A Alma Existe? As evidências dizem ‘Sim’

A realidade da alma está entre as questões mais importantes da vida. Embora as religiões continuem a falar da sua existência, como sabemos se as almas existem realmente? Uma série de novas experiências científicas ajuda a responder a esta antiga questão espiritual.

A ideia da alma está ligada à ideia de uma vida futura e à nossa crença numa existência continuada após a morte. Diz-se que é o princípio animador final pelo qual pensamos e sentimos, mas que não depende do corpo. Muitos inferem a sua existência sem análise científica ou reflexão. De facto, os mistérios do nascimento e da morte, o jogo da consciência durante os sonhos (ou após alguns martinis), e mesmo as operações mentais mais comuns – como a imaginação e a memória – sugerem a existência de uma força vital da vida – um élan vital – que existe independentemente do corpo.

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Yet, o paradigma científico actual não reconhece esta dimensão espiritual da vida. Dizem-nos que somos apenas a actividade do carbono e de algumas proteínas; vivemos um pouco e morremos. E o universo? Também ele não tem qualquer significado. Tudo foi trabalhado nas equações – não há necessidade de uma alma. Mas o biocentrismo – uma nova “teoria de tudo” – desafia este modelo tradicional e materialista de realidade. Em todas as direcções, este paradigma ultrapassado conduz a enigmas insolúveis, a ideias que são, em última análise, irracionais. Mas o conhecimento é o prelúdio da sabedoria, e em breve a nossa visão do mundo irá apanhar os factos.

p>De facto, a maioria das pessoas espirituais vê a alma como enfaticamente mais definitiva do que o conceito científico. É considerada a essência incorpórea de uma pessoa, e diz-se que é imortal e transcendente da existência material. Mas quando os cientistas falam da alma (se é que falo), é normalmente num contexto materialista, ou tratado como um sinónimo poético para a mente. Tudo o que se conhece sobre a “alma” pode ser aprendido através do estudo do funcionamento do cérebro. Na sua opinião, a neurociência é o único ramo de estudo científico relevante para a compreensão da alma.

Tradicionalmente, a ciência tem descartado a alma como um objecto de crença humana, ou reduzido a um conceito psicológico que molda o nosso conhecimento do mundo natural observável. Os termos “vida” e “morte” nada mais são, portanto, do que os conceitos comuns de “vida biológica” e “morte biológica”. O princípio animador é simplesmente as leis da química e da física. Vós (e todos os poetas e filósofos que já viveram) sois apenas pó a orbitar o núcleo da galáxia da Via Láctea.

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Como me sento aqui no meu gabinete rodeado de pilhas de livros científicos, não consigo encontrar uma única referência à alma, ou qualquer noção de uma essência imaterial e eterna que ocupa o nosso ser. De facto, uma alma nunca foi vista sob um microscópio electrónico, nem fiada no laboratório num tubo de ensaio ou ultra-centrífuga. De acordo com estes livros, nada parece sobreviver ao corpo humano após a morte.

Embora a neurociência tenha feito um tremendo progresso iluminando o funcionamento do cérebro, a razão pela qual temos uma experiência subjectiva permanece misteriosa. O problema da alma reside exactamente aqui, na compreensão da natureza do eu, o “eu” na existência que sente e vive a vida. Mas isto não é apenas um problema da biologia e da ciência cognitiva, mas de toda a própria filosofia natural ocidental.

A nossa actual visão do mundo – o mundo da objectividade e do realismo ingénuo – começa a mostrar fissuras fatais. Claro que isto não surpreenderá muitos dos filósofos e outros leitores que, contemplando as obras de homens como Platão, Sócrates e Kant, e de Buda e outros grandes mestres espirituais, continuaram a interrogar-se sobre a relação entre o universo e a mente do homem.

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Recentemente, o biocentrismo e outras teorias científicas começaram também a desafiar o velho paradigma físico-químico, e a fazer algumas das difíceis perguntas sobre a vida: Existe uma alma? Será que alguma coisa suporta a devastação do tempo?

A vida e a consciência são centrais para esta nova visão do ser, da realidade e do cosmos. Embora o actual paradigma científico se baseie na crença de que o mundo tem uma existência objectiva independente do observador, as experiências reais sugerem precisamente o oposto. Pensamos que a vida é apenas a actividade de átomos e partículas, que giram ao redor durante algum tempo e depois se dissipam no nada. Mas se acrescentarmos vida à equação, podemos explicar alguns dos maiores puzzles da ciência moderna, incluindo o princípio da incerteza, o emaranhado, e o aperfeiçoamento das leis que moldam o universo.

Considerar a famosa experiência de duas ranhuras. Quando se vê uma partícula atravessar os buracos, ela comporta-se como uma bala, passando por uma ou outra fenda. Mas se ninguém observar a partícula, ela exibe o comportamento de uma onda e pode passar através de ambas as fendas ao mesmo tempo. Esta e outras experiências dizem-nos que as partículas não observadas existem apenas como ‘ondas de probabilidade’, como o grande prémio Nobel Max Born demonstrou em 1926. São previsões estatísticas – nada mais do que um resultado provável. Até serem observadas, não têm existência real; só quando a mente coloca o andaime no lugar, é que podem ser consideradas como tendo duração ou uma posição no espaço. As experiências tornam cada vez mais claro que mesmo o simples conhecimento na mente do experimentador é suficiente para converter a possibilidade à realidade.

Muitos cientistas descartam as implicações destas experiências, porque até recentemente, pensava-se que este comportamento dependente do observador estava confinado ao mundo subatómico. No entanto, isto está a ser desafiado por investigadores de todo o mundo. De facto, só este ano uma equipa de físicos (Gerlich et al, Nature Communications 2:263, 2011) mostrou que a esquisitice quântica também ocorre no mundo à escala humana. Estudaram enormes compostos compostos compostos de até 430 átomos, e confirmaram que este estranho comportamento quântico se estende ao mundo maior em que vivemos.

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Importante, isto tem uma relação directa com a questão de saber se os seres humanos e outras criaturas vivas têm alma. Como Kant assinalou há mais de 200 anos, tudo o que experimentamos – incluindo todas as cores, sensações e objectos que percebemos – não são senão representações na nossa mente. O espaço e o tempo são simplesmente as ferramentas da mente para juntar tudo isto. Agora, para divertimento dos idealistas, os cientistas começam a reconhecer vagamente que essas regras tornam a própria existência possível. De facto, as experiências acima mencionadas sugerem que os objectos só existem com propriedades reais se forem observados. Os resultados não só desafiam a nossa intuição clássica, como sugerem que uma parte da mente – a alma – é imortal e existe fora do espaço e do tempo.

“A esperança de outra vida” escreveu Will Durant “dá-nos coragem para encontrar a nossa própria morte, e para suportar a morte dos nossos entes queridos; estamos duplamente armados se lutarmos com fé.”

E estamos três vezes armados se lutarmos com a ciência.

P>Pode aprender mais sobre o Biocentrismo em www.robertlanzabiocentrism.com e www.robertlanza.com

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