Baby mammoth find promises breakthrough

MOSCOWMOSCOW (Reuters) – A descoberta de um bebé mamute preservado no permafrost russo dá aos investigadores a sua melhor hipótese até agora de construir um mapa genético de uma espécie extinta desde a Idade do Gelo, disse na quarta-feira um cientista russo.

“É de facto um bebé mamute, encontrado em perfeito estado”, disse Alexei Tikhonov, vice-director do Instituto Zoológico da Academia Russa de Ciências, que tem estado a cuidar do mamute desde que foi descoberto em Maio.

“Este espécime pode fornecer material único que nos permite, em última análise, decifrar a composição genética do mamute”, disse ele à Reuters por telefone.

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O mamute, uma fêmea que morreu com a idade de seis meses, recebeu o nome de “Lyuba” em homenagem à esposa do criador e caçador de renas Yuri Khudi que a encontrou na região russa do Árctico Yamalo-Nenetsk.

A mulher estava deitada no solo congelado há até 40.000 anos, disse Tikhonov.

O caçador inicialmente pensou que o mamute era uma rena morta quando viu partes do seu corpo a sair da neve húmida.

Quando se apercebeu que era um mamute, os cientistas foram chamados e transportaram o corpo para a capital regional Salekhard, onde ela está agora a ser mantida num frigorífico especial.

TREASURE TROVE FOR SCIENTISTS

P>Peso de 50 kg (110 lb), e medindo 85 centímetros de altura e 130 centímetros do tronco à cauda, Lyuba tem aproximadamente o mesmo tamanho que um cão grande.

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Tikhonov disse que o facto do mamute estar tão bem conservado — o seu pêlo desgrenhado tinha desaparecido, mas de resto parecia que tinha morrido apenas recentemente — significava que era um potencial tesouro para os cientistas.

“Uma condição de pele tão única protege todos os órgãos internos dos micróbios e microrganismos modernos… Em termos dos seus futuros estudos genéticos, moleculares e microbiológicos, este é apenas um espécime sem precedentes”

Mas Tikhonov rejeitou sugestões de que o mamute poderia ser clonado e utilizado para criar um mamute vivo. A clonagem só pode ser feita se células inteiras estiverem intactas, mas as condições de congelamento terão causado a explosão das células, Tikhonov.

Tikhonov disse que a próxima paragem na odisseia de Lyuba seria o Museu Zoológico na segunda cidade russa de São Petersburgo.

There, Lyuba irá juntar-se a um mamute bebé macho chamado Dima que foi desenterrado em Magadan, no Extremo Oriente da Rússia, em 1977, e até agora era o exemplo mais conhecido da espécie na Rússia.

“Eles farão um belo casal, ambos com cerca de 40.000 anos”, disse Tikhonov.

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De São Petersburgo, Lyuba irá para a Universidade Jikei no Japão para se submeter a um mapeamento computadorizado tridimensional do seu corpo. O mamute regressará então a São Petersburgo para uma autópsia antes de ser colocado em exposição em Salekhard.

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