Battalion

Battalion, uma organização militar táctica composta basicamente por um quartel-general e duas ou mais empresas, baterias, ou organizações similares e geralmente comandada por um oficial de campo. O termo tem sido usado em quase todos os exércitos ocidentais durante séculos e tem tido uma variedade de significados. Nos séculos XVI e XVII, denotou uma unidade de infantaria que fazia parte de uma linha de batalha e foi aplicado vagamente a qualquer grande corpo de homens. Durante as Guerras Napoleónicas os franceses desenvolveram uma organização do exército em que o regimento era uma unidade de administração para os seus batalhões servindo como unidades de combate no campo. A este respeito, os termos regimento e batalhão eram frequentemente utilizados alternadamente, mas na maioria dos exércitos modernos o regimento é uma unidade mais elevada do que o batalhão.

unidade militar
unidade militar

Cartão que representa o tamanho médio das unidades operacionais do exército e as fileiras dos seus correspondentes oficiais comandantes.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Nos exércitos das nações da Commonwealth, os batalhões de infantaria, geralmente comandados por tenentes-coronéis, são unidades tácticas formadas dentro dos regimentos, sendo estas últimas não tácticas mas sim organizações-mãe administrativas. As unidades tácticas equivalentes de artilharia táctica e unidades blindadas, contudo, são chamadas regimentos. Na maioria das forças militares, o equivalente de cavalaria e o equivalente de aviação do batalhão é o esquadrão.

No Exército dos EUA dos primeiros anos do século XX, um batalhão normalmente contava com 500 a 1.000 homens e era normalmente comandado por um tenente-coronel. Após a Primeira Guerra Mundial, o batalhão de infantaria “quadrado” de quatro companhias foi substituído pelo batalhão “triangular” da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coreia, geralmente composto por três companhias de espingardas, uma companhia de armas pesadas, e uma companhia de quartéis-generais. No início do século XXI, o típico batalhão do Exército dos EUA era uma unidade de entre 500 e 600 oficiais e pessoal alistado, dividido em uma companhia de quartel-general e três companhias de espingardas. Os batalhões blindados eram organizados segundo linhas semelhantes. De dois a cinco batalhões formavam os elementos de combate de uma brigada táctica, e cerca de 10 batalhões formavam uma divisão.

No exército soviético o batalhão era mais pequeno que o seu homólogo norte-americano. Um batalhão de espingardas típico de uma divisão de espingardas consistia em 370 oficiais e homens organizados em três companhias de espingardas de 78 homens e unidades de metralhadoras, artilharia, argamassa e unidades de serviço. Isso persistiu com o colapso da União Soviética e uma série de planos de reestruturação organizacional implementados no início do século XXI. A hierarquia de comando soviética, centrada em operações a nível de divisão, foi substituída por uma estrutura baseada em brigadas que enfatizava a flexibilidade e a reacção rápida. Os batalhões que constituíam essas brigadas continuaram a ser mais pequenos do que os seus homólogos da OTAN.

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