A paginação moderna é um oxímoro? Como funcionam os pagers em 2020

12 de Outubro de 2020

Nos últimos anos, os smartphones e os comprimidos tornaram-se parte integrante das comunicações clínicas. Contudo, ainda hoje, nenhuma tecnologia de comunicação móvel é mais fiável, sobrevivente e acessível do que o pager. De facto, os pagers estão a preencher um papel crucial na resposta à COVID-19 – pode aprender porque é que os pagers são ainda hoje tão cruciais nos cuidados de saúde neste post anterior no blogue.

Para compreender verdadeiramente o valor dos pagers para o sistema de saúde, é importante compreender algumas coisas: como funciona um pager, o que é uma rede de paging, como o paging moderno difere do paging que se pode lembrar, e como um hospital ou ambiente clínico pode aproveitar melhor as capacidades do paging moderno.

Como funciona um pager?

Um pager é um pequeno dispositivo de telecomunicações que recebe sinais de rádio da rede de paging. No caso de pagers bidireccionais, também podem ser enviados sinais de rádio a partir do dispositivo.

Transmissores nas redes de paging transmitem sinais numa frequência específica. Os pagers que estão fisicamente ao alcance dos transmissores ouvem o sinal do transmissor. Quando o seu pager ouve o seu endereço único, recebe a mensagem e alerta-o (através de um sinal audível e/ou uma vibração, dependendo das configurações do pager).

Saiba mais sobre como funcionam os pagers neste infográfico.

O que é uma rede de paging?

Existem dois tipos de redes de paging:

  1. Os sistemas no local utilizam transmissores de baixa e alta potência para enviar mensagens locais ou para notificações internas, semelhantes ao tipo utilizado num restaurante para lhe dizer que a sua mesa está pronta.
  2. As redes de área alargada dependem de transmissores de alta potência em todo o país para cobertura nacional.

As redes de paging são superiores às redes celulares de muitas maneiras. Notavelmente, os transmissores de paging utilizam sinais de rádio de alta frequência com antenas que estão tipicamente localizadas no alto do solo para que se possam estender mais longe com menos transmissores e menos interferências. É por isso que os pagers são tão bem adaptados a um ambiente hospitalar onde paredes grossas de betão e instalações de cave tornam frequentemente o serviço celular pouco fiável. As redes de paging também usam múltiplas torres simultaneamente, proporcionando sobreposição (leia-se: mais fiável) de cobertura.

Como é que o paging moderno é diferente dos seus dias anteriores?

Redes de paging modernas usam ligações de satélite sofisticadas entre a rede central de mensagens e as torres de transmissão. Isto ultrapassa as redes de ligações telefónicas e de RF vulneráveis, proporcionando um maior grau de eficácia e segurança.

Não como nos “velhos” dias de paging, que exigiam uma infra-estrutura de linhas telefónicas com fios dedicados e sistemas transmissores de ligações de RF, a maioria dos paging modernos é 100% digital utilizando protocolos IP comuns.

O que preciso de saber para que o paging funcione melhor para a minha organização?

Nem todos os sistemas de paging são criados da mesma forma. As principais preocupações incluem a eficácia/cobertura e segurança. As redes de paging mais seguras e fiáveis dependem de um padrão de checkerboard de sites transmissores. Esta é a abordagem que a Spok emprega para os seus serviços de paging líderes da indústria.

Desde que os hospitais e os ambientes clínicos estejam vinculados pela HIPAA e outros regulamentos, é essencial uma encriptação de dados adequada. Actualmente, alguns pagers (como o Spok T5 e T52) suportam a encriptação de mensagens usando o algoritmo de encriptação AES-128, que é o padrão da indústria. Com estes pagers, cada dispositivo é programado com uma chave de encriptação única. As mensagens são encriptadas quando entram na rede Spok, enviadas através da rede de satélites para os transmissores e depois enviadas por via aérea para o dispositivo, onde são desencriptadas para exibição ao utilizador.

Se precisar de comunicar uma mensagem de emergência a nível de todo o sistema ou de informar uma pessoa de que existe uma entrega na recepção para eles, a paging é uma solução rápida, eficiente, rentável e discreta.

Para mais informações, leia 4 coisas a saber sobre a arquitectura de paging neste infográfico.

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