10 maiores bestas de sempre

1

Gigantopithecus blacki

Gigantopithecus black By Daderot, trabalho derivado Jan Kameníček via Wikimedia Commons
Gigantopithecus black By Daderot, trabalho derivado Jan Kameníček via Wikimedia Commons

Do Yeti ao King Kong de Hollywood, mitos e histórias sempre rodearam gigantescos macacos. O Gigantopithecus blacki, o maior macaco que já viveu, tinha 3m de altura e pesava mais de 500kg. A sua enorme massa e força bruta mantinha o Gigantopithecus a salvo dos predadores com quem vivia – incluindo tigres, leopardos e ursos negros.

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Apesar do seu grande tamanho, o enorme andador de dedos era um herbívoro, usando as suas pesadas e musculosas mandíbulas para mastigar as duras gramíneas encontradas nas florestas do Sudeste Asiático onde vivia. Mesmo assim, não se meteria entre este grande macaco e a sua salada, pois não?

Onde: China, Índia, Vietname
quando: 300,000-1 milhões de anos atrás
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2

Daeodon shoshonensis

Daeodon shoshonensis, Jay Matternes, domínio público, via Wikimedia Commons
Daeodon shoshonensis, Jay Matternes, domínio público, via Wikimedia Commons

Daeodon shoshonensis era uma tonelada de porco carnívoro e furioso. O seu crânio de metro de comprimento abrigou formidáveis mandíbulas cheias de dentes perfeitamente adaptados para fragmentar osso e fatiar carne. Um caçador formidável, presa de cavalos e camelos.

Onde: América do Norte
quando: 18-25 milhões de anos atrás
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3

Dunkleosteus terrelli

Dunkleosteus Por Zachi Evenor de Israel (Dunkleosteus), CC BY 3.0 ou CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Dunkleosteus Por Zachi Evenor de Israel (Dunkleosteus), CC BY 3.0 ou CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Um peixe gigante de 10m de comprimento com uma cabeça blindada, o Dunkleosteus terrelli poderia morder com uma força de 5000 Newtons. Poderia abrir os seus maxilares (forrados com dentes auto-afiadores) em 1/15 de segundo, criando uma corrente para atrair vítimas mais pequenas para a sua serra aberta.

Onde: em todo o mundo
Quando: há 400 milhões de anos
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4

Arctodus Simus

Arctodus Simus Por Dantheman9758, GFDL ou CC-BY-SA-3.0, via Wikimedia Commons
Arctodus Simus Por Dantheman9758, GFDL ou CC-BY-SA-3.0, via Wikimedia Commons

Os humanos precoces tiveram de competir com muitos predadores ferozes, e Arctodus Simus estava entre os maiores. Maior do que qualquer urso vivo hoje em dia, tinha 4m de altura, pesava até uma tonelada e podia abater bisontes.

Onde: América do Norte
quando: 12,500-800,000 anos atrás

5

Titanoboa cerrejonensis

Titanoboa By Ryan Quick from Greenbelt, MD, USA (Titanoboa 1), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Titanoboa By Ryan Quick de Greenbelt, MD, EUA (Titanoboa 1), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Não há muitos animais que se possam aproveitar dos crocodilos, mas a cobra gigante Titanoboa cerrejonensis era uma dessas bestas. Cresceu até proporções colossais, atingindo frequentemente 13m de comprimento e pesando mais de 1100kg, com um corpo tão espesso que chegava até à cintura de um homem.

Como as anacondas dos tempos modernos, Titanoboa costumava ficar à espera sob a superfície de um lago ou rio. Qualquer presa que se aproximasse era rapidamente apreendida e arrastada para debaixo de água. Aqui a serpente entrelaçava a sua vítima em dificuldades, antes de se contrair para acabar com ela.

Onde: Colombia
quando: 58-60 milhões de anos atrás
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6

Beelzebufo ampinga

Beelzebufo Por Nobu Tamura () (Trabalho próprio), GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Beelzebufo Por Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) (Obra própria), GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Lurking in the Cretaceous undergrowth, Beelzebufo ampinga era um anfíbio com o qual não se devia brincar se fosse um insecto, lagarto ou mesmo um pequeno dinossauro. Com 40cm de comprimento e 4kg de peso, ananeava até os maiores sapos vivos actualmente.

Como um predador de emboscada, deitar-se-ia escondido na folhagem exuberante como uma mina terrestre pré-histórica agressiva. Aí esperaria que os insectos, lagartos e jovens dinossauros tropeçassem, antes de os partir nas suas enormes mandíbulas.

Onde: Madagáscar
quando: 70 milhões de anos atrás
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7

Artropleura

Artropleura Por W. T. Calman, domínio público, via Wikimedia Commons
Arthropleura Por W. T. Calman, domínio público, via Wikimedia Commons

Um dos maiores insectos de sempre a rastejar pela Terra, o Arthropleura assemelhava-se a um milípede de 2m com 30 pares de pernas. Este bichinho mais arrepiante tinha um corpo largo, achatado e fortemente blindado e alimentava-se de folhas apodrecidas e de quaisquer pequenos animais que conseguisse apanhar. O seu tamanho considerável e a sua armadura grossa e áspera significava que corria pouco risco de predadores.

Onde: Escócia, América do Norte
quando: 280-340 milhões de anos atrás

8

Archelon ischyros

Esqueleto de archelon Por Frederic A. Lucas,domínio público, via Wikimedia Commons
Esqueleto de Archelon Por Frederic A. Lucas,domínio público, via Wikimedia Commons

Archelon ischyros foi uma tartaruga de duas toneladas que cruzou os mares Cretáceos. O carnívoro do tamanho de um carro tinha um poderoso bico viciado para esmagar lulas e esmagar através das carapaças dos crustáceos. O maior espécime jamais encontrado tinha mais de 4m de comprimento e 5m de largura.

A carapaça da tartaruga não era uma única massa sólida de osso; consistindo em vez de muitas placas ósseas e de couro separadas.

Onde: América do Norte
quando: 74 milhões de anos atrás
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9

Sarcosuchus imperator

Brontornis burmeisteri Apokryltaros na Wikipedia inglesa, GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Sarcosuchus skeleton By Shadowgate from Novara, ITALY (Museum of Natural History), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Chamam-lhe super croc, e não é difícil ver porquê. Só as mandíbulas eram maiores do que um homem e com a ponta de dentes robustos para trás. Uma vez que o imperador Sarcosuchus tinha apanhado uma vítima, a infeliz presa seria incapaz de escapar, pois o crocodilo de 10 toneladas arrastou-a de volta para a água onde seria afogada e consumida.

Naabitação dos cursos de água do Cretáceo, o crocodilo de 12m de comprimento era suficientemente grande para não só competir com os animais dominantes da época – os dinossauros. Os crocodilos ainda são peças de trabalho impressionantemente desagradáveis, mas felizmente mais pequenos hoje em dia.

Onde: África Sub-Sahariana
quando: 110 milhões de anos atrás
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10

Brontornis burmeisteri

Brontornis burmeisteri Apokryltaros na Wikipedia inglesa, GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Brontornis burmeisteri Apokryltaros na Wikipedia em inglês, GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

A maior ave carnívora de sempre, a Brontornis burmeisteri de 3m de altura e 400kg estava equipada com um bico enorme e garras enormes. Tão rápido como uma chita, também podia chutar com força suficiente para estilhaçar osso. Esta ave também precisava de ser forte, pois a sua presa incluía parentes antigos do tatu, que eram fortemente blindados e cresciam até ao tamanho de um pequeno carro.

Onde: América do Sul
quando: 23-25 milhões de anos atrás

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