Physiologie

L’ère classiqueEdit

L’étude de la physiologie humaine en tant que domaine médical trouve son origine dans la Grèce classique, à l’époque d’Hippocrate (fin du Ve siècle av. J.-C.). En dehors de la tradition occidentale, les premières formes de physiologie ou d’anatomie peuvent être reconstituées comme ayant été présentes à peu près à la même époque en Chine, en Inde et ailleurs.Hippocrate a incorporé son système de croyance appelé la théorie des humeurs, qui consistait en quatre substances de base : la terre, l’eau, l’air et le feu. Chaque substance est connue pour avoir une humeur correspondante : la bile noire, le flegme, le sang et la bile jaune, respectivement. Hippocrate a également noté certains liens émotionnels avec les quatre humeurs, que Claudius Galenus développera plus tard. La pensée critique d’Aristote et l’accent qu’il met sur la relation entre structure et fonction marquent le début de la physiologie dans la Grèce antique. Comme Hippocrate, Aristote a adopté la théorie humorale de la maladie, qui consiste également en quatre qualités primaires de la vie : chaud, froid, humide et sec. Claudius Galenus (vers 130-200 après J.-C.), connu sous le nom de Galien de Pergame, a été le premier à utiliser des expériences pour sonder les fonctions du corps. Contrairement à Hippocrate, Galien soutenait que les déséquilibres humoraux pouvaient être localisés dans des organes spécifiques, y compris dans le corps entier. Sa modification de cette théorie a permis aux médecins de poser des diagnostics plus précis. Galien joue également sur l’idée d’Hippocrate selon laquelle les émotions sont également liées aux humeurs, et ajoute la notion de tempéraments : le sanguin correspond au sang ; le flegmatique est lié au flegme ; la bile jaune est liée au colérique ; et la bile noire correspond à la mélancolie. Galien considérait également que le corps humain était constitué de trois systèmes reliés entre eux : le cerveau et les nerfs, qui sont responsables des pensées et des sensations ; le cœur et les artères, qui donnent la vie ; et le foie et les veines, auxquels on peut attribuer la nutrition et la croissance. Galien est également le fondateur de la physiologie expérimentale. Et pendant les 1 400 années suivantes, la physiologie galénique a été un outil puissant et influent en médecine.

Première période moderneEdit

Jean Fernel (1497-1558), un médecin français, a introduit le terme « physiologie ». Galen, Ibn al-Nafis, Michael Servetus, Realdo Colombo, Amato Lusitano et William Harvey, sont crédités d’importantes découvertes sur la circulation du sang. Santorio Santorio dans les années 1610 a été le premier à utiliser un appareil pour mesurer le pouls (le pulsilogium), et un thermoscope pour mesurer la température.

En 1791, Luigi Galvani a décrit le rôle de l’électricité dans les nerfs de grenouilles disséquées. En 1811, César Julien Jean Legallois étudie la respiration lors de dissections et de lésions d’animaux et trouve le centre de la respiration dans le bulbe rachidien. La même année, Charles Bell termine ses travaux sur ce qui sera plus tard connu sous le nom de loi Bell-Magendie, qui compare les différences fonctionnelles entre les racines dorsales et ventrales de la moelle épinière. En 1824, François Magendie décrit les racines sensorielles et produit la première preuve du rôle du cervelet dans l’équilibration pour compléter la loi de Bell-Magendie.

Dans les années 1820, le physiologiste français Henri Milne-Edwards introduit la notion de division physiologique du travail, qui permet de « comparer et d’étudier les êtres vivants comme s’ils étaient des machines créées par l’industrie de l’homme. » S’inspirant des travaux d’Adam Smith, Milne-Edwards écrit que « le corps de tout être vivant, animal ou végétal, ressemble à une usine… où les organes, comparables à des ouvriers, travaillent sans cesse à produire les phénomènes qui constituent la vie de l’individu. » Dans les organismes plus différenciés, le travail fonctionnel pouvait être réparti entre différents instruments ou systèmes (appelés par lui appareils).

En 1858, Joseph Lister a étudié la cause de la coagulation du sang et de l’inflammation qui résultait après des blessures antérieures et des plaies chirurgicales. Plus tard, il a découvert et mis en œuvre des antiseptiques dans la salle d’opération et, par conséquent, a diminué le taux de mortalité lié à la chirurgie de manière substantielle.

La Physiological Society a été fondée à Londres en 1876 en tant que club de restauration. L’American Physiological Society (APS) est une organisation à but non lucratif qui a été fondée en 1887. La Société est, « dévouée à la promotion de l’éducation, de la recherche scientifique et de la diffusion de l’information dans les sciences physiologiques. »

En 1891, Ivan Pavlov a effectué des recherches sur les « réponses conditionnelles » qui impliquaient la production de salive des chiens en réponse à une cloche et à des stimuli visuels.

Au 19e siècle, les connaissances physiologiques ont commencé à s’accumuler à un rythme rapide, notamment avec l’apparition en 1838 de la théorie cellulaire de Matthias Schleiden et Theodor Schwann. Celle-ci affirmait radicalement que les organismes sont constitués d’unités appelées cellules. Les autres découvertes de Claude Bernard (1813-1878) aboutissent à son concept de milieu intérieur, qui sera repris et défendu sous le nom d' »homéostasie » par le physiologiste américain Walter B. Cannon en 1929. Par homéostasie, Cannon entendait « le maintien d’états stables dans l’organisme et les processus physiologiques par lesquels ils sont régulés ». En d’autres termes, la capacité de l’organisme à réguler son environnement interne. William Beaumont a été le premier Américain à utiliser l’application pratique de la physiologie.

Les physiologistes du XIXe siècle tels que Michael Foster, Max Verworn et Alfred Binet, sur la base des idées de Haeckel, ont élaboré ce qui a été appelé la « physiologie générale », une science unifiée de la vie basée sur les actions de la cellule, rebaptisée plus tard au XXe siècle biologie cellulaire.

Période moderne tardiveModification

Au 20e siècle, les biologistes se sont intéressés au fonctionnement d’organismes autres que les êtres humains, donnant finalement naissance aux domaines de la physiologie comparative et de l’écophysiologie. Parmi les figures majeures de ces domaines figurent Knut Schmidt-Nielsen et George Bartholomew. Plus récemment, la physiologie évolutive est devenue une sous-discipline distincte.

En 1920, August Krogh a remporté le prix Nobel pour avoir découvert comment, dans les capillaires, le flux sanguin est régulé.

En 1954, Andrew Huxley et Hugh Huxley, aux côtés de leur équipe de recherche, ont découvert les filaments coulissants dans les muscles squelettiques, connus aujourd’hui sous le nom de théorie des filaments coulissants.

Récemment, d’intenses débats ont eu lieu sur la vitalité de la physiologie en tant que discipline (Est-elle morte ou vivante ?). Si la physiologie est peut-être moins visible aujourd’hui que pendant l’âge d’or du 19e siècle, c’est en grande partie parce que le domaine a donné naissance à certains des domaines les plus actifs des sciences biologiques actuelles, comme les neurosciences, l’endocrinologie et l’immunologie. En outre, la physiologie est encore souvent considérée comme une discipline intégrative, capable de rassembler dans un cadre cohérent des données provenant de divers domaines différents.

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