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Annie Oakley | Article

Buffalo Bill’s Wild West Show

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General William Tecumseh Sherman chamou-lhe “maravilhosamente realista e historicamente reminiscente”. Mark Twain chamou-lhe genuíno “até aos seus mais pequenos detalhes”. Até a viúva do General George Armstrong Custer endossou a sua representação da “Última Posição” do seu marido. Mas quão exacto foi o espectáculo de Buffalo Bill Cody’s Wild West?

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Poster of Buffalo Bill’s show, cortesia: Biblioteca do Congresso

Authentic Trappings
br>Os búfalos eram reais, para começar. O mesmo aconteceu com Bill Cody. Ele tinha crescido no Kansas durante o período de migração ocidental intensiva, tinha servido como batedor durante as Guerras Indianas, e tinha mesmo cavalgado para o Pony Express. A diligência de Deadwood também era real – Cody tinha-a obtido do gerente da linha de Cheyenne e Black Hills, e, tal como o espectáculo descreveu, o treinador de Deadwood tinha sido em tempos atacado por índios. Quanto aos intérpretes nativos americanos, alguns deles tinham mesmo participado na batalha do Little Big Horn que recriaram.

p>Pretend Cowgirls
Mas nem todos no espectáculo de Cody tinham autênticas raízes ocidentais. Annie Oakley nasceu em Ohio e nunca visitou o Ocidente até ser membro do espectáculo de Cody. Nem era ela a única. A “Texas Girl” Lillian Ward era natural de Brooklyn, e a atiradora de elite May Lillie veio de Filadélfia. A sua apresentação num espectáculo “autêntico” do Faroeste encorajou o público a imaginar que estas mulheres eram verdadeiras cowgirls, “um crédito ao ‘glorioso país’ para além das Montanhas Rochosas”, na frase de um jornal. Ironicamente, uma performer com verdadeiras raízes ocidentais, Lillian Smith, foi criticada por Oakley pela sua maneira rude e logo deixou o espectáculo de Cody.p>Romanticizing the Frontier
O espectáculo do Faroeste também encorajou uma certa visão dos acontecimentos naquela parte do país, que era ao mesmo tempo romântica e militarista. O espectáculo de Cody podia ser perdoado por não se deter nas dificuldades físicas da vida na fronteira – os mosquitos, nevões, tédio, embriaguez, e lobos raivosos.

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Poster of Buffalo Bill’s show, cortesia: Biblioteca do Congresso

Indios semelhantes à guerra
mas as representações do espectáculo dos índios reforçaram uma noção imprecisa mantida pelos americanos brancos. No Oeste selvagem de Cody, os índios foram sempre os agressores – atacando comboios de vagões, cabanas de colonos e as forças de Custer. A realidade era bastante diferente – os ataques aos vagões dos colonos tinham sido bastante raros, e foram os brancos que continuaram a violar tratados com os índios, e não o contrário. A guerra de 1876, que custou a vida a Custer, foi um bom exemplo – a zona sobre a qual lutaram foi dada aos Sioux por tratado, mas após a descoberta de ouro nas Colinas Negras, os índios foram ordenados a sair da terra e a fazer reservas, com tropas federais enviadas atrás daqueles que recusaram. Mesmo a prática do escalpe, amplamente atribuída aos nativos americanos, podia ser rastreada até à Grécia antiga e tinha sido introduzida na América do Norte pelos espanhóis. O próprio Cody manteve boas relações com os índios no seu espectáculo, incluindo o lendário guerreiro Sioux Sitting Bull. Mas promover a ideia dos índios como guerreiros agressivos teve consequências perigosas num país onde a Nebraska City Press já tinha sugerido que os brancos deveriam “exterminar toda a fraternidade dos peles-vermelhas”

A Fronteira do Desaparecido
A imprecisão de Cody foi deliberada, enquanto alguns reflectiam a passagem do tempo. Durante os seus 30 anos de existência, que começaram em 1883, o Faroeste passou de uma representação semi-autêntica das experiências que Cody e alguns dos seus intérpretes tinham conhecido, convenientemente apresentadas no Oriente para os orientais, para uma recriação histórica de tempos passados. O Departamento do Censo dos Estados Unidos declarou oficialmente a fronteira fechada em 1890, enquanto o historiador Frederick Jackson Turner lamentou o seu fim num jornal famoso na mesma Exposição de 1893 em Chicago, na qual o espectáculo de Cody foi tão aclamado. Em 1893, os búfalos ainda podiam ser “caçados” no Oeste Selvagem de Cody, mas não em muitos outros lugares – onde outrora milhões tinham vagueado pelas planícies ocidentais, agora havia “não tantos búfalos em todo o continente americano” como havia no seu espectáculo, disse Cody. No final do Oeste Selvagem, os espectadores estavam a chegar em automóveis para ver homens a cavalo, e os nickelodeons estavam a mostrar o futuro do entretenimento em massa. Os filmes falantes estavam apenas a uma década de distância quando Cody morreu em 1917, e as suas imagens românticas de um Ocidente onde cowboys lutaram contra os índios iriam moldar o Ocidente de Hollywood durante décadas.

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