A Nona Emenda: O Valor dos Nossos Direitos Não-Cumulados

Ontem foi o 221º aniversário da Declaração de Direitos, ensinada em todas as escolas da América. Curiosamente, certos direitos não são enumerados, e mesmo assim as pessoas ainda beneficiam deles.

Thomas Jefferson não participou na Convenção Constitucional. Ele escreveu a James Madison que a omissão de uma Declaração de Direitos seria um grande erro. “Uma Carta de Direitos”, disse ele, “é aquilo a que o povo tem direito contra todos os governos do mundo”

Madison não estava convencido. Ele chamou à especificação dos direitos uma “barreira de pergaminho”. Por outras palavras, uma Carta de Direitos é apenas tinta seca sobre papel. A história ensinou-nos que os déspotas se preocupam mais em controlar os militares e em derrotar os donos de armas amantes da liberdade do que com palavras num pedaço de papel.

A estratégia principal de Madison para preservar os nossos direitos era dar ao Congresso um veto ilimitado sobre as leis do Estado. Uma segunda táctica foi criar um conselho composto pelos poderes executivo e judicial, cuja única função era vetar as leis federais. É interessante considerar a ênfase de Madison no veto às leis que invadem os direitos e liberdades. Hoje em dia, a primeira reacção de demasiadas pessoas aos problemas é exclamar: “Deveria haver uma lei!”

p>Muito bem, Madison favoreceu a Carta de Direitos. Ele pensou que seria educativo e acreditou que quebrar a barreira do papel poderia revolucionar um governo opressivo no futuro. Jefferson tinha persuadido Madison de que iria ajudar a fazer do ramo judicial o guardião dos direitos individuais. Todos estes argumentos provaram ser úteis para ajudar a manter a nossa liberdade.

A Nona Emenda é a minha favorita: “A enumeração na Constituição, de certos direitos, não deve ser interpretada no sentido de negar ou depreciar outros retidos pelo povo”

Muitos de nós estão familiarizados com os nossos direitos da Primeira Emenda. Muito debate político rodeia os nossos direitos da Segunda Emenda. Mas poucos de nós alguma vez pensamos em como a Nona Emenda preserva todos os nossos direitos não citados na Constituição.

Em alguns aspectos é lamentável que estes direitos não tenham sido especificados em primeiro lugar. Do outro lado do debate, certos benefícios alegavam ser os direitos de cada cidadão contradizem as liberdades pessoais.

Por exemplo, não há direito ao seguro de saúde porque isso reduziria a liberdade de todos os cidadãos, sobrecarregando-os para pagar por ele. Também não existe o direito de ganhar um salário específico, independentemente do desejo de ser poeta, apesar da falta de talento. Os direitos limitam o que o governo pode fazer. Não sobrecarregam as pessoas com coisas que devem fazer.

Quais são alguns exemplos destes direitos não numerados? Alguns deles foram estabelecidos por decisões do Supremo Tribunal nos últimos 100 anos. Estes incluem a presunção de inocência em casos criminais, o direito de viajar dentro do país e o direito à privacidade, especialmente a privacidade conjugal. Estes direitos, embora nunca enumerados, encontraram um lar na Nona Emenda.

Mas não gozamos de vários direitos encontrados nas constituições de outros países. Um desses direitos protege a privacidade da correspondência pessoal. Muito do Patriot Act seria inconstitucional se tal direito fosse especificado. Muito do Acto pode ser inconstitucional mesmo sem um tal direito enumerado.

O direito à propriedade não está listado. Portanto, podemos ter um imposto sobre o património líquido.

Talvez deva haver um direito à liberdade de pensamento, consciência, religião e crença ou pelo menos um direito de recusar matar. Isso mudaria a redacção dos objectores de consciência. Também mudaria a situação quando se pede a enfermeiros e médicos em instalações públicas para ajudar nos abortos.

Talvez devesse haver um direito à liberdade de expressão, incluindo a liberdade de procurar, receber e transmitir informações e opiniões de qualquer tipo, sob qualquer forma. Se houvesse, os professores universitários públicos não seriam despedidos ou despromovidos quando não se conformassem com o que as suas instituições consideram a perspectiva politicamente correcta.

Talvez devesse haver um direito a não ser penalizado sem uma lei. Se houvesse uma, Rick Wagoner, presidente e CEO da General Motors, não teria sido despedido quando o governo decidiu assumir a sua empresa.

Talvez todos os agentes públicos devam ser mantidos a uma contabilidade. Então saberíamos para onde foram os milhares de milhões de dólares de dinheiro TARP em falta. Também não precisaríamos de exigir uma contabilidade e auditoria do Conselho da Reserva Federal. Seria nosso por direito constitucional.

Talvez devesse haver um direito à igualdade perante a lei. Se houvesse, as sugestões de discriminação positiva por motivos étnicos seriam rejeitadas porque estabeleceriam categorias de pessoas que, por nascimento, gozariam de maiores direitos. Ou talvez devesse haver um direito à igualdade de tributação. Se houvesse, a legislação ou práticas fiscais que fizessem algumas diferenças injustificadas entre cidadãos seriam consideradas inconstitucionais.

Na Virgínia acabámos de aprovar uma lei que dá aos veteranos e aos cidadãos idosos um tratamento fiscal preferencial em matéria de propriedade. Não tenho nada contra nenhum dos grupos, mas deixámos de fora os professores.

Todas estas liberdades aparecem na constituição ou na carta de direitos de outros países. Talvez o meu favorito seja o artigo sobre a liberdade de educação na Constituição dos Países Baixos. Dá aos pais o direito de determinar a educação dos seus filhos, mesmo quando o governo está a pagar por ela. Ou seja, os vales privados fazem parte da salvaguarda incluída no financiamento público da educação.

Direitos adicionais poderiam incluir o direito a um governo que viva dentro dos seus meios – uma alteração orçamental equilibrada. Ou o direito a um governo limitado para que as despesas governamentais não possam exceder uma dada percentagem do produto interno bruto do país. Ou talvez o direito a uma moeda estável para que não sejamos obrigados a pagar ganhos de capital sobre a inflação criada pelo governo.

Espero que estas ideias em torno da Nona Emenda o deixem com uma ideia de quão crítico pode ser defender os nossos direitos não numerados.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *