A administração de Washington

A administração do governo de Washington nos oito anos seguintes foi marcada pela cautela, pela precisão metódica, e pelo juízo sóbrio que sempre o caracterizou. Considerou-se distante das divisões partidárias e enfatizou a sua posição como presidente de todo o país, percorrendo primeiro os estados do Norte e depois os do Sul. Um inquérito minucioso sobre todos os problemas enfrentados pela nova nação lançou a base para uma série de recomendações judiciosas ao Congresso na sua primeira mensagem. Ao seleccionar os quatro membros do seu primeiro gabinete – Thomas Jefferson como secretário de estado, Alexander Hamilton como secretário do Tesouro, Henry Knox como secretário de guerra, e Edmund Randolph como procurador-geral-Washington – equilibrou os dois partidos de forma equilibrada. Mas ele inclinou-se com especial peso sobre Hamilton, que apoiou o seu esquema para a assunção federal de dívidas estaduais, considerou que o projecto de lei que estabelece o Banco dos Estados Unidos era constitucional, e em geral favoreceu o reforço da autoridade do governo federal. Angustiado quando surgiu o inevitável confronto entre Jefferson e Hamilton, tentou manter a harmonia, escrevendo francamente a cada um e recusando-se a aceitar as suas demissões.

Gilbert Stuart: retrato de George Washington
Gilbert Stuart: retrato de George Washington

George Washington (retrato Vaughan-Sinclair), óleo sobre tela de Gilbert Stuart, 1795; na National Gallery of Art, Washington, D.C. 73,8 × 61,1 cm.

George National Gallery of Art, Washington, D.C, Andrew W. Mellon Collection, 1940.1.6

mas quando a guerra foi declarada entre a França e a Inglaterra em 1793, Hamilton considerou que os Estados Unidos deveriam ignorar completamente o tratado de aliança com a França e seguir um curso de estrita neutralidade, enquanto ele agiu de forma decisiva para parar as operações impróprias do ministro francês, Edmond-Charles Genêt. Ele acreditava firmemente que os Estados Unidos deviam insistir na sua identidade nacional, força e dignidade. O seu objectivo, escreveu, era manter o país “livre de ligações políticas com todos os outros países, para os ver independentes de todos, e sob a influência de nenhum deles”. Numa palavra, quero um carácter americano que os poderes da Europa possam estar convencidos de que agimos por nós próprios, e não pelos outros”. A sequela foi a demissão de Jefferson no final de 1793, os dois homens a separarem-se em boas condições e Washington a elogiar a “integridade e os talentos” de Jefferson. A supressão da Rebelião do Uísque em 1794 pelas tropas federais que Hamilton conduziu pessoalmente e o envio de John Jay para concluir um tratado de comércio com a Grã-Bretanha tendeu a alinhar ainda mais Washington com os federalistas. Embora a voz geral do povo o tenha obrigado a aceitar com relutância um segundo mandato em 1792 e a sua eleição nesse ano tenha sido novamente unânime, durante os seus últimos quatro anos no cargo ele sofreu de uma feroz animosidade pessoal e partidária. Isto culminou quando a publicação dos termos do Tratado Jay, que Washington assinou em Agosto de 1795, provocou uma amarga discussão, e a Câmara dos Representantes apelou ao presidente para as instruções e correspondência relacionadas com o tratado. Estes Washington, que já tinha entrado em conflito com o Senado em matéria de negócios estrangeiros, recusaram-se a cumprir, e, perante um debate acrimonioso, manteve firmemente a sua posição.

P>Precisamente no seu primeiro mandato, Washington, que por educação e inclinação natural foi minuciosamente cuidadoso com as propriedades da vida, estabeleceu as regras de um tribunal republicano virtual. Tanto em Nova Iorque como em Filadélfia alugou as melhores casas procuráveis, recusando-se a aceitar a hospitalidade de George Clinton, pois acreditava que o chefe da nação não deveria ser hóspede de ninguém. Não respondeu às chamadas e apertou a mão a ninguém, reconhecendo as saudações por um arco formal. Conduziu numa diligência puxada por quatro ou seis cavalos inteligentes, com outriders e lacaios em rica farda. Assistiu a recepções vestido com um fato de veludo preto com fivelas douradas, com luvas amarelas, cabelo em pó, um chapéu de galo com uma pluma de avestruz numa mão, e uma espada com uma bainha de couro branco. Depois de ter sido sobrecarregado por chamadores, anunciou que, excepto para um nível semanal aberto a todos, as pessoas que desejavam vê-lo tinham de marcar encontros com antecedência. Nas tardes de sexta-feira, a primeira dama realizou recepções informais, nas quais o presidente apareceu. Embora os presidentes do Congresso Continental tivessem tornado as suas mesas parcialmente públicas, Washington, que entreteve em grande parte, convidando membros do Congresso em rotação, insistiu que a sua hospitalidade fosse privada. Serviu bons vinhos e os menus foram elaborados, mas visitantes como o senador William Maclay, da Pensilvânia, queixaram-se de que o ambiente era demasiado “solene”. De facto, a sua simples cerimónia ofendeu muitos dos anti-federalistas mais radicais, que não partilhavam o seu sentido da sua aptidão e acusavam o presidente de se comportar como um rei. Mas a sua forma fria e reservada foi causada pela timidez nativa e não por qualquer sentido excessivo de dignidade.

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