As 10 principais rivalidades de divisão da NFL: Cowboys-Eagles, Packers-Bears lutam pelo primeiro lugar na lista de todos os tempos

A definição de rivalidade é uma “competição pelo mesmo objectivo ou pela superioridade no mesmo campo”. Mas para além de competir pelo mesmo prémio, as rivalidades incluem frequentemente alta intensidade e sangue mau em ambos os lados do campo. Incluem também tipicamente bases de fãs apaixonados que querem desesperadamente manter direitos de gabarolice sobre a oposição.

Embora tenha havido uma série de rivalidades convincentes que se desenvolveram ao longo dos anos, as rivalidades mais antigas da NFL têm sido as divisionais. A frequência com que as equipas jogam umas contra as outras, juntamente com as rivalidades que se desenvolveram com cidades concorrentes, ajudou a fazer vários matchups divisionais algumas das melhores rivalidades que a liga tem para oferecer.

Com o início da época 2020 ao virar da esquina, decidimos olhar para trás para as 10 maiores rivalidades de divisão da NFL. Estamos a limitar cada equipa a uma rivalidade nesta lista.

Chargers vs. Broncos

Overall series lead: Broncos, 68-52-1
Líder da série Playoff: Broncos, 1-0
Longa série mais longa de vitórias: 7 (Broncos, 1975-78)

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Uma das melhores equipas da AFL durante as primeiras épocas da liga, os Chargers, vencedores do campeonato AFL de 1963, lançaram um recorde de 15-5 contra os Broncos antes da fusão AFL-NFL de 1970. Os Chargers, que apareceram em cinco jogos do campeonato AFL durante um período de seis anos, foram liderados pelo receptor do Hall da Fama Lance Allworth, que liderou a AFL na recepção de jardas e recepções de touchdown em três ocasiões diferentes.

Denver inverteu a rivalidade na sua cabeça nos anos 70, ganhando 11 de 12 jogos durante um trecho que incluiu uma varredura em série dos Chargers a caminho da sua primeira aparição no Super Bowl em 1977. A defesa “Orange Crush” dos Broncos, liderada por Tom Jackson, Lyle Alzado e Randy Gradishar, acabaria por ter as mãos ocupadas com o ataque “Air Coryell” dos Chargers, liderado pelo quarterback Dan Fouts, John Jefferson, Charlie Joyner e Kellen Winslow. Com o seu ataque a liderar o caminho, San Diego venceu sete de 10 matchups contra Denver de 1978-82 enquanto fazia viagens consecutivas ao jogo do título do AFC em 1980 e 1981.

A chegada de John Elway a Denver em 1983 deslocou o equilíbrio do poder de volta para Denver, que foi 22-10 contra os Chargers durante as 16 temporadas de Elway com os Broncos. Enquanto os Broncos se tornaram um dos vencedores mais consistentes da NFL com Elway no quarterback (Denver ganhou três títulos AFC nos anos 80 antes de ganhar os seus dois primeiros títulos de Super Bowl em 1997 e 98), os Chargers também tiveram algum sucesso durante esse período, ganhando quatro de seis jogos contra Denver de 1992-95, ao mesmo tempo que ganhava o primeiro bilhete de Super Bowl da franquia em 1994. O melhor jogador dos Chargers durante este tempo foi o linebacker Junior Seau, que ganhou a indução no Salão da Fama Pro Football em 2015.

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Denver continuou a ter a vantagem nesta série até que Philip Rivers se tornou o quarterback inicial dos Chargers em 2006. Com Rivers, Hall of Fame running back LaDainian Tomlinson, Antonio Gates e Shawne Merriman linebacker, San Diego ganhou nove dos seus 11 jogos contra os Broncos de 2006-11. Denver folheou o guião após assinar Peyton Manning durante a época baixa de 2012, uma vez que os Broncos de Manning venceram oito dos seus nove jogos contra o San Diego, incluindo a sua vitória no playoff de 2013 sobre os Rivers e os Chargers. Esta rivalidade deverá ser uma a ter em conta nos próximos anos, com ambas as equipas a iniciarem novos tempos com Drew Lock e Justin Herbert sob o centro.

Falcões vs. Santos

P>A vantagem de todas as séries: Falcões, 53-49
Longa série de vitórias: 10 (Falcons, 1995-99)

Embora este matchup não tenha normalmente gerado atenção nacional, a rivalidade Falcons-Saints tem sido um dos matchups mais intensos da NFL desde que as equipas começaram a jogar umas contra as outras em 1967. Apesar de nove e dez vitórias consecutivas, os Falcões têm apenas mais quatro vitórias nesta série, uma vez que os Saints fizeram progressos significativos desde que contrataram Sean Payton em 2006 e adquiriram o quarterback Drew Brees durante a mesma época baixa. Desde então, os Saints têm 18-9 contra os Falcons, incluindo vitórias em quatro dos seus últimos cinco matchups. Atlanta teve os seus momentos contra Nova Orleães nos últimos anos, no entanto, uma vez que a corrida do Super Bowl 2016 dos Falcões incluiu uma varredura da temporada dos Saints.

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O jogo mais famoso entre as duas equipas teve lugar em 2006, quando os Saints, jogando o seu primeiro jogo no Superdome desde o Furacão Katrina, derrotaram Michael Vick e os Falcões no “Monday Night Football”. O murro bloqueado de Steve Gleason, que resultou no primeiro touchdown do jogo, conduziu os Saints a uma vitória de 24-3 que galvanizou todo o estado da Louisiana. A vitória também assinalou o início da maior corrida de sucesso da história do franchise, uma vez que os Saints avançariam para o jogo do Campeonato da NFC nessa temporada antes de ganharem a sua primeira Super Bowl três anos mais tarde.

Payton e Brees ajudaram a inverter uma rivalidade que tinha sido dominada pelos Falcões durante a década anterior, especificamente de 1995-99. Os Falcons, liderados pelo quarterback Chris Chandler, running back Jamal Anderson, os receptores Tony Martin e Terance Mathis, o linebacker Jessie Tuggle e o cornerback Ray Buchanan, varreram os Saints durante a temporada regular de 98 a caminho de avançarem para a primeira Super Bowl da franquia.

Bicos vs. Golfinhos

P>A vantagem da série Overall: Dolphins, 61-50-1
A vantagem da série Play-off: Bills, 3-1
Longa série vencedora: 20 (Dolphins, 1970-79)

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Uma antiga rivalidade AFL, os Dolphins ganharam apenas três dos seus primeiros oito jogos contra os Bills antes de Don Shula chegar a Miami em 1970. A chegada de Shula marcou o início da dinastia dos Golfinhos, bem como o seu domínio de uma década sobre os Bills, uma vez que Miami não perdeu um único jogo contra os Búfalos de 1970-79. Os Golfinhos, que ganharam duas Super Bowls e três campeonatos AFC nesse período, foram uma das principais razões pelas quais O.J. Simpson e os Bills fizeram apenas uma aparição no playoff durante a década.

Os Golfinhos continuaram a controlar a rivalidade até ao final dos anos 80, quando os Bills, liderados pelo treinador principal Marv Levy e pelos companheiros do Hall das Famílias Jim Kelly, Thurman Thomas, Andre Reed e Bruce Smith, foram 17-4 contra os Golfinhos de 1987-1995. Embora Buffalo tenha ganho quatro títulos do AFC nesse período, também desempenhou um papel significativo ao negar a Shula e o quarterback do Hall da Fama Dan Marino de fazer uma viagem de regresso ao Super Bowl depois de terem aparecido juntos no grande jogo em Janeiro de 85. Os Bills venceram os seus três jogos de playoff sobre os Dolphins durante este período de tempo, o que incluiu uma vitória perturbada sobre Miami no jogo do Campeonato AFC de 1992. Marino e companhia obtiveram um pequeno retorno nos playoffs de 1998, com os Golfinhos a vencerem os Bills na ronda de cartas selvagens.

ambas as equipas têm praticamente ganho nas últimas duas décadas, com Buffalo a deter uma vantagem de 22-18 durante este milénio. Com Tom Brady agora fora da Nova Inglaterra, os Dolphins and Bills deverão ter mais oportunidades de jogar um contra o outro com implicações na divisão e no playoff durante os próximos anos.

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49ers vs. carneiros

P>P>Painelada de todas as séries: 49ers, 71-67-3
Cabeça da série Playoff: 49ers, 1-0
Longa série vencedora: 17 (49ers, 1990-99)

Estas duas equipas começaram a jogar numa base anual em 1950, e enquanto a rivalidade perdeu algum vapor depois dos carneiros se terem mudado de Los Angeles para St. Louis em 1995, as coisas recomeçaram desde que os carneiros regressaram à Cidade dos Anjos em 2016. Desde 2017, os Rams têm sido uma das equipas mais bem sucedidas da liga, ganhando dois títulos de divisão e um título da NFC nesse período. Os 49ers também emergiram como uma das equipas de elite da NFL, ao varrerem os Rams em 2019, antes de conquistarem a primeira coroa da NFC desde 2012. Liderados por jovens treinadores em Kyle Shanahan e Sean McVay, os 49ers e Rams devem continuar a lutar pela supremacia das divisões e da NFC durante os próximos anos.

Nos anos 60, os 49ers, liderados pelo perene quarterback da Pro Bowl John Brodie, e os Rams, que eram liderados pela sua famosa linha defensiva “Fearsome Foursome”, trocaram vitórias enquanto negavam um ao outro a oportunidade de competir com os Packers pelos campeonatos da NFL. Os carneiros começaram a assumir o controlo da rivalidade no final dos anos 60, quando foram 23-3-1 contra os 49ers de 1967-80. Liderados por Hall of Famers Jack Youngblood e Jackie Slater, os Rams ganharam oito títulos consecutivos da divisão de 1973-80 que incluíram uma batalha emocionante (embora num esforço perdedor) contra os Steelers no Super Bowl XIV.

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Embora os carneiros continuassem a jogar com muito sucesso – e talentosos – equipas nos anos 80, eles não eram adversários para os 49ers que, sob o comando do treinador principal do Hall da Fama Bill Walsh, se tornaram uma das maiores equipas da história do futebol profissional. Com Joe Montana sob o centro, Jerry Rice por fora, Roger Craig no contra-campo e Ronnie Lott na defesa, os 49ers ganharam quatro Super Bowls num período de nove anos enquanto compilavam um recorde de 13-8 sobre os Rams durante os anos 80. O sucesso de San Francisco sobre Los Angeles durante este período incluiu a sua vitória de 30-3 sobre os Rams no jogo do título da NFC de 89, o primeiro e único jogo de pós-temporada entre estas duas equipas.

O domínio dos 49ers sobre os Rams continuou nos anos 90, com o São Francisco a vencer 17 jogos seguidos sobre o seu adversário de divisão, enquanto adicionava mais um Troféu Lombardi à sua colecção em 1994. Os carneiros, contudo, viraram a mesa em 1999, varrendo os 49ers antes de ganharem o primeiro Troféu Lombardi da franquia. Num documentário sobre o ’99 Rams, o antigo quarterback do Rams Kurt Warner disse que a primeira vitória da equipa sobre o Rams naquela época convenceu a sua equipa de que eram de facto suficientemente bons para competir por um Super Bowl naquela época.

Jets vs. Patriots

Overall series lead: Patriots, 67-54-1
Líder da série Playoff: Patriots, 2-1
Longa série de vitórias: 9 (Jets, 1966-70)

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Os Jets e Patriots jogam um com o outro anualmente desde 1960, quando ambas as equipas eram franquias de expansão na recém-formada Liga Americana de Futebol. Após uma primeira fase de sucesso dos Patriots, os Jets dominaram a rivalidade de 1966-1975, indo 17-2-1 contra os Patriots durante esse período. Os Jets, liderados pelo quarterback do Hall da Fama Joe Namath, varreram o então Boston Patriots durante a época de 68, antes de levar os Jets a uma vitória chocante sobre o campeão da NFL Colts no Super Bowl III.

A rivalidade começou a mudar no final dos anos 70, quando os Patriots, liderados pelo futuro Hall of Famers no lineman John Hannah e pelo cornerback Mike Haynes, tiveram um recorde de 8-2 sobre os Jets de 1976-80. As equipas estavam em pé de igualdade em meados dos anos 80, quando se enfrentaram na pós-temporada pela primeira vez durante os playoffs de 1985. E enquanto a defesa dos Jets, apelidada de “The New York Sack Exchange”, manteve o ataque dos Patriots em apenas 12 primeiros downs e 258 jardas totais, quatro turnovers acabaram por levar os Jets a perder em casa para os eventuais campeões do AFC, 26-14.

A qualquer uma das equipas podia agarrar o controlo da rivalidade durante a década seguinte até Robert Kraft comprar os Patriots em 1993. A compra dos Patriots pela Kraft assinalou o início do domínio da Nova Inglaterra não só nesta rivalidade, mas também em toda a NFL. Desde 1993, os Patriots são 38-18 contra os Jets, e 31-11 contra eles desde que Bill Belichick se tornou o treinador principal da equipa em 2000. Belichick perdeu os seus três primeiros jogos contra os Jets, incluindo o jogo que viu Mo Williams, o linebacker dos Jets, nocautear o Drew Bledsoe na Semana 2 da época de 2001. O substituto da Bledsoe, Tom Brady, iria conduzir os Patriots à sua primeira das seis vitórias no Super Bowl no final dessa época. Entre as muitas vitórias de Brady sobre os Jets inclui-se a vitória de 37-16 do New England sobre o New York nos playoffs de 2007.

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Apesar das suas recentes lutas contra os Patriots, os Jets conseguiram fazer algumas coisas para acrescentar consideravelmente mais sangue mau à rivalidade. Rex Ryan e o chocante playoff de 2010 dos Jets, chateado por causa dos Patriots, continua a ser um assunto doloroso para os fãs da Nova Inglaterra, enquanto que a exposição de Eric Mangini das gravações de vídeo ilegais dos Patriots colocou um olho negro na dinastia dos Patriots. A controvérsia sobre a saída de Bill Parcells da Nova Inglaterra para se tornar o treinador dos Jets, juntamente com a recusa inicial de Parcells em permitir que Belichick deixasse os Jets para se juntar aos Patriots em 2000, apenas contribuiu para os maus sentimentos que existem entre estas duas franquias e as bases de fãs.

Redskins vs. Giants

Overall series lead: Giants, 103-69-4
Chefe da série Playoff: Mesmo a 1-1
Longa série de vitórias: 11 (Redskins, 1971-76)

Uma das mais longas rivalidades na NFL, os Giants e os Redskins enfrentaram pela primeira vez um caminho de regresso em 1932. As equipas lutaram pela primeira vez na pós-temporada em 1943, quando o quarterback do Hall da Fama Sammy Baugh e o resto dos Redskins fecharam os Giants antes de caírem para os Bears no jogo do Campeonato da NFL. Nova Iorque, no entanto, assumiria o controlo da rivalidade até ao final da década. De 1949-64, os Giants foram 25-5-1 contra os Redskins. No processo, os Giants, liderados pelo Hall of Famers Frank Gifford e Sam Huff, ganharam o seu quarto título da NFL em 1956, ao mesmo tempo que se tornavam uma das equipas mais populares do futebol profissional. Nova Iorque continuaria a ter a vantagem na rivalidade até 1971, quando George Allen levou os Redskins a 11 vitórias consecutivas sobre os Giants. Washington também avançou para o seu primeiro Super Bowl sob o comando de Allen no final da época de 1972.

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A rivalidade realmente descolou nos anos 80, quando Joe Gibbs e Bill Parcells vaguearam pelas linhas laterais em Washington e Nova Iorque. Durante as suas oito temporadas contra o outro, os Giants de Parcells desfrutaram de um recorde de 11-6 sobre Gibbs e os Redskins que incluiu uma vitória por 17-0 no jogo do Campeonato da NFC de 1986. Um ano depois de ver Nova Iorque erguer o Troféu Lombardi, Gibbs e os Redskins varreram o Parcells’ Giants em 1987, a caminho de uma ronda de Denver no Super Bowl XXII. O sucesso de Washington sobre Nova Iorque não duraria muito, no entanto, uma vez que os Giants ganharam os seus últimos seis jogos contra os Redskins, tendo Parcells como treinador. Parcells’ Giants ganhou dois Super Bowls durante esse período, enquanto Gibbs levaria Washington a quatro títulos da NFC e três vitórias no Super Bowl.

New York tem tido a maior parte da vantagem na rivalidade ao longo do último quarto de século, tendo lançado um recorde de 31-18-1 contra Washington desde o início da época de 1995. Os Giants ganharam mais dois Super Bowls e mais três títulos da NFC nesse período, enquanto a seca do Super Bowl dos Redskins se situa actualmente nos 28 anos. Ambas as equipas estão a inaugurar novas eras em 2020, com Joe Judge a assumir o comando em Nova Iorque e Ron Rivera agora na linha lateral em Washington. Ambos esperam também que os seus jovens quarterbacks, Dwayne Haskins de Washington e Daniel Jones de Nova Iorque, possam ser a pedra angular para as futuras equipas do campeonato.

Chiefs vs. Raiders

Overall series lead: Chiefs, 67-53-2
Chefe de série Playoff lidera: Chiefs, 2-1
Longa série de vitórias: 9 (Chiefs, 2003-07)

Não demorou muito até que os Raiders e Chiefs se tornassem rivais amargos depois de ambas as equipas terem invadido a AFL em 1960. Em 1966, as equipas estavam a competir para se tornarem as primeiras a representar a AFL no Super Bowl. Os Chiefs, depois de dividirem a sua série da época com os Raiders, conquistaram o título AFL nessa época antes de caírem para os Packers no Super Bowl I. Os Raiders seguiram o exemplo no ano seguinte, derrotando os Chiefs duas vezes durante a época regular antes de caírem para Green Bay no Super Bowl II. O Chiefs finalmente venceu o grande em 1969, derrotando os Vikings no último jogo antes da fusão AFL-NFL.

Mas depois dos Chiefs terem começado a perder membros chave das suas equipas de campeonato (sobretudo o quarterback Len Dawson, o running back Mike Garrett, o receiver Otis Taylor, o defensivo Bobby Bell e o linebacker Willie Lanier), os Raiders começaram a assumir o controlo da rivalidade enquanto construíam a sua própria equipa de campeonato. De 1973-78, os Raiders foram 10-1 contra os Chiefs. No processo, os Raiders, treinados nessa altura por John Madden, avançaram para cinco jogos consecutivos do título AFC, incluindo uma vitória sobre os Vikings no Super Bowl XI. A corrida do campeonato dos Raiders foi liderada pelo Hall of Famers Kenny Stalber, Fred Biletnikoff, Gene Upshaw, Art Shell, Dave Casper, Willie Brown, e Ted Hendricks.

Após ganharem mais duas Super Bowls no início dos anos 80, os Raiders finalmente perderam o controlo da rivalidade no final da década. Duas das maiores razões para a mudança de poder na rivalidade foram Marty Schottenheimer e Marcus Allen. Com Allen — um antigo Super Bowl e MVP da liga com os Raiders — na sua maioria a assistir a partir da linha lateral, os Chiefs derrotaram Los Angeles nos playoffs de 1991. Dois anos mais tarde, Allen, após um final sem cerimónia em Los Angeles, assinou com o Chiefs. Com Allen agora emparelhado com outro agente livre a assinar com Joe Montana, os Chiefs varreram os Raiders a caminho de um jogo do Campeonato AFC. Na época seguinte, Allen, que foi 9-1 contra a sua antiga equipa, levou os Chiefs a uma vitória sobre os Raiders durante o seu último jogo em casa no Los Angeles Memorial Coliseum. E embora nunca tenha ganho um Super Bowl em Kansas City, Schottenheimer ganhou 18 dos seus 21 jogos contra a prata e o preto.

Embora os Raiders tenham tido os seus momentos, os Chiefs tiveram praticamente o controlo da série durante as duas últimas décadas. Com Andy Reid à margem, os Chiefs, actuais campeões da Super Bowl, estão 13-1 contra os Raiders, que esperam certamente que uma mudança de cenário (a equipa mudou-se de Oakland para Las Vegas nesta época baixa) ajude a inverter a maré nesta série.

Ravens vs. Steelers

Registo de todas as séries: Steelers, 28-24
Registo da série Playoff: Steelers, 3-1
Longa série vencedora: 5 (Steelers, 1997-99 e 2001-03)

Embora não tenha tido muito tempo para florescer, a rivalidade Steelers-Ravens, nem sequer 24 anos de idade, já se tornou indiscutivelmente a maior rivalidade de divisão na NFL. Depois de se terem mudado de Cleveland para Baltimore em 1996, os Ravens rapidamente substituíram os Browns como o maior rival dos Steelers dentro da então Divisão Central da AFC.

A rivalidade atingiu um novo nível em 2000, quando os Ravens ganharam o seu primeiro Super Bowl atrás de uma defesa dominante liderada por Ray Lewis e pelo antigo grande Rod Woodson dos Steelers. Na época seguinte, Pittsburgh ganhou um jogo no final da época em Baltimore para conquistar o título da divisão. Na segunda ronda dos playoffs, os Steelers destronaram os Ravens ao apresentarem a sua própria defesa dominante, liderada por Joey Porter, Casey Hampton, Aaron Smith e os estreantes Kendrell Bell e Aaron Smith.

Baltimore conseguiu finalmente a vantagem sobre Pittsburgh em 2006, quando os Ravens varreram a série da época ao mesmo tempo que ultrapassavam os Steelers 58-7. O domínio de Baltimore sobre os Steelers não duraria muito, no entanto, com a festa de James Harrison a sair à custa dos Ravens durante a vitória de Pittsburgh na época regular de 2007 sobre Baltimore. Na época seguinte, os Steelers venceriam os três encontros contra os Ravens que incluíam vitórias emocionantes em Baltimore na semana 15 e em casa durante o jogo do Campeonato da AFC. Com o quarterback novato Joe Flacco e os Ravens a ameaçar assumir a liderança no final do jogo, um pick-six de segurança do Hall da Fama, Troy Polamalu, levou a Pittsburgh à segunda viagem ao Super Bowl em quatro anos. Dois anos mais tarde, os Steelers derrotaram novamente os Ravens nos playoffs, com Ben Roethlisberger a transformar um défice de 21-7 numa vitória de 31-24.

Em 2014, os Ravens finalmente passaram os Steelers nos playoffs, com o Flacco — dois anos depois de levar os Ravens ao segundo título do franchise Super Bowl — levando o Baltimore a uma vitória de 30-17 na ronda de wild card do AFC. E enquanto os Ravens ganharam seis dos 10 matchups anteriores desta série, a vitória dos Steelers no Dia de Natal de 2016, bem como a sua vitória na Semana 14 em 2017, manteve os Ravens fora dos playoffs.

Cowboys vs. Eagles

P>A vantagem de todas as séries: Cowboys, 69-53
Registo da série Playoff: Cowboys, 3-1
Longa série vencedora: 11 (Cowboys, 1967-72)

O NFC East tem várias das melhores rivalidades na NFL. Mas a melhor rivalidade da divisão é entre duas equipas – e duas cidades – que se odeiam uma à outra. Depois de perderem nove dos seus primeiros 10 jogos contra os Eagles mais estabelecidos, os Cowboys – que só entraram na NFL em 1960 – rapidamente subiram ao nível da Filadélfia. De 1967-78, Dallas foi 21-2 contra os Eagles, que passaram 18 anos entre as aparições nos playoffs depois de ganhar o título da NFL em 1960. Pelo contrário, os Cowboys, liderados pelo treinador principal Tom Landry, Roger Staubach, Bob Lilly, Randy White, Ed “Too Tall” Jones, Tony Dorsett, Drew Pearson e Thomas “Hollywood” Henderson, ganharam cinco títulos da NFC e duas Super Bowls durante a década de 1970, enquanto ganhavam o moniker da “America’s Team”.

O sucesso de Dallas, e a arrogância percebida, atraiu a ira de muitas bases de fãs. Mas nenhuma base de fãs detestava mais a bravata do campeonato dos Cowboys do que Filadélfia, que finalmente encontrou alguma esperança depois de Dick Vermeil ter conduzido os Eagles à sua primeira temporada vencedora numa dúzia de anos, em 1979. Na temporada seguinte, os Eagles venceram os Cowboys pela primeira vez em meia década. No ano seguinte, a época de Filadélfia tinha finalmente chegado. Em 1980, os Eagles, liderados pelo quarterback Ron Jaworski, running back Wilbert Montgomery, o receiver Harold Carmichael, o nose tackle Charlie Johnson e o linebacker Bill Bergey, venceram dois dos seus três matchups contra os Cowboys que incluíam uma vitória de 20-7 sobre o Dallas no jogo do Campeonato da NFC, o primeiro jogo de pós-temporada entre as duas equipas.

Os Cowboys e os Eagles tiveram os seus momentos de domínio um contra o outro durante a década seguinte. Como tinham tido duas décadas antes, os Cowboys, ritmados pelo quarterback Troy Aikman, running back Emmitt Smith, o receptor Michael Irvin, o corredor Charles Haley, o segurança Darren Woodson e a sua linha ofensiva “Great Wall of Dallas”, desfrutaram de outra corrida do campeonato nos anos 90, tornando-se a primeira equipa a ganhar três Super Bowls num período de quatro anos. Dallas teve o seu caminho contra a Filadélfia, ganhando nove de 10 jogos contra os Eagles de 1992-96. Esta corrida incluiu duas vitórias nos playoffs sobre os Eagles, cuja única vitória memorável sobre os Cowboys durante o período de tempo foi a sua memorável quarta bancada na Semana 15 da época de 1995.

Enquanto o treinador principal Andy Reid, o quarterback Donovan McNabb, o segurança Brian Dawkins e o resto dos Eagles se enfrentaram aos Cowboys durante a maior parte dos anos 2000, os Cowboys fecharam a década com a vantagem pouco depois de Tony Romo ter assumido o seu quarterback titular. Em 2009, os Cowboys ganharam três jogos num período de dois meses contra os Eagles, incluindo a primeira vitória de Dallas nos playoffs em 14 anos. Os Eagles voltaram a ganhar durante os 2010, ganhando 12 dos seus 20 jogos contra os Cowboys. Philadelphia, para desgosto dos fãs dos Cowboys, também ganharam a sua primeira Super Bowl durante a década.

Packers vs. Bears

Overall series lead: Packers, 99-95-6
Registo da série Playoff: Séries empatadas, 1-1
Longa série vencedora: 10 (Packers, 1994-98)

Esta rivalidade tem tudo. Grandes treinadores? Verifique. Grandes jogadores? Verifica. Campeonatos em ambos os lados? Verificar. Jogos lendários que resultaram em campeonatos? Muitas vezes.

Depois de terem tido a vantagem durante os primeiros sete anos da rivalidade, os Packers, liderados pelo treinador Curly Lambeau do Hall da Fama, levaram o Green Bay a nove vitórias sobre os Bears num período de 10 jogos. Os Packers também ganharam três títulos consecutivos da NFL nesse período, e ganhariam mais três títulos sob Lambeau em 1936, ’39 e ’44. Os Bears, liderados pelo treinador do Hall da Fama George Halas, teriam também a sua quota de sucesso durante este período, conquistando títulos da NFL em 1933, ’40, ’41 e ’46. Chicago conquistou o seu título de 1941 ao derrotar os Packers na sua primeira partida de playoff de sempre. No campo, os Packers desta época foram liderados por Don Hutson, o melhor receptor durante as primeiras 50 épocas da NFL. Os Bears foram liderados pelo quarterback do Hall da Fama Sid Luckman, que ganhou três títulos como o sinal de Chicago.

Chicago assumiu o controlo da rivalidade nos anos 50, antes de Vince Lombardi assumir o controlo em Green Bay, em 1959. Enquanto os Bears conseguiram ganhar um oitavo título da NFL sob Halas (enquanto varriam os Packers no processo) em 1963, Green Bay dominou a rivalidade durante os anos 60, ganhando 16 de 20 matchups contra uma equipa Bears que colocou em campo o futuro Hall of Famers no running back Gale Sayers, linebacker Dick Butkus e Mike Ditka. Enquanto os Bears tinham algum talento, os Packers, que ganharam cinco títulos num período de sete anos entre 1961 e 1967, estavam completamente carregados. Incluindo Lombardi, os Packers dos anos 60 ostentavam uma série de jogadores do Hall da Fama que incluía Bart Starr, Jim Taylor, Forrest Gregg, Ray Nitschke, Herb Adderley, Willie Davis, Jim Ringo, Paul Hornung, Willie Wood, Henry Jordan, Jerry Kramer e Dave Robinson.

A maior corrida de sucesso pós-Halas dos Ursos – contra os Packers e em geral – teve lugar de 1984-88. Durante esse período, Chicago, liderada por Mike Ditka, Jim McMahon, Jimbo Covert, Walter Payton, Mike Singletary e o resto da defesa de 46 do Buddy Ryan, venceu Green Bay nove de 10 vezes. Também ganharam a sua primeira Super Bowl — derrotando os Patriots 46-10 na Super Bowl XX — enquanto varriam os Packers durante a época regular de ’85. Green Bay impediu, no entanto, que Chicago se repetisse como campeão, quando o Packers acabou na defensiva Charles Martin bateu McMahon na relva, fazendo com que o quarterback do Bears perdesse os playoffs de 1986.

A seca dos Packers contra os Bears terminou abruptamente depois de Brett Favre ter chegado à cidade em 1992. Com Favre no centro, Reggie White na defesa e o treinador Mike Holmgren na linha lateral, os Packers foram 20-3 contra os Bears de 1992-02. Green Bay teve o seu caminho contra a maior parte da NFL de 1995-97, ganhando um Super Bowl e dois títulos da NFC durante esse período.

Chicago tem uma breve série de sucessos sobre os Packers (que se classificou para uma corrida da Super Bowl em 2006) antes do quarterback Aaron Rodgers impulsionar Green Bay para outra série de sucessos sobre o seu rival mais antigo. Chicago respondeu assinando com o quarterback Jay Cutler, que ajudou a conduzir os Bears ao jogo do título da NFC em 2010. O adversário dos Bears nesse jogo? Os Packers, que pretendiam chegar ao Super Bowl como uma equipa de wild card.

Após terem saltado para uma vantagem de 21-7, os Packers precisavam de uma intercepção de última hora, e de um touchdown salvador de Rodgers contra o defesa dos Bears Hall of Fame Brian Urlacher, para segurar o Chicago. Uma década afastados desse jogo, os Packers ainda estão em busca de outra vitória no Super Bowl com Rodgers como seu quarterback. Para conseguir esse campeonato, o Green Bay terá de passar novamente pelos Bears, uma equipa motivada para voltar aos playoffs depois de uma época decepcionante de 2019.

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