11 razões para comer mais chocolate: desde a saúde do coração à perda de peso (sim, realmente)

Em tempos de stress, tempos de tristeza, tempos de celebração, felicidade, tédio, sexta-feira à noite, qualquer noite – muitos de nós viramo-nos para o chocolate para colocar um sorriso no rosto. Mas o chocolate não é apenas delicioso, pode também ser bom para a saúde do seu coração.

É segundo um novo estudo publicado na Revista Europeia de Cardiologia Preventiva. Os cientistas envolvidos acompanharam os resultados de seis estudos anteriores, com 330.000 participantes, e descobriram que aqueles que comiam chocolate mais de uma vez por semana tinham 8pc menos probabilidades de sofrer de doença arterial coronária, uma condição que provoca ataques cardíacos.

O estudo não avaliou exactamente quanto chocolate deveria ser consumido nem se havia algum tipo específico, escuro ou leite, por exemplo, que proporcionasse este efeito protector.

Lead author Dr. Chayakrit Krittanawong do Baylor College of Medicine, Houston, Texas observou, “o chocolate contém nutrientes saudáveis para o coração, tais como flavonóides, metilxantinas, polifenóis e ácido esteárico que podem reduzir a inflamação e aumentar o bom colesterol (lipoproteína de alta densidade ou colesterol HDL).”

Embora não tolerássemos rasgar a barra do leite de vaca no armário e zombar do lote, é sempre bom saber que um quadradinho de chocolate preto de boa qualidade aqui e ali não só eleva o nosso estado de espírito, como também poderia ter uma série de outros benefícios medicinais. Aqui estão 10 outros potenciais benefícios para a saúde do chocolate de boa qualidade.

1. É bom para o coração e a circulação

O estudo acima mencionado está longe de ser o único que encontrou os benefícios do chocolate para o coração. Um estudo sobre homens com excesso de peso a partir de 2014 descobriu que o chocolate preto ajuda a restaurar a flexibilidade das artérias, ao mesmo tempo que evita que os glóbulos brancos adiram às paredes dos vasos sanguíneos – ambas causas comuns de entupimento das artérias, o que leva a ataques cardíacos. O estudo descobriu que 70g de chocolate negro por dia era suficiente para conferir o benefício.

2. Reduz o risco de AVC

Os investigadores na Finlândia descobriram que o consumo de chocolate reduz o risco de sofrer um AVC – por uma média espantosa de 17% no grupo de homens que testaram. Mais uma vez, isto está especificamente relacionado com o chocolate negro e o estudo descobriu que o maior benefício estava nas pessoas que consumiam cerca de 63g de chocolate negro todas as semanas.

Apenas alguns quadrados de chocolate preto podem reduzir o seu risco de depressão quatro vezes
Apenas alguns quadrados de chocolate preto podem reduzir o seu risco de depressão quatro vezes: Jennie Fairhurst

3. É rico em minerais

chocolate preto é embalado com minerais benéficos tais como potássio que é utilizado para o bom funcionamento dos músculos e regulação do sono, zinco que está envolvido no sistema imunitário e na construção muscular, e selénio que está envolvido na fertilidade e crescimento do cabelo. Além disso, uma barra de 100g de chocolate preto (70 por cento ou mais) fornece 67 por cento do RDA de ferro.

4. Reduz o colesterol

Consumo de cacau tem demonstrado reduzir os níveis de colesterol “mau” (LDL) e aumentar os níveis de colesterol “bom”, diminuindo potencialmente o risco de doenças cardiovasculares. Isto porque o chocolate preto está cheio de antioxidantes que previnem o mau colesterol das células oxidantes que podem levar a danos nas células e tecidos.

5. É bom para a sua pele

Minerais chamados fenóis e catequinas no chocolate preto podem proteger a pele contra os danos causados pelo sol. Mais uma vez isto porque os antioxidantes protegem a pele do efeito oxidante dos raios UV (embora provavelmente seja melhor ainda dar-lhe um pouco de creme solar). Neste caso, cerca de 60g por semana conferirão benefícios.

6. Pode ajudar a perder peso

Chocolate pode ajudar a perder peso. Realmente. O neurocientista Will Clower diz que um pequeno quadrado de chocolate bom derretido na língua 20 minutos antes de uma refeição desencadeia as hormonas no cérebro que dizem “Estou cheio”, cortando a quantidade de comida que consome subsequentemente. Acabar uma refeição com a mesma pequena quantidade pode reduzir o lanche subsequente.

7. É bom para mães e bebés

Um estudo finlandês descobriu que o chocolate reduziu o stress nas grávidas, e que os bebés dessas mães sorriam mais frequentemente do que os descendentes de pais que não comem chocolate. Em última análise, isto pode ser porque o chocolate contém produtos químicos que o cérebro associa à felicidade, passados da mãe para o bebé. Mas mais sobre isso mais tarde…

Chocolate preto de boa qualidade contém muitos minerais, flavonóis e até o mesmo químico que o faz sentir apaixonado
Chocolate preto de boa qualidade contém muitos minerais, flavonóis e até o mesmo químico que o faz sentir apaixonado: CRISTINA ALDEHUELA

8. Pode prevenir a diabetes

Parece uma loucura, mas foi demonstrado que o cacau melhora a sensibilidade insulínica. Portanto, o chocolate preto – com moderação – pode atrasar ou prevenir o aparecimento da diabetes.

9. O chocolate é bom para o cérebro

Os flavanóis são pensados para reduzir a perda de memória em pessoas mais velhas, e as qualidades anti-inflamatórias do chocolate preto foram consideradas benéficas no tratamento de lesões cerebrais, tais como concussão. A inflamação no cérebro é responsável por todo o tipo de problemas de saúde mental, especialmente na velhice.

10. O chocolate faz-nos sentir melhor

Como mencionado anteriormente, o chocolate contém feniletilamina (PEA), que é o mesmo químico que o nosso cérebro cria quando sentimos que estamos a apaixonar-nos. A PEA encoraja o seu cérebro a libertar boas endorfinas de tacto.

11. Pode tornar-te menos deprimido

Continuando sobre esse tema, um estudo de 2019 do University College London, a Universidade de Calgary e Alberta Health Services Canada descobriu que comer chocolate preto pode reduzir quatro vezes o risco de depressão. O estudo de 13.000 pessoas inquiridas descobriu que apenas 1,5% dos comedores de chocolate apresentavam sintomas depressivos, em comparação com os 7,6% de não comedores de chocolate. Os indivíduos que relataram ter comido qualquer chocolate preto em dois períodos de 24 horas tinham 70% menos probabilidades de relatar sintomas depressivos clinicamente relevantes nas duas semanas anteriores do que aqueles que relataram não comer chocolate.

Como amantes de chocolate, também acrescentaríamos que certos tipos de chocolate podem ser bons para a alma: este é o chocolate cuja matéria-prima foi cultivada com cuidado por agricultores que são devidamente recompensados pelo seu trabalho; depois processado por pessoas que tomam tempo e cuidado no seu trabalho, e acabado por chocolatiers que adoram o que fazem. Não será produzido em massa, e pode não ser barato. Mas será bom para si, coração e alma.

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