Pourquoi cette femme pense-t-elle qu’elle est laide ?

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Caption de l’image Alanah a parfois pris 200 selfies par jour, et les a tous supprimés

Alanah pense qu’elle est laide, ce qui ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Elle souffre du trouble dysmorphique du corps (TDC), une maladie qui pousse les gens à être obsédés par les défauts perçus de leur apparence. On pense qu’environ une personne sur 50 souffre du BDD, mais beaucoup d’entre nous – et même certains médecins – ne sont pas conscients de son existence.

« Je pensais que c’était cruel pour les autres de devoir voir mon visage, que c’était vraiment dégoûtant », raconte Alanah, 20 ans.

« Je vois des marques sur tout mon visage, que ma mère m’a dit ne pas voir. Je vois que ma peau est juste bosselée et tachée. Je vois que mon nez est beaucoup trop gros et tordu et qu’il dépasse trop. Mes yeux sont trop petits. »

Alanah est une belle jeune femme, mais quand elle se regarde dans le miroir, elle ne voit pas ce que les autres voient.

Elle souffre d’un trouble dysmorphique du corps (BDD), et lorsque son état était au plus mal, elle vérifiait sans cesse son apparence dans le miroir, prenant la peine de masquer les défauts qu’elle pensait voir. Sa routine de maquillage pouvait prendre jusqu’à quatre heures, et même après cela, elle se sentait souvent trop anxieuse pour quitter la maison.

« Ma routine à l’époque était de quatre ou cinq couches de fond de teint et d’anticerne. Le maquillage des yeux devait toujours être fait aussi, un maquillage des yeux très lourd, et ce serait juste constant », dit Alanah. « Donc, chaque petite imperfection, je devais continuer à la retoucher, à revenir en arrière et à faire la même chose encore et encore. »

Elle s’épouillait aussi la peau – s’arrachant la moindre imperfection jusqu’à ce que la peau soit cassée et à vif.

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En tant que petite fille aux cheveux bouclés, elle était heureuse d’être photographiée et d’apparaître dans l’album photo familial, mais à l’âge de 14 ans, les choses ont commencé à changer, pour des raisons qu’elle n’a jamais vraiment comprises.

« Je n’ai pas remarqué à l’époque, mais avec le recul, je sais maintenant qu’il s’agit de symptômes de BDD. Par exemple, je serais à l’école et je serais très consciente de mon environnement. Je regardais autour de moi pour voir qui me regardait, pour voir qui riait, pour voir qui parlait », dit-elle.

« Il y avait de grandes fenêtres dans mon école. Je regardais dans les fenêtres pour vérifier mon apparence. J’allais beaucoup plus souvent aux toilettes, pour vérifier mon miroir. »

À l’âge de 15 ans, elle a cessé d’aller à l’école. Sa mère, Scarlett, l’y conduisait, mais Alanah – malgré son empressement à étudier – ne voulait pas sortir de la voiture. Elles rentraient chez elles, puis remontaient dans la voiture pour faire un nouvel essai, mais une fois de plus, Alanah était incapable de sortir. Cet exercice pouvait se répéter jusqu’à huit fois par jour, précise Scarlett.

Ceci a conduit Alanah à s’isoler fortement, et il était dévastateur pour sa mère d’observer le changement de son caractère.

En savoir plus

Copyright de l’image. BBC/Reef TV/Rankin

No Body’s Perfect avec Rankin et Alison Lapper sera diffusé le jeudi 17 novembre à 00 :00 GMT sur BBC Four. Vous pouvez également la visionner dès maintenant sur le BBC iPlayer (au Royaume-Uni uniquement).

« Pendant les deux ou trois premières années, nous ne savions tout simplement pas ce que c’était », dit Scarlett.

« D’une personne très performante, très confiante, elle a juste implosé vraiment, ne pouvait pas sortir. Je devais lui donner son bain, je devais lui apporter des boissons. Elle était juste au lit toute la journée.

« C’est déchirant parce que je sais que toutes les mamans pensent que leurs enfants sont beaux, mais il n’y a littéralement rien qui cloche avec Alanah et je pense que tout le monde peut le voir », dit Scarlett.

« C’est tellement frustrant, et en fait maintenant je sais qu’il ne faut pas se battre si elle dit qu’elle est moche, je dois juste ne pas continuer à parler de ça. C’est ce qu’elle voit et c’est tout, et je dois laisser ça de côté et essayer de me concentrer sur d’autres choses.

« Le pire, c’est qu’en tant que maman, vous êtes censée protéger vos enfants et les aider et je me suis juste sentie totalement impuissante à ne rien pouvoir faire pour elle. »

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Scarlett dit que sa fille se mettait en colère si jamais elle affichait une photo d’elle dans le salon, alors quand des amis qu’elle n’avait pas vus depuis longtemps lui demandaient à quoi ressemblaient ses enfants maintenant, elle n’avait aucune image de sa fille à leur montrer.

Il a fallu beaucoup de temps à Alanah et à sa mère pour obtenir un diagnostic de BDD. Alanah a été diagnostiquée plusieurs fois à tort comme souffrant d’angoisse adolescente ou d’anxiété sociale, jusqu’à ce que finalement son état soit correctement identifié à la clinique Maudsley, dans le sud de Londres. Son rétablissement a commencé lors d’un séjour de cinq mois au North London Priory et elle a maintenant des séances régulières de thérapie cognitivo-comportementale.

Malgré le fait qu’elle ne voulait pas que quelqu’un la prenne en photo depuis le début de son adolescence, Alanah a courageusement décidé d’affronter sa condition pour une nouvelle série, No Body’s Perfect, sur BBC Four. Elle a accepté une séance photo avec le photographe de portrait et de mode, Rankin, afin de sensibiliser les gens au BDD, et d’aider les autres à reconnaître des symptômes similaires chez eux.

Elle dit qu’il est difficile d’obtenir un diagnostic de BDD parce que le trouble est si peu connu – mais aussi parce que les personnes qui en souffrent ont tellement honte de leur apparence qu’elles ne veulent pas en parler ouvertement.

« Ainsi, mon principal souci d’apparence est mon nez, mais il m’a fallu trois ans de thérapie pour même dire à ma famille ou à mon thérapeute que c’était ça. Je ne voulais pas le montrer « , dit-elle.

La séance photo n’allait jamais être facile pour Alanah car elle a l’habitude de rejeter toutes les photos d’elle. Certains jours, elle prenait plus de 200 selfies d’elle-même, puis les supprimait tous.

Il n’est pas inhabituel pour une personne atteinte de BDD d’évaluer son apparence en prenant des photos d’elle-même, explique Rob Willson, thérapeute cognitivo-comportemental et président de la Body Dysmorphic Disorder Foundation. Mais le fait qu’une photographie soit prise par quelqu’un d’autre peut être assez menaçant, car la personne n’a pas le contrôle.

Légende de l’image ‘Dans ma tête, j’ai l’air monstrueuse’ Alanah dit à Rankin

Selon Willson, le trouble dysmorphique corporel commence souvent à l’adolescence et peut parfois être une réponse à l’intimidation et aux taquineries. Il peut également être lié à quelque chose qui fait qu’une personne se sent différente. Ainsi, par exemple, le fait de développer de l’acné pourrait donner à quelqu’un l’impression de se démarquer et le déclencher.

« Nous finissons tous par nous inquiéter pas mal plus de notre apparence à l’adolescence, mais spécifiquement le BDD se sépare des préoccupations quotidiennes la personne devrait être préoccupée par son apparence pendant au moins une heure par jour », dit-il.

« Il faut que cela provoque des niveaux significatifs de détresse – comme des niveaux élevés d’anxiété, des niveaux élevés de honte ou de dépression – et il faut aussi que ce soit suffisamment grave pour interférer avec le fonctionnement de la personne. »

Les médias sociaux ont beaucoup aggravé le trouble d’Alanah, car elle se comparait constamment aux autres personnes de son âge. Mais Mme Willson affirme que même si la culture actuelle, obsédée par l’image, a modifié notre comportement et que nous agissons désormais comme des mini-célébrités, prenant des selfies au lieu de nous regarder dans un miroir de poche, nous ne pouvons pas rejeter la faute sur les médias sociaux.

« Il y a tellement d’autres facteurs – des facteurs génétiques, des facteurs sociaux, des expériences au début de la vie, des variables de la personnalité – qui s’additionnent pour faire un problème aussi grave que le BDD », dit Willson.

La nature du trouble signifie qu’une personne pense avoir un problème physique plutôt qu’un problème psychologique et donc elle peut dépenser beaucoup d’argent en maquillage ou en chirurgie esthétique. Mais sans traitement approprié, cela peut avoir des conséquences bien plus dévastatrices, dit-il.

« C’est l’un des problèmes les plus à risque de tous les troubles psychiatriques », dit Willson. « Avec l’un des risques élevés les plus extrêmes de suicide, de déficience fonctionnelle et de détresse. »

Le jour de la séance photo avec Rankin, la mère d’Alanah a dit qu’elle doutait que sa fille aille jusqu’au bout.

« Je savais qu’elle allait dire à Rankin qu’elle n’aime pas les photos, dit Scarlett, mais ce n’était pas les photos, c’était elle-même dans les photos qu’elle n’aimait pas. »

Bien que cela ait été une lutte, Alanah s’est retrouvée face à face avec son trouble, en permettant à quelqu’un d’autre qu’elle de se maquiller et de se coiffer pour la première fois et en autorisant Rankin à la photographier.

Image copyright BBC/Reef TV/Rankin
Image caption La photo d’Alanah prise par Rankin est maintenant accrochée dans la maison de sa famille

« Vers la fin, je me suis sentie un peu plus à l’aise et je suis vraiment heureuse de l’avoir fait. Maintenant, en regardant en arrière, j’aimerais probablement tout recommencer mais cette fois-ci un peu plus confiante et moins anxieuse », dit-elle.

Ce qui est remarquable, c’est que la photo est maintenant accrochée dans la maison familiale d’Alanah.

« Je pense qu’elle est très belle », dit sa mère Scarlett, « Je pense qu’elle a également capturé un peu sa vulnérabilité. »

Le rétablissement d’Alanah se passe bien, elle est maintenant à l’université pour étudier la psychologie et espère poursuivre ses recherches sur le BDD pour un doctorat. Elle vise également à devenir un thérapeute cognitivo-comportemental aidant d’autres personnes atteintes de ce trouble.

Et que pense-t-elle de la photo que Rankin a prise d’elle ?

Dans No Body’s Perfect, dans des séquences filmées peu après la séance photo, elle dit : « Mes yeux sont croisés, mes mains et mes bras ont l’air vraiment gros et trapus. Mon nez a l’air tordu, mon visage est disproportionné. Je ne sais pas forcément si je peux encore me voir de manière très positive. »

Quelques mois plus tard, elle est plus optimiste.

No Body’s Perfect avec Rankin et Alison Lapper sera diffusé le jeudi 17 novembre à 00h00 GMT sur BBC Four. Vous pouvez également la visionner dès maintenant sur le BBC iPlayer (au Royaume-Uni uniquement).

Pour plus d’informations et de soutien :

Fondation pour le trouble dysmorphique corporel

Mental

Aide pour le BDD

OCD UK

OCD Action

La deuxième conférence internationale sur le trouble dysmorphique corporel aura lieu à Londres le 26 novembre.

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La conférence internationale sur le trouble dysmorphique du corps se tiendra à Londres le 26 novembre.

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