A lenda musical Ray Charles morre aos 73

Ray Charles, o inovador musical cujas ousadas e sem esforço fusões deixaram uma marca indelével no rock, soul e música country do último meio século, morreu quinta-feira na sua casa em Beverly Hills. Ele tinha 73,
A causa da morte foi complicações de doença hepática, segundo o seu publicista, Jerry Digney.
O músico trabalhador, cego desde a infância, tinha sido submetido com sucesso a uma cirurgia de substituição da anca no Outono passado, cancelando uma digressão de concerto pela primeira vez em 53 anos na estrada. Outras doenças, incluindo insuficiência hepática, foram diagnosticadas enquanto se recuperava da cirurgia e a sua saúde continuava a deteriorar-se.
Até agora, avançou com o seu mais recente projecto de gravação, trabalhando em estúdio tão recentemente como Abril num álbum de duetos com Willie Nelson, B.B. King, Elton John, Bonnie Raitt, Norah Jones e outros.
A última aparição pública de Charles foi a 30 de Abril, quando a cidade de Los Angeles designou os estúdios do cantor em Washington Boulevard como um marco histórico.
As gravações de Charles do início dos anos 50, tais como “I’ve Got a Woman”, combinaram gospel e rhythm e blues para formar uma das pedras angulares do rock ‘n’ roll e lançaram as bases para a música soul. O seu álbum histórico de 1962, “Modern Sounds in Country and Western Music”, tirou o twang da música country, trazendo uma sofisticação e ambição ao género que abriu a porta à sua modernização.
A sua exibição relativamente modesta nas tabelas pop – apenas 12 singles no Top 10 – não reflecte a sua profunda influência e estatura no mundo da música. Foi introduzido no Rock and Roll Hall of Fame em 1986, parte da classe inaugural da instituição com 10 membros que também incluía Elvis Presley, Chuck Berry, James Brown e Jerry Lee Lewis. Recebeu o prémio de realização vitalícia da Academia da Gravação no Grammys 1987.
“Como se desconstrói o génio?” Jerry Wexler, o notável produtor e executivo discográfico que trabalhou em muitas das gravações de Charles para a Atlantic Records, disse quinta-feira. “Ele pegou na música do Senhor e nas palavras do diabo e fez esta amálgama a que chamam música soul.
“E como artista, não há ninguém a quem o possa comparar, e a distância a quem quer que seja o segundo é imensurável. É assim com Bob Dylan e Aretha Franklin nas suas áreas. Nunca ninguém actuou ao piano com tanto carisma como Ray Charles”
Poucos argumentariam isso. Sentado no teclado em frente da sua grande banda e dos seus três brilhantes cantores de apoio, os Raelettes, Charles era uma figura de palco comandante. Os seus óculos escuros de marca acrescentavam à sua mística, e ele inclinava-se para trás do piano e balançava para a música. O toque final era uma das vozes mais identificáveis e emotivas da música pop – um instrumento de cascalho e elástico que num momento podia ser lancinante e no seguinte manhoso.
“Todos sentiam que conheciam Ray Charles e de certa forma conheciam, porque ele era encarnado pela sua música”, disse Ahmet Ertegun, co-fundador da Atlantic Records. “Estávamos em digressão e a tocar nestes celeiros de tabaco no Sul, e a multidão só se reunia para o ver. As mulheres aproximavam-se do coreto e gritavam: “Deixem-me só tocar-lhe uma vez”. Era como se ele tivesse descido do céu, um ídolo amado e uma inspiração para tantos de nós”
Ray Charles Robinson nasceu a 23 de Setembro de 1930, em Albany, Ga., e mudou-se com a sua família em criança para Greenville, Fla. A sua infância foi marcada pela pobreza e tragédia – testemunhou a morte do seu irmão quando o rapaz mais novo caiu numa banheira e se afogou, e Ray foi afligido por um glaucoma aos 5 anos. Já tinha perdido a visão quando tinha 7.
Charles, que cantou num coro da igreja baptista quando era mais novo e mais tarde descobriu o jazz através das gravações “Jazz at the Philharmonic” de um amigo, estudou música na Escola Estatal para Crianças Surdas e Cegas em St. Agostinho, tocando clarinete, piano e outros instrumentos e aprendendo a ler música em Braille.
Na sua adolescência – o seu pai morreu quando Carlos tinha 10 anos e a sua mãe cinco anos mais tarde – começou a tocar em bandas por toda a Florida. Mudou-se para Seattle em 1947 e formou um trio, tocando jazz ao estilo de Nat King Cole em discotecas da zona.
Foi lá que Charles estabeleceu uma amizade com outro músico adolescente, Quincy Jones. Os dois conheceram-se, segundo o produtor e músico de renome, em “sessões de bebop no bairro da luz vermelha da cidade”
“Foi o Ray que me excitou a escrever”, disse Jones numa entrevista ao Times de 1998. “Ele sentava-se ali e dizia-me: ‘Vês, isto é uma nota de 25 cêntimos, e as trombetas tocam isto e os trombones fazem aquilo’. Eu tinha 14 anos e ele tinha 16. Isso foi há muito tempo”
Jones emitiu uma declaração na quinta-feira dizendo: “Nunca haverá outro músico que tenha feito tanto para derrubar as paredes percebidas dos géneros musicais. Ray costumava dizer que se ele tivesse um cêntimo, daria-me um níquel. Bem, eu daria esse níquel de volta para que ele ainda aqui estivesse connosco, mas sei que o paraíso se tornou um lugar muito melhor com ele nele”
Jones, que descreveu a musicalidade de Carlos como “inigualável”, serviu como compositor ou arranjador em “The Great Ray Charles” e “The Genius of Ray Charles”, dois álbuns seminais do Atlântico do final da década de 1950 que estabeleceram as credenciais do jazz de Carlos. Charles cantou um dueto com Chaka Khan em “I’ll Be Good to You”, uma faixa do álbum pop de Jones de 1989, “Back on the Block”
Charles’ group, the Maxin Trio, gravou o seu primeiro R&B hit, “Confession Blues,” em Los Angeles em 1949. Charles, que tinha deixado cair o seu apelido para evitar confusão com o pugilista Sugar Ray Robinson, lançou um single com o seu próprio nome em 1951 para a etiqueta Swing Time, e teria muito mais impacto do que o seu n.º 5 R&B gráfico mostrando sugeria.
“Baby Let Me Hold Your Hand” foi a introdução de Ertegun ao canto de Charles, e ele chamou-lhe “uma experiência espantosa”. O dono da editora foi de tal forma varrido por “aquela voz emocionante, espantosa e cheia de alma” que quase desgastou o disco. Pouco tempo depois, Ertegun e Atlantic compraram o contrato do cantor, um movimento que se revelaria um golpe de franquia para a editora.
“Ele foi o artista que nos colocou no mapa e não haveria pessoa mais responsável pelo sucesso da Atlantic Records do que Ray Charles”, disse Ertegun na quinta-feira.
Levaria algum tempo antes de Charles deixar essa marca, e foi um período com o músico de blues de New Orleans Guitar Slim que colocou Charles no seu caminho musical. Ele arranjou e tocou piano no single “Things I Used to Do”, de milhões de vendas de Slim, e o estilo rude desse disco ficou com Charles, aparecendo na sua sensual gravação “I’ve Got a Woman”
Essa canção atingiu o nº 1 no R&B charts em 1955 e foi seguida no topo por “A Fool for You” e “Drown in My Own Tears”. Mas foi a sua gravação de 1959 de “What’d I Say” que marcou a sua chegada à vanguarda da música popular. Com o seu ritmo urgente, de sabor latino e ponte de chamada e resposta sexy, tornou-se o seu primeiro milhão-vendedor e a sua introdução ao Top 10 nas tabelas pop.
“Com o sucesso de ‘What’I Say’ Ray trouxe gospel e R&B a um público cruzado e mudou para sempre o curso da música popular”, disse a cantora-guitarrista Bonnie Raitt numa declaração de quinta-feira. “É impossível sobrestimar o impacto que a sua música tem tido em gerações de músicos de todo o mundo”
Embora o disco o tenha tornado uma estrela, Charles – cuja versatilidade e comando lhe valeu o sobriquete “o génio” – era um artista demasiado mercurial para ser facilmente categorizado.
“Nunca me considerei parte do rock ‘n’ roll”, escreveu ele em “Brother Ray”, a sua autobiografia de 1978. “O meu material era mais adulto”. Era mais difícil para os adolescentes relacionarem-se; o meu material estava cheio de mais desespero do que qualquer coisa que se associasse ao rock ‘n’ roll. Como não conseguia ver pessoas a dançar, não escrevia jitterbugs nem twists. Escrevia ritmos que me comoviam. O meu estilo requer puro canto do coração”
O gosto musical católico que seria a marca da sua carreira era evidente no início do seu entusiasmo pelo jazz (uma vez ele disse que a etiqueta “génio” pertencia realmente ao seu herói do teclado, Art Tatum), a sua facilidade em cantar música gospel na igreja e o seu gosto por ouvir o programa de rádio Grand Ole Opry de Nashville.
Charles fez uma incursão musical sem precedentes após deixar o Atlântico e assinar com o ABC-Paramount, aplicando o seu estilo de alma às canções de Hank Williams, Don Gibson, Eddy Arnold e outros compositores rurais em “Modern Sounds in Country and Western Music”.”
“Há uma expansividade sobre o que ele foi capaz de trazer à tona que mudou a forma como as pessoas viam a música country em geral e de muitas formas profundas a partir desse dia”, disse Dan Cooper, antigo curador de conteúdos do County Music Hall of Fame em Nashville, na quinta-feira. “Para alguns membros do público que não estavam tão afinados com a música country, para alguém da estatura de Ray Charles não só para cantar essas canções mas para dizer abertamente, ‘Estas são as minhas interpretações da música country,’ que tiveram um enorme impacto.”
Charles voltou à música country regularmente ao longo dos anos e faz parte da exposição permanente do Country Music Hall of Fame numa secção dedicada aos músicos que trouxeram novas audiências ao género.
“Modern Sounds” encabeçou a tabela do álbum durante 14 semanas e o single “I Can’t Stop Loving You” foi o single mais vendido de 1962. Outros êxitos do início dos anos 60 incluíram “Georgia on My Mind”, “Hit the Road Jack” e “Busted”.
Charles’ carreira estava no auge em meados dos anos 60, quando foi preso em Boston por posse de heroína e marijuana. Revelou que tinha sido viciado em heroína durante 20 anos, mas acabou por abandonar o hábito em 1965.
A música de Charles passou gradualmente para um modo mais mainstream à medida que continuava a gravar e a fazer digressão. Interpretou canções dos Beatles, Randy Newman e Stevie Wonder assim como músicas da Broadway, escreveu o tema para a série televisiva “Three’s Company” e apareceu no filme “The Blues Brothers”.
Alguns temiam que a sua agenda lhe estivesse a cobrar um preço.
“Tem calma?” disse ele numa entrevista ao The Times em 1988. “Para quê? A música é como uma parte de mim. Não é algo que eu faça de lado. É como a minha linha de sangue, como o meu aparelho de respiração. Acho que as pessoas que se preocupam com coisas como estas são bastante tontas.
“Se chega o dia em que já não a tenho, é tudo. Mas pensem em todo o tempo que gastariam a preocupar-se com o que poderia acontecer. E se isso acontecer, o que pode fazer de qualquer forma? A minha voz, neste momento, está na melhor forma que alguma vez esteve. Posso fazê-la fazer tudo o que eu quiser neste momento. Quanto tempo irá isso durar? Vou apenas apreciá-la enquanto posso”
Nos últimos meses, tinha-se encontrado no estúdio com King, Nelson, John, Jones, Michael McDonald e outros para gravar a sua colecção de duetos, que está prevista para lançamento em Agosto.
“Perdi um dos meus melhores amigos e vou sentir muito a sua falta”, disse Nelson na quinta-feira.
Charles era um ávido jogador de xadrez que era conhecido por montar um jogo entre sets em clubes nocturnos ou salas de concertos e que frequentemente envolvia os seus pares em jogos.
“O Ray podia dar cabo de mim em qualquer dia num jogo de xadrez”, disse Nelson. “Ele gabava-se disso. No mês passado, mais ou menos, reunimo-nos e gravámos ‘It Was a Very Good Year’, de Frank Sinatra. Foi óptimo estar com ele durante um dia”
De acordo com o seu publicista, Charles também tinha estado a supervisionar a produção de novos lançamentos para o seu próprio selo, Crossover Records. Um longa-metragem, “Unchain My Heart, the Ray Charles Story”, estrelado por Jamie Foxx, completou as filmagens principais no ano passado.
O Rev. Jesse Jackson na quinta-feira chamou a Charles “America’s music laureate, um tesouro nacional”
“Ray era um músico consumado que via o mundo através da lente da música”, acrescentou Jackson. “Ele é a alma da música, levando o evangelho e tecendo-o juntamente com R&B como um ministro pregando em música completa.
“Sim, Ray viu música através de toda a porta e não apenas através de um buraco de fechadura”
Charles e a sua esposa, Della, divorciaram-se em 1977 após 20 anos de casamento. Os seus sobreviventes incluem 12 filhos, Evelyn, Ray Jr., David, Robert, Charles, Sheila, Rene, Retha, Robin, Vincent, Alexandra e Corey; 20 netos; e cinco bisnetos.
Detalhes para uma exibição pública planeada e serviço memorial estão pendentes.
Os escritores Geoff Boucher e Mike Boehm contribuíram para este relatório.

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