8 coisas a saber sobre Neon Genesis Evangelion, o lendário anime agora em streaming em Netflix

No final de 2018, Netflix fez um dos maiores movimentos na história do anime ao adquirir os direitos de streaming da série Neon Genesis Evangelion, extremamente influente. A lendária série dos anos 90 começou a ser transmitida na Netflix a 21 de Junho, tornando-a facilmente acessível tanto aos conhecedores do anime como aos curiosos do anime pela primeira vez.

Para aqueles que estão familiarizados com a propriedade, a sua chegada à transmissão é a realização de um sonho antigo, uma aparente impossibilidade, após anos de emaranhados de licenças, manteve o desenho animado japonês fora das prateleiras e da transmissão. Mas para os subscritores da Netflix que raramente percorrem a secção de anime do site, este nível de hype – e o próprio espectáculo – pode parecer impenetrável. Pois tanto quanto o Neon Genesis Evangelion é uma força cultural pop japonesa, uma obra inextricavelmente ligada à elevação da qualidade e visibilidade do anime, é também uma obra densa, tematicamente obscura, repleta de questões filosóficas e de contos de confronto. Divertido e facilmente comercializável à la Pokémon ou Dragon Ball, não é.

E, no entanto, Evangelion é amplamente amado e celebrado; a sua reputação precedeu a sua estreia em streaming durante duas décadas. A aquisição da Netflix é uma ocasião memorável não só para o serviço de streaming mas para a indústria de anime ocidental em geral.

Existem várias razões para que este programa sobre o combate aos robôs e as crises existenciais tenha sofrido. Aqui estão as oito maiores coisas que um recém-chegado deve saber sobre Neon Genesis Evangelion, e porque é que a sua estreia na Netflix é tão importante – e não completamente sem alguma reacção dos fãs de longa data.

1) Neon Genesis Evangelion é um dos mais importantes anime de sempre

Neon Genesis Evangelion é um desenho animado japonês (a.k.a. anime) que foi transmitido na televisão no Japão de Outubro de 1995 a Março de 1996. Desenvolvido pelo inovador estúdio de animação Gainax, o espectáculo teve 26 episódios, seguidos de uma longa-metragem em Julho de 1997. Dez anos mais tarde, em 2007, uma série de quatro episódios de “reconstruir” filmes lançados nos cinemas, com o objectivo de refazer e reinventar as histórias do programa televisivo. (A quarta e final destes filmes está prevista para 2020, oito anos após a estreia do terceiro filme em 2012.)

A premissa de Evangelion, a que os fãs normalmente se referem simplesmente como Eva (pronuncia-se ay-VUH), soa directamente no seu rosto. O ano é 2015 – 20 anos no futuro da estreia da série de 1995 – e a Terra foi irrevogavelmente danificada por um evento chamado Segundo Impacto. As Nações Unidas estão a trabalhar com uma organização militar especial, a Nerv, para proteger os sobreviventes das consequências: a chegada de vários mechs assassinos extraterrestres, conhecidos como Anjos, que estão empenhados em destruir o que resta da raça humana.

Apenas os robots tripulados da Nerv são suficientemente fortes para enfrentar e derrotar os Anjos. Estes robôs são chamados Unidades Eva; são apenas quatro, e requerem uma ligação física e mental especial com os seus pilotos. Entre Shinji Ikari, um adolescente deprimido que por acaso é o filho do cérebro por detrás do software das Unidades Eva; graças a alguma boa e paternal manipulação emocional que o empurra para ajudar o seu pai, Shinji viaja para a base da Nerv na cidade distópica de Tokyo-3 para se tornar um piloto Eva.

Seguem-se batalhas de robôs, com consequências cada vez mais mortais. Mas o Eva tem pouco em comum com os seus antepassados, como os Transformers mundialmente reconhecidos ou o franchise fan-favorite Mobile Suit Gundam, ambos anime sobre os humanos e os seus grandes, sencientes, rock ‘em, sock ‘em robots. Porque o Evangelion também aborda conceitos mais cabisbaixos: O que significa estar a travar uma batalha em que não se acredita? Quando o teu corpo se tornar uma máquina de guerra, qual será o teu propósito quando a guerra acabar? Se existe um Deus, porque é que Deus seria tão cruel com a sua supostamente amada criação, a humanidade?

Todas estas histórias e as questões que levantam coalescem para se tornarem uma das mais poderosas, visualmente deslumbrantes, intelectualmente sondando o anime da história do médium. O Eva não é exactamente o relógio mais divertido que existe, mas é sempre um relógio convincente.

2) O final polémico do Eva continua a ser famoso por polarizar

Fãs de elão têm-no frequentemente caracterizado como dois espectáculos em um. A primeira metade da série é relativamente formulada: Shinji não quer pilotar o grande robô porque não quer ser ferido numa luta contra um Anjo. O pai de Shinji fá-lo pilotar o grande robô. Shinji magoa-se numa luta contra um Anjo. (Suba Shinji para um dos outros pilotos adolescentes; lave, repita.)

E depois o episódio 14 rola em torno.

Episódio 14 recapitula o enredo dos 13 episódios anteriores durante cerca de metade do seu tempo de execução. O resto do episódio muda de velocidade e afina o tom do anime a partir desse ponto. O que antes era um desenho animado, mesmo cómico, orientado para a acção – há muitos episódios de romance adolescente incómodos e sequestros do liceu no meio do material auto-reflexivo – de repente torna-se um texto existencial, ensombrado em simbolismo religioso e revelações de carácter chocantes.

Os próximos 12 episódios de Eva, depois inclinam-se para o seu niilismo percolador; culminam numa conclusão em duas partes que deixou os espectadores japoneses insatisfeitos com a sua estreia inicial em 1996. Grande parte dessa insatisfação ficou a dever-se a rumores de cortes orçamentais, questões de programação apertada, e diferenças criativas sobre como terminar o espectáculo, resultando num final que excita todos os robôs de combate e vira para dentro durante 40 minutos de uma introspecção entre as personagens. Não vamos estragar nenhum dos detalhes, mas basta dizer que o último tratado de Evangelion sobre a natureza da existência ultrapassa qualquer acção que os espectadores possam ter sido atraídos no início.

Mas o estúdio de animação Gainax procurou a redenção dos fãs que zombaram do final fortemente filosófico do anime. Os seus esforços tomaram a forma de End of Evangelion, uma longa-metragem que saiu nos cinemas em 1997 e que escapou às restrições da TV por cabo básica e dos tempos de corrida de 22 minutos. O filme oferece uma tomada horrível, violenta e implacavelmente cruel sobre o final original, um filme de terror ao drama psicológico do programa de televisão, e um que comenta directamente a resposta crítica dos fãs sobre o final original. O final de Evangelion é então algo como uma expansão da série; embora seja um filme obrigatório para qualquer espectador de Eva, é mais o lado oposto, mais sangrento, da moeda do final da TV do que uma moeda própria separada.

3) Eva permanece artisticamente influente

Quando Evangelion estreou no Japão em Outubro de 1995, o género “mecha” de anime – em que as personagens pilotam os seus próprios robôs gigantes pessoais para combater outros robôs gigantes – já era bem conhecido dos fãs japoneses do anime. O fato móvel Gundam, que deu início a outra franquia de mecha anime extremamente influente, já existia desde 1979, e uma das séries mais populares do género, Gundam Wing, tinha estreado no início desse ano. Eva poderia ter ficado mesmo ao lado de Mobile Suit Gundam e Gundam Wing como mais do mesmo: uma série de acção cheia de momentos divertidos e batalhas sempre intensas, mas pouco mais.

Mas então Eva desconstruiu todo o género de mecha anime, e de certa forma todo o anime, na medida em que se tratava apenas nominalmente de combater robôs; no seu âmago, era uma exploração profundamente filosófica da humanidade e do que é mesmo ser “humano”. As suas personagens lidam com traumas do passado; experimentam despertar sexual; exploram a morte, o renascimento, e a eternidade; e lutam para encontrar significado pessoal num tempo de apocalipse.

Não só a série era extremamente existencial, como também extremamente religiosa, cheia de referências ao judaísmo e com o estilo de uma reedição de ficção científica do Livro bíblico do Génesis. Mais significativamente, o criador Hideaki Anno falou aberta e frequentemente sobre ter um colapso mental e artístico enquanto trabalhava no espectáculo, e canalizando toda essa ansiedade na sua narração da história. Toda a série duplica como metáfora da criação artística desconfortável, da depressão, e da própria vida.

Eva não foi o primeiro anime a casar tropas de acção divertida com um simbolismo religioso mais profundo e um tom metafísico abrangente. Mas foi o primeiro anime a combinar esses elementos com tanto sucesso, e a tão elevada aclamação crítica e popular. E, crucialmente, este tipo de projecto tinha sido muito raramente mostrado na televisão antes.

Prior to Eva, a série anime tendia a correr para centenas de episódios, a ser baseada ou em mangá pré-existente (banda desenhada japonesa) ou em literatura de língua inglesa, e a ter um apelo muito mais amplo, mais generalizado. Eva, pelo contrário, era uma série totalmente original concebida como uma série limitada de apenas 26 episódios, e longe de tentar atrair uma audiência ampla, no final, parecia mesmo estar a tentar alienar o nicho de audiência que tinha. (Foi através do Eva que Gainax acabou por ganhar a reputação de produzir finais selvagens.)

Mas foi a sua subversão deliberada de convenções de anime e expectativas de audiência que a tornou tão popular. No Japão, Evangelion gerou inúmeros tropos de anime, e além disso forneceu um modelo para integrar tropos de género elegante com temas sérios, aspirações artísticas elevadas, e caracterização profunda. Também abriu as comportas para séries anímicas originais, bem como séries anímicas que desconstruíram os seus próprios géneros, anime destinado exclusivamente a adultos, e anime que era simplesmente esquisito. Outras séries de anime influentes como Revolutionary Girl Utena e Serial Experiments Lain sentem-se directamente influenciadas por Eva, enquanto muitas outras, como Cowboy Bebop, sentem-se como passos evolutivos na caixa de areia que Eva construiu para os criadores tocarem em.

Essencialmente, Eva instigou uma luta para criar séries originais japonesas que fizeram o que Eva fez. De repente, a televisão japonesa estava cheia de anime que ostentava mais abertamente as suas aspirações artísticas e literárias, arriscava seriamente temas sombrios, piscou o olho conscientemente aos espectadores, e não atendia a um público tão vasto quanto possível. Esta proliferação de anime inteligente e sério é hoje em dia comum. Mas tal como a animação americana evoluiu com o advento dos The Simpsons, estes anime necessitavam sem dúvida de um marco precursor para levar os produtores a colocá-los no ar. Esse marco foi Evangelion.

4) O impacto cultural pop de Eva vai muito além do anime japonês fandom

Para todos os caprichos divisórios e indulgências experimentais de Evangelion, a importação da série foi imediatamente inegável. Numa altura em que a indústria de entretenimento japonesa considerava o anime como um anime de baixo calibre e pandering, Evangelion desafiou os limites do meio e as expectativas do seu público.

O lançamento de Evangelion também foi bem sucedido. A sua estreia seguiu-se a um ano especialmente tumultuoso para uma população japonesa que já lutava para sair de uma recessão económica. Em 1995, um terramoto debilitante em Kobe e um ataque terrorista chocante em Tóquio aconteceram no espaço de dois meses um do outro. O país foi devastado, culturalmente falando, os seus cidadãos partiram com um forte sentimento de mal-estar.

Mas em anime e manga, muitas pessoas voltaram a encontrar esperança, como explicou o estudioso de literatura comparativa Gabriel F.Y. Tsang num artigo de 2016 sobre os paralelos sociais de Eva.

” boom, especialmente baseado numa mudança do alvo de marketing de crianças para adultos, revelou significativamente um fenómeno social”, escreveu Tsang; “o público em geral no Japão tinha começado a fundir a sua vida quotidiana com a cultura dos desenhos animados, o que lhes permitiu aliviar o seu stress diário através do consumo de imagens e mensagens virtuais encorajadoras, engraçadas, satíricas, hilariantes ou ousadas”

Também lhes permitiu gastar dinheiro. E com o Evangelion já a explorar um renovado interesse nacional no anime, também foi capaz de capitalizar sobre uma miríade de outras oportunidades de marketing. Continua a ser comum ver personagens como Shinji, Rei, e Asuka aparecerem em anúncios publicitários ou pachinko parlors por todo o Japão, e a iconografia da série continua a ser amplamente reconhecida no país. O anime moderno faz referência a Eva de forma liberal, frequentemente com efeito cómico. Mesmo a sua canção temática continua a ser um grande esteio nos bares de karaoke, o que faz todo o sentido, porque “Cruel Angel’s Thesis” é bom como o inferno, quer tenha visto o espectáculo ou não.

Outside Japan, as personagens de Evangelion são bem conhecidas, amadas e lembradas por fãs do anime. (Mais sobre isso num segundo.) Rei e Asuka cosplay são os pilares da convenção anime. E muitos desenhos animados e filmes ocidentais têm homenageado o espectáculo. Não importa se nunca viu o espectáculo – se gosta de anime, sabe pelo menos alguma coisa dele, ou sobre ele.

5) Eva foi um dos primeiros anime a quebrar em grande na internet

No final dos anos 90 e início dos anos 90, o estado do anime exportado era bastante abismal: Os lançamentos oficiais em língua inglesa eram frequentemente difíceis de encontrar, e quando estavam disponíveis, os fãs estavam frequentemente insatisfeitos com as traduções ou com a qualidade da dublagem. Mas porque Evangelion era tão popular no Japão, foi uma das poucas séries de anime a obter um lançamento oficial em inglês bastante rapidamente, começando em 1997.

O lançamento em DVD dos 26 episódios, bem como End of Evangelion, chegou às prateleiras em 2002, mesmo no meio do boom inicial do anime fandom boom da Internet. Os sites de fãs, incluindo alguns que ainda hoje existem, começaram a aparecer. Nesse mesmo ano, o Los Angeles Times relatou o Eva como um fenómeno internacional, observando, “Mais de 800 sítios Web em 12 línguas são dedicados a ‘Evangelion’”

Muitos desses sítios Web foram dedicados a reavivar o final extremamente divisivo da série”. À medida que o anime fandom cresceu em linha, Eva tornou-se uma das séries obrigatórias para os recém-chegados. Os fãs observavam o Eva para o enredo, para compreenderem muito do que vinha depois, e para saberem qual era o grande problema desse fim. E à medida que o anime fandom crescia, também cresciam os memes, os AMVs (anime fan vids), e o fan funciona. O mais antigo dos 9.000 fanfics de Eva disponíveis no Fanfiction.net apareceu em 1999.

4chan, conhecido naquela era ainda precoce da Internet, principalmente pela sua próspera comunidade de fãs do anime, gerou vários Eva memes, incluindo o agora famoso grito usado para gozar com a personagem principal da série, Shinji: “Entra no robot, Shinji! (estenografia para “parar de choramingar e crescer”). Ao longo de 2015, no qual o apocalíptico “Terceiro Impacto” de Evangelion deveria acontecer em tempo real, os fãs recordaram o fim do mundo e depois celebraram a sua sobrevivência.

Fãs também tiveram um dia de campo com o tema de abertura de Eva, a já mencionada “Tese do Anjo Cruel”, produzindo remixes e coberturas sem fim, transformando-o num tema de uber-acção, construindo cuidadosamente camadas de blocos de notas Minecraft para o tocar, e, uh, fazendo isto:

Finalmente, nos primeiros dias da cultura anime fandom, otaku, ou cultura de fãs da anime, era uma coisa amplamente ridicularizada e controversa no Japão. Os fãs de lá, como fãs em todo o mundo, eram e continuam a ser ridicularizados e envergonhados pelos seus níveis de obsessão e fanatismo pelo meio, bem como frequentemente criticados e estereotipados como obcecados pelo sexo.

O criador de Eva, Hideaki Anno, defendeu frequentemente a cultura otaku nos primeiros dias da cultura anime na Internet. “Ofendo-me quando os otaku são criticados por não-otaku”, declarou ele numa entrevista de 2003. “Idiotas estúpidos, penso eu, embora não compreendam nada”. A visão de Anno sobre o aleatório, apesar de muitas vezes misturada, foi um longo caminho para legitimar a aceitação da cultura otaku no Japão e online, e encorajou os fãs internacionais de anime que estavam apenas a conhecer o meio a abraçar o seu trabalho.

6) O lançamento do Netflix é motivo de celebração – mas não vem sem controvérsia

A estreia do Netflix do Evangelion marca a primeira vez desde 2005 que foi lançado um lançamento oficial em língua inglesa. A série não está legalmente disponível para compra ou transmissão há anos, pelo que, embora a sua influência cultural tenha sido bem estabelecida, muitos fãs de anime mais recentes nunca a viram. Além disso, a sua chegada à Netflix irá provavelmente introduzi-la a muitas pessoas que nunca tinham visto qualquer tipo de anime antes.

Esta seria uma grande coisa para qualquer série de televisão amada que fosse efectivamente impossível de ver durante mais de uma década, quanto mais uma que muitos consideram ser o maior exemplo de todos os tempos do seu género. E é significativo que qualquer anime bem amado receba um grande relançamento na era do streaming. Mas Eva não está apenas a estrear num pequeno serviço de streaming de nicho sem muitos assinantes; está a ser defendido pela Netflix, um dos maiores serviços de streaming de todos. É um enorme sinal de que o anime não só é culturalmente significativo como digno de receber um lançamento de tapete vermelho e ser anunciado como a realização artística que é.

No entanto, como seria de esperar com uma série tão estimada, surgiu alguma controvérsia em torno do lançamento da Netflix. Pouco depois da notícia do lançamento do relançamento, em Novembro de 2018, os fãs souberam que o Netflix estava a produzir um dub inteiramente novo, com um elenco de voz totalmente novo em inglês. (Alguns dos actores originais confirmaram mais tarde que tinham sido convidados para uma audição para a nova dobragem do espectáculo, após a reacção dos meios de comunicação social). Muitos fãs ficaram aborrecidos por o elenco de voz original provavelmente não estar envolvido, e por o dub original não estar disponível para ser transmitido juntamente com o lançamento da Netflix. Alguns sites de fãs de anime chamaram-lhe uma situação de “make or break” que poderia alienar completamente a base de fãs de anime da Netflix, embora muitos fãs parecessem estar ansiosos pelo redub.

Meanwhile, Gen Fukunaga, o ex-CEO do popular distribuidor de anime Funimation, que tinha tentado anteriormente licenciar Evangelion, disse ao site irmão de Vox Polygon em 2018 que sentia que uma libertação de Netflix era má para a franquia de Eva e para o anime em geral, porque em Netflix, Eva se perderia entre um mar de outros títulos de menor qualidade. Em essência, Fukunaga previu, o Eva será “apenas mais uma marca na plataforma”

Mas mesmo assim, há muitas indicações de que a atenção do Netflix poderia ser uma grande mudança de jogo para o anime como um todo.

7) A estreia de Evangelion em streaming, tão aguardada, prova quão grande o anime se tornou mundial

Durante a última meia década – especificamente desde a sua distribuição em 2014 da popular série de anime Sword Art Online – o Netflix provou ser, ele próprio, algo como um fã do anime; pelo menos, apercebeu-se de que há dinheiro a ser feito para levar o anime a audiências mais vastas. A plataforma apanhou várias séries emocionantes e bem aclamadas, e até lançou algumas das suas próprias entradas originais. Devilman Crybaby e Aggretsuko, por exemplo, são duas séries que só podem ser vistas na Netflix no Ocidente e têm um grande talento por trás delas no realizador Masaaki Yuasa e Sanrio, respectivamente.

Até ao visionário por detrás de favores de culto como o Ping-Pong: A Animação e os criadores de Hello Kitty, respectivamente, é uma coisa. Gastar uma quantidade não revelada mas presumivelmente enorme de dinheiro para obter o Santo Graal do anime por detrás do seu paywall é outra. A Netflix normalmente não divulga os dados dos espectadores e o custo dos seus grandes negócios de licenciamento, pelo que não sabemos quanto pagou a empresa pela Evangelion. Mas como Fukunaga disse à Polygon pouco depois da aquisição, a Netflix não foi parcimoniosa com a compra.

Que a Netflix está a concorrer com as stalwarts de distribuição de anime ocidental como a Funimation também é reveladora. A Funimation tem os direitos a propriedades como Dragon Ball, Fullmetal Alchemist, e My Hero Academia – todas extremamente populares, séries mainstream em ambos os lados do globo. Estas séries costumavam estar disponíveis em plataformas como Netflix e Hulu, mas quando a Funimation mudou de mãos corporativas, partiram para o próprio serviço de streaming de alta qualidade da empresa, o Funimation Now. E com Funimation Now – assim como o aumento dos impulsos de marketing mainstream – Funimation está a posicionar-se como concorrente do crescente catálogo de anime da Netflix.

Consider, por exemplo, o lançamento teatral ocidental de Dragon Ball Super: Broly no início deste ano. O filme teve um recorde de bilheteira estatal para um anime, e a sua campanha promocional reflectiu esforços crescentes para comercializar o anime a um público mais vasto. Com Evangelion, Netflix está essencialmente a participar na mesma tendência. As suas contas dedicadas à ficção científica e aos meios de comunicação social anime contaram até ao lançamento de Eva, e os seus postos de contagem decrescente suscitaram milhares de likes e centenas de retweets.

A casa exclusiva de Eva é um enorme sucesso para a Netflix se ela quiser estabelecer-se como uma potência anime legítima e credível. É um dos mais abraços que existe.

8) Se nunca viu um anime, deveria começar com o Eva? Há poucas razões para não.

Se substituir a palavra “anime” no cabeçalho acima por “televisão”, verá imediatamente porque é que esta é uma pergunta enganadora. Tal como a televisão, o cinema, ou qualquer outra forma de arte, o anime é um meio, não um género. Claro, tem as suas características específicas; em particular, a linguagem visual altamente estilizada do anime pode por vezes ser desorientadora ou confusa para os recém-chegados. Além disso, muitas pessoas preferem ver anime legendado (“legendado”) em vez de anime dublado (com locuções traduzidas, e vice-versa). Mas o anime em si é simplesmente outro modo de contar histórias. Portanto, escolher uma série para começar deve depender do tipo de história que se pensa que se pode gostar.

Dito isto, se se está numa história realmente boa para o seu próprio bem, e não se importa de percorrer alguns caminhos inesperados e obscuros com uma inclinação filosófica, provavelmente não se pode escolher um anime melhor para começar do que Eva. Esta é uma história que permanece mistificante, fascinante e inflamatória desde a sua estreia há quase 25 anos atrás, por isso, se não a compreender completamente toda, não estará sozinho, e estará a vivê-la ao lado de muitas outras pessoas que também a estão a ver pela primeira vez.

Como bónus, Netflix está a lançar a longa-metragem de 1997 juntamente com a série, pelo que terá o benefício de poder assistir ao que é basicamente o final mais completo da série – o final anime e o final detalhado em End of Evangelion, que podem ser vistos como coexistindo uns ao lado dos outros.

Se achar que Eva soa demasiado escuro, cerebral, ou convoluto para os seus gostos particulares, tudo bem, também; há muitos outros anime por aí que poderá gostar mais, e alguns deles também estão a ser transmitidos na Netflix. Mas assim que se aclimatar ao formato e encontrar um anime de que gosta, poupe um pensamento para Eva – há uma boa hipótese de que tenha aberto o caminho para uma coisa que agora ama existir.

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