Absinthe Minded

Deixemos tirar uma coisa do caminho: Beber absinto não o vai levar a cortar a orelha. Sim, Vincent van Gogh era um imbibrante conhecido, mas essa não é a história toda.

Absinthe, a fada verde fica com um mau rap. Foi banida nos EUA desde o início do século XIX até 2007, e não sobrevive a uma proibição de quase 100 anos sem obter algo de reputação. Mas já não é o material dos contos de Ernest Hemingway. Com destiladores artesanais a produzir garrafas de qualidade e barras de cocktail a colocar este espírito maligno na ribalta, o absinto atingiu oficialmente a maioridade após o seu longo hiato. Batemos nos especialistas para acabar com os cinco maiores mitos sobre a bebida e mostrar-lhe porque é que está na altura de mostrar algum amor pelo absinto.

① Se não gosta de alcaçuz, vai odiar o absinto.

Dizer que não gosta de absinto é como dizer que não gosta de queijo: Há demasiadas variedades lá fora para uma afirmação tão abrangente. Os absintos artesanais que surgiram após a proibição têm todos os seus próprios sabores, e lugares como a célebre Maison Premiere de Brooklyn têm até menus inteiros dedicados a cocktails à base de absinto. Nem sequer tente resistir ao absinto colada da Maison, uma reviravolta no clássico tropical com nada mais nada menos do que o absinto de Marilyn Manson. Ou o Porto Seguro, uma bebida à base de salva que lembra um julep de hortelã (ver a receita) e perfeito para a primavera.

Licores com sabor a hortelã são apreciados em todo o mundo. Há sambuca em Itália, Pernod e pastis em França, e o ouzo que corre livremente por toda a Grécia. O New York Times vai ao ponto de chamar ao raki anise-heavy “uma destilação potente e com sabor a anis da alma turca”. O absinto pode não receber o mesmo elogio nos EUA, mas com mais opções artesanais no mercado, é provável que isso mude.

② Vai fazer alucinar.

Madeira de absinto – um dos principais ingredientes do absinto – contém tujona, que é tecnicamente um alucinógeno. Mas os orégãos também contêm o composto, e não se vê o molho de massa sujeito a uma proibição de 100 anos. Só é perigoso em grandes quantidades, e não há em parte alguma o suficiente do material do absinto. Portanto, não, uma dose de absinto não o fará alucinar.

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Seguramente, demasiado álcool fá-lo-á fazer coisas selvagens, mas Miro gosta da loucura do absinto do final do século XIX à recente subida e queda do Four Loko. Ainda assim, Brenton Engel, do Chicago’s Letherbee Distillers, admite que há “algo aparentemente diferente sobre um bêbado de absinto versus um bêbado de vinho tinto”. Talvez isso se deva ao facto de a maior parte dos relógios de absinto estarem a cerca de 120 provas (ou mais), o que significa quatro a cinco vezes mais álcool por volume do que num copo de vinho.

③ É ilegal.

Não mais, pelo menos. Foi proibido de 1912 a 2007 nos Estados Unidos – com restrições semelhantes na Europa – graças a uma combinação de hype e histeria. À medida que o absinto se tornou cada vez mais popular, a indústria francesa do vinho pressionou para uma proibição para proteger as suas vendas. Acrescente-se às histórias de homicídio, loucura e crime relacionadas com o absinto, e o licor tornou-se rapidamente o bode expiatório.

Ainda se podia encontrar absinto, com assombrações como a Casa do Velho Absinto em Nova Orleães a transformar-se em speakeasies. E os parisienses sabiam encontrá-lo sob pseudónimos, como Anis Delloso.

Agora que é legal, os bares e restaurantes estão a abrir com um hiperfoco no espírito. Maison Premiere evoca a atmosfera de Nova Orleães, e a sua fonte de absinto é na realidade uma réplica da da antiga Casa do Absinto. Seattle saudou a abertura do Absinto Brasserie no Verão passado, e o Absinto em São Francisco também se orgulha do seu espírito homónimo.

④ Todo o absinto é verde.

Embora a cor dependa de múltiplos factores, o verde tradicional vem da clorofila nas ervas usadas para fazer o álcool. A trifeta original é anis, funcho e absinto, mas o Doc Herson’s feito em Brooklyn tem uma garrafa que é tingida de vermelho pela adição de hibisco. E o absinto de Letherbee’s assume um tom caramelo depois de passar seis meses em novos barris de carvalho americano.

⑤ Tem de se acender o fogo.

Não tem de se brincar com fósforos aqui. Na verdade, não deve. A equipa da Maison Premiere diz que acender absinto é apenas um truque e que a introdução de fogo irá queimar as subtilezas herbais. “Dar às pessoas experiências simples e agradáveis”, sugere Engel. Mas não há realmente uma forma errada de o beber.

Quando em dúvida, ouça Engel, que aconselha a não “deixar qualquer snobs do absinto dizer-lhe que o está a fazer mal”. Afinal de contas, verde significa ir.

Agora que tenha dado luz verde ao absinto, aqui estão cinco garrafas para experimentar:
– Doc Herson’s
– The Green Villain
– Marteau
– Letherbee
– Meadow of Love

Durante o mês de Good Spirits, vamos atrás do bar para descobrir o que separa os aperitivos dos digestivos, que os melhores barmen do mundo desejam e como transformar a sua casa no mais quente dos bares da cidade.

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