tricot Hitchhiker, conçu par Martina Behm, est une écharpe avec 42 dents.

Dans The Flash, saison 4, épisode 1, Cisco en essayant de déchiffrer ce que Barry écrit dit explicitement que ce que Barry dit pourrait résoudre la réponse à la Vie, l’Univers et le Tout, ce que Caitlin suggère est 42.

Dans The X-Files, Fox Mulder vit dans l’appartement 42. Cela a été reconnu par le créateur de la série, Chris Carter, comme une référence à Hitchhikers.

Le nombre 47 apparaît souvent dans toute la franchise Star Trek. Lorsque le producteur Rick Berman a été interrogé sur la fréquence inhabituelle de ce chiffre, il a déclaré : « 47, c’est 42, corrigé de l’inflation. »

Dans l’épisode 4 de la saison 2 de A Discovery of Witches, un lot de vente aux enchères portant des dessins des deux principaux protagonistes de la série porte le numéro 42 et le lien entre ce chiffre et Douglas Adams est reconnu au cours d’une conversation.

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