As identidades latina e hispânica não são a mesma coisa. Também não são grupos raciais.

Que raça são os hispânicos?

No último episódio do decodificador da MTV, o comediante Franchesca Ramsey emparelha-se com a colega activista do YouTube Kat Lazo para explicar como responder a essa pergunta é complicado, em grande parte devido às formas como a identidade hispânica (e, da mesma forma, latina ou latina neutra em termos de género) é racializada nos EUA, apesar de estas categorias não se referirem de todo a uma raça.

Para compreender o que são latinos e hispânicos de raça, é preciso primeiro compreender a diferença entre latinos e hispânicos

Lazo assinala que a identidade hispânica se refere à língua, ou “pessoas de origem hispânica”. A identidade latina, contudo, refere-se a pessoas cujas origens estão geograficamente localizadas na América Latina.

E embora as duas categorias se sobreponham na sua maioria, as pessoas do Brasil e de Espanha ilustram a distinção. Os brasileiros são latinos porque o país está localizado na América Latina. Mas os brasileiros não são considerados hispânicos porque a língua principal do país é o português. Entretanto, a identidade latinx reúne pessoas da América do Sul e Central, que podem partilhar uma história de colonização espanhola, mas essa categoria não é definida por ter ascendência de língua espanhola.

“Tal como a América, a América Latina tem uma história longa e complexa que se cruza entre os povos nativos, a colonização europeia, a escravatura africana e os padrões de imigração global”, disse Lazo. E é por isso que ela assinala que a identidade latinx inclui uma variedade de raças.

Por isso é que resumir o Latinx a ser apenas uma “raça” não faz sentido

Apesar da ampla diversidade racial que realmente representa o Latinx e o povo hispânico, eles são frequentemente representados como um grupo homogéneo em vez de serem reconhecidos como sendo tão diversos racialmente como a população dos Estados Unidos.

Como diz Lazo, “Os meios de comunicação social americanos e latino-americanos têm feito um grande trabalho na construção de uma imagem de como o Latinx é, e essa imagem raramente é negra ou totalmente indígena, por exemplo”. Assim, em vez disso, o perfil mais comum de uma pessoa latina como retratada em filmes e televisão é alguém como a actriz da Família Moderna Sofia Vergara, em oposição a alguém como Zoe Saldana, que se identifica como afro-latina (de ascendência porto-riquenha e dominicana).

Mas o racismo, ou a pressão para se identificar como branco, também desempenha um papel na razão pela qual os latinx e os hispânicos, quando são considerados como raça, são racializados como brancos.

“Nós, como o resto do mundo, internalizámos esta mensagem de supremacia branca através dos meios de comunicação e da nossa educação”, disse Lazo. “Portanto, não é de admirar que quando nos EUA o Latinx é confrontado com a decisão da sua raça baseada no Censo, numa sociedade binária predominantemente negra e branca, muitos de nós não sejam brancos”.

A identidade latina e hispânica significa práticas culturais comuns como a língua e histórias partilhadas, e estas não são facilmente mapeadas para a cor da pele.

É uma das razões, diz Ramsey, que “se um casal argentino adoptar um bebé da China, esse bebé crescerá muito provavelmente a falar espanhol, e a torcer por Lionel Messi”

No final do dia, isto é um lembrete, como Ramsey (e a Jenée Desmond-Harris da Vox) explicou, que a raça é uma construção social, não uma classificação biológica natural. Pelo contrário, disse Ramsey, a raça é “basicamente uma categorização sempre em mudança que por vezes inclui etnia e outras vezes não”

Or uma resposta mais simples, como Ramsey coloca: “A raça não existe, mas a etnicidade sim”. Assim como as pessoas que se identificam como hispânicas (ou mesmo latinas) são realmente brancas?

Como diz Ramsey: “Depende”. Mas é importante reflectir sobre as razões de peso pelas quais as identidades hispânicas e latinas estão também associadas à brancura.

Watch: A raça não é biologicamente real

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