As organizações de base são tão importantes como o dinheiro-semente para a inovação

Onde o Waldo teria hoje em dia dificuldade em se colocar em baixo em qualquer país. A interconectividade sem fios tornou-se em grande parte a norma, proporcionando oportunidades de ligar sete mil milhões de pessoas a recursos e organizações. O luxo de aceder rapidamente à informação e a facilidade de comunicação facilitaram os meios para que as comunidades locais fossem parceiros iguais em projectos inovadores a serem implementados por Organizações Internacionais (OI). Isto deu origem ao inovador de base: alguém que compreende as questões, cultura e contexto locais, e é um possível parceiro de inovadores na Sede (HQ) a reparar atrás dos seus ecrãs e a desconhecer as nuances situacionais que são vitais para qualquer empreendimento.

Inovadores, seja no terreno ou na sede, não podem empregar uma abordagem de tamanho único para abordar questões regionais, que agora – mais do que nunca – exigem respostas globais e inovadoras mais fortes. Os esforços de coordenação, liderados pelas bases e pelas OI, sobre como conceber e implementar qualquer projecto é uma oportunidade de combinar o conhecimento em primeira mão do ambiente local e dos recursos a nível da sede. Mais importante ainda, é também uma oportunidade para inculcar uma abordagem de gestão que melhor monitoriza e avalia as mudanças através de um circuito de feedback. Neste espírito, pode valer a pena utilizar um ciclo de feedback incorporando uma abordagem de cima para baixo e de baixo para cima, que pode implementar o projecto/política inovadora e responder de forma atenta a situações que podem mudar rapidamente devido a factores políticos ou ambientais.

O que significa “base”? E como é que se liga a organizações internacionais?

As organizações de base são constituídas principalmente por civis que defendem uma causa para estimular a mudança a nível local, nacional, ou internacional. Aqui estão 15 exemplos de organizações de base que trabalham em prol da mudança em todo o mundo. As abordagens de baixo para cima permitem aos cidadãos – por vezes através de organizações de base – definir os seus próprios objectivos e a forma de os alcançar. A abordagem oposta chama-se top-down, normalmente utilizada pelas OIs, governos, ou empresas, que instituem políticas e regulamentos que afectam as populações que servem. E embora estes sejam dois estilos de gestão distintos, um ciclo de feedback de abordagens bottom up e top down pode ajudar a localizar e monitorizar um projecto inovador.

Por exemplo, em três distritos do Malawi, foi lançado um projecto inovador denominado Justice for Vulnerable Groups (Justiça para Grupos Vulneráveis) para abordar as taxas de violência baseada no género (VBG) e fornecer formação para identificar e prestar assistência adequada às vítimas de VBG, especialmente crianças. O projecto foi acompanhado pelo Plano Internacional sem fins lucrativos (escritório no país do Malawi) e implementado principalmente pelo Serviço de Polícia do Malawi. O financiamento de sementes veio da UNICEF e incluiu partes interessadas como o governo local e a sociedade civil para abordar questões e normas culturais, bem como para criar a propriedade comunitária da inovação. O ciclo de feedback ajudou a identificar uma necessidade, que o UNFPA conseguiu preencher através da doação de motociclos para ajudar os agentes a responder mais rapidamente às chamadas da GBV. O circuito de feedback entre a UNICEF (IO) e a Plan International (uma organização de base), e uma instituição pública local (serviço policial) criou um investimento de múltiplos intervenientes no sucesso do projecto. O resultado foi um maior número de crianças em idade escolar a comunicar directamente casos de violência baseada no género às autoridades e a agentes policiais mais bem equipados para lidar adequadamente com as vítimas e potenciais casos relacionados com a violência baseada no género.

Iniciativas de base são abordagens de base comunitária criadas para resolver problemas localizados. Os projectos apoiados por organizações locais podem rapidamente ganhar impulso a nível local porque são geralmente decretados por actores locais. Além disso, organizações maiores poderiam beneficiar de iniciativas locais de base que estão directamente ligadas às questões e às pessoas que vivem em necessidade. Estes grupos são os primeiros a responder às crises e testemunhas críticas para as quais as soluções são mais adequadas ao contexto. As parcerias podem revelar-se frutuosas quando as pessoas (organizações de base) e os recursos (OIs) se reúnem para abordar uma necessidade e um contexto. Os grupos de base compreendem os contextos multifacetados e as questões que podem dissuadir o progresso ou atrasar soluções inovadoras, ao mesmo tempo que criam um sentimento de confiança numa comunidade, autenticando os potenciais benefícios de uma inovação, bem como identificando falhas, e iterações necessárias

As parcerias bottom-up e top-down podem ajudar a criar habitação temporária, melhorar as respostas às alterações climáticas, ou simplesmente apoiar iniciativas locais que trabalham no desenvolvimento sustentável. Os organizadores de base já estão imersos em comunidades e vivem no país, o que facilita testes mais longos e parcerias mais aprofundadas com OIs em qualquer projecto-piloto. Podem também ajudar a poupar dinheiro em testes de preços elevados e a enviar equipas em longas missões. Trabalhar com parceiros no terreno pode proporcionar oportunidades para testar a transferibilidade de uma inovação, em suma: duplicar ou adaptar uma inovação às necessidades de outro país com um problema localizado semelhante.

Vamos imaginar um cenário hipotético. Inovadores de uma OI e do sector privado criam Rosie, a Robô, que pode ser uma assistente de google na sala de aula para crianças refugiadas. A abordagem de cima para baixo poderia implicar, grosso modo:

  1. conceptualizar Rosie e alcançar um consenso de protótipos entre organizações;
  2. construir Rosie;
  3. testar Rosie;
  4. identificar que países → cidades → e, finalmente, escolas para testar Rosie;
  5. testar Rosie nas escolas identificadas.

No entanto, os parceiros de base são os mais aptos a identificar os problemas no terreno e as soluções que poderiam ajudar a implementar uma solução sustentável. As equipas dos países são as mais próximas das pessoas afectadas e, como tal, podem partilhar as necessidades prioritárias das comunidades. Ter um forte ciclo de feedback no terreno pode identificar e executar melhor todas as etapas. Tal como os passos 1 e 2, utilizando a experiência em primeira mão para melhor conceptualizar e construir Rosie, para o passo 3, onde as organizações podem fornecer um campo de ensaio para Rosie, e/ou 4 e 5, fornecendo aos inovadores da sede informações sobre contextos, recursos e cultura que seriam mais adequados para a investigação e desenvolvimento. Os actores de base também podem ajudar a alavancar o risco e promover o crescimento de uma ou mais ideias centrais da inovação. Para efeitos deste cenário: essencialmente, as abordagens bottom-up e top-down ligam-se no meio para partilhar dados e informação sobre as escolas, de modo a que os inovadores e líderes comunitários possam tomar melhores decisões sobre quais as comunidades que beneficiariam de testar a Rosie nas suas salas de aula.

Existem múltiplas formas de isto funcionar, por exemplo, uma OI poderia ter uma ideia para pilotar em diferentes regiões para avaliar o impacto potencial de uma inovação. Uma organização de base tem a vantagem de conhecer as pessoas, a cultura e o ambiente político para levar a inovação e implementá-la melhor no terreno. Isto poderia ser nos Himalaias até à Main Street, EUA. As organizações de base são os olhos e ouvidos dos inovadores da sede no terreno, sendo capazes de fornecer feedback rotineiramente e comunicar a forma como a situação está a evoluir no terreno. Trabalhar com organizações de base responsáveis pode ser uma vantagem importante para as OIs, e ainda melhor para as inovações e os seus inovadores obterem os melhores dados brutos e precisos sobre como pilotar um projecto.

Por que é importante que os parceiros de base estejam envolvidos com as equipas de inovação da OI?

Muitos equiparam a ideia de inovação, em última análise, à tecnologia. E isso pode certamente ser verdade; contudo, a inovação também pode estar a obter um processo ou uma política para funcionar melhor. Por exemplo, pode-se melhorar uma cadeia de fornecimento com tecnologia ou política. Uma variável importante para fazer com que a inovação se mantenha fiel à comunidade. Uma forma de algumas inovações serem consideradas adequadas é quando respondem adequadamente a uma necessidade das pessoas afectadas. As inovações devem ser utilizadas, adaptadas, utilizadas novamente, e depois melhoradas. Tudo isto requer uma boa dose de paciência, resiliência, e uma boa capacidade de comunicação para trabalhar em conjunto. Desde que seja prestado apoio para um objectivo comum.

Um ciclo de feedback incorporando as bases e as OI pode identificar os riscos de uma inovação não previamente delineados ou outras utilizações, bem como propor melhorias futuras. Os parceiros no terreno compreendem a apropriação cultural necessária para algumas inovações, pelo que os ajustes necessários permitirão uma implementação mais suave na sociedade. Assim, é imperativo estabelecer um mecanismo para melhor gerir a comunicação entre o campo e a sede. Por exemplo, utilizando o exemplo anterior de Rosie, sem conhecimentos locais ou no terreno, uma equipa de inovação poderia optar por testar Rosie na Escola B, com base no número de crianças refugiadas nas aulas. No entanto, a Escola A foi uma escolha melhor porque tem quase tantas crianças refugiadas e um programa pós-escolar gerido por uma organização de base parceira que pode registar feedback directo para mais investigação e desenvolvimento por parte das crianças.

As organizações de base são óptimas para obter uma ideia desde a concepção até à implementação, e depois voltar para o laboratório para melhorias. Os gabinetes de inovação ou qualquer equipa de empreendimento devem ser capazes de testar e utilizar as suas inovações para modelar melhorias. Não podem ser os bonecos de porcelana de qualquer grande organização internacional, apenas para exibição mas não para brincar. Mais importante ainda, não podem ser sujeitos à vergonha se falharem em determinados projectos. Esse é o objectivo de um esforço de inovação: tentar e falhar e depois tentar falhar melhor.

O que devemos continuar a fazer?

Fazer o sentido da inovação, temos de continuar a adaptar e a semear as sementes para produzir melhores resultados, educar mais pessoas sobre as causas, e continuar a colmatar a lacuna. Mais importante ainda, os inovadores devem adaptar-se a caminhar nesta linha delicada de inovação a todo o vapor, sem quebrar o protocolo burocrático normal.

Inovações não têm de ser vistosas ou técnicas. Podem ser políticas, módulos educacionais, ou qualquer coisa que faça algo de uma forma nova e criativa. O ponto principal é que a ideia central tem de funcionar. Permitir que as comunidades floresçam e assumam a sua própria adaptação de uma inovação ou uma melhoria do seu próprio processo já é um marco importante.

Devemos continuar a responder pragmaticamente aos contextos: situações específicas exigem medidas específicas, e incluir organizações locais de base sempre que possível. Isto facilitará os planos de implementação e a mineração de dados para reflexão/inovação futura. Mais importante ainda, uma parceria de base/IO pode ajudar a identificar qual o equilíbrio saudável de uma abordagem de cima para baixo ou de baixo para baixo é necessário. Alguns contextos podem exigir mais IO ou envolvimento directo, como a utilização de tecnologias de fronteira para testar quedas de imunização por zangões ou contratos de bloqueio/smart para libertar fundos para ONG que trabalham com pessoas afectadas no terreno. Outros contextos podem necessitar apenas de assistência para melhorar uma cadeia de abastecimento com orientações das OIs. Independentemente disso, precisamos de compreender que contextos exigem melhorias e/ou que contextos estão fora com o antigo e com o novo! E a propriedade local e a parceria é uma variável importante para a sustentabilidade a longo prazo de uma inovação.

Uma coisa é certa quando visito um novo país, peço a um local quando preciso de orientações. Porque não faria eu o mesmo quando estou a testar e a adaptar a minha nova inovação?

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