Blimpie

anos 60 – meados dos anos 70Editar

A primeira subloja Blimpie abriu a 16 de Maio de 1964, em Hoboken por Tony Conza, Peter DeCarlo, e Angelo Baldassare, antigos amigos de liceu e colegas de turma no Saint Peter’s Prep em Jersey City. Inspirados pela bem sucedida operação Point Pleasant, Mike’s Submarines (mais tarde Jersey Mike’s Subs), os três especularam que um restaurante semelhante se sairia bem em Hoboken. O nome da loja surgiu porque Tony Conza preferiu não chamar os submarinos sanduíches, que ele sentiu soar como uma colher gordurosa. Conza preferiu o termo hoagies, mas os residentes de Hoboken não estavam familiarizados com o termo Philadelphia. Ele digitalizou um dicionário até encontrar “Blimp”, uma palavra que lhe soava mais a sanduíche.

Final dos anos 70 – 1989Edit

Conza sentiu que havia pouco potencial em sanduíches submarinas, e em 1984 abriu o Border Café, um restaurante de toalhas de mesa que servia a cozinha do sudoeste do Upper East Side de Manhattan. Embora o Border Café se tenha saído razoavelmente bem no início, esta mudança de enfoque não fez muito bem à empresa. Enquanto Conza estava a desviar a sua atenção dos submarinos, o concorrente Subway, que foi fundado um ano após a abertura do primeiro Blimpie’s, estava a iniciar um esforço de expansão que o levou muito à frente do Blimpie como a principal cadeia de sanduíches submarinas do mundo.

Após o sucesso inicial do Border Café, Conza abriu mais dois em 1986, um em Woodstock, Nova Iorque, e outro no Upper West Side de Manhattan. No entanto, a ideia do Border Café foi um perdedor de dinheiro. Apesar de 4,5 milhões de dólares em receitas para 1987 (o seu maior total até agora), a empresa apresentou uma perda líquida de 347.800 dólares para o ano. Nesse ano, apenas 30 novos restaurantes Blimpie foram abertos, e o stock da empresa estava em queda livre, atingindo o seu mínimo de 15 cêntimos por acção. O interesse de Conza no seu negócio principal começou a regressar. Durante os anos seguintes, Atlanta tornou-se o maior alvo da empresa para as novas franquias Blimpie. Em 1987, a empresa celebrou a abertura da 50ª loja Blimpie’s na área de Atlanta, oferecendo 25.000 sandes grátis aos seus clientes.

Blimpie lançou um programa de controlo de qualidade destinado a limpar os seus 140 restaurantes de Nova Iorque, que durante muito tempo tinham sido subutilizados.

Em 1989 Blimpie começou a testar um novo menu de baixo teor calórico.

1990 – presenteEdit

Logótipo do Blimpie de 2005 até 2009

Até ao início de 1992, existiam restaurantes Blimpie em 27 estados. Nesse ano, a cadeia passou a marca das 500 unidades e a empresa mudou o seu nome para Blimpie International, Inc. Na Primavera de 1993, a Blimpie começou a negociar as suas acções na bolsa NASDAQ. Por essa altura, a empresa começou a fazer publicidade mais agressiva do que no passado, duplicando o seu orçamento de marketing para cerca de 2 milhões de dólares por ano. Foi lançada uma nova campanha publicitária, incluindo televisão, rádio, imprensa e ponto de venda. Esta campanha marcou a introdução da nova tag line da cadeia: “Simply Blimpie for fresh-sliced subs”. Alguns spots televisivos apresentavam pessoas na rua a lutar para repetir a frase “Simply Blimpie”, “Simplesmente Blimpie”

p> As vendas do sistema Blimpie atingiram 132 milhões de dólares em 1993, e Blimpie International ganhou 1 milhão de dólares com 12 milhões de dólares em receitas. No Outono do mesmo ano, a cadeia tinha 670 pontos de venda. Um melhor apoio de marketing por parte da empresa-mãe reduziu a taxa de falhas de franquia de 10% para 3%. Em alguns casos, tais como no mercado de Chicago, a Conza permitiu aos franqueados desviar a sua taxa anual de franquia de 6% para a publicidade.

Como a década de 1990 continuou, Blimpie concebeu um novo conceito que visava fazer crescer ainda mais a empresa. As franquias da Blimpie começaram a aparecer em locais não tradicionais. Primeiro foram as lojas de conveniência; à medida que os proprietários de lojas de conveniência começaram a procurar formas de compensar o declínio das vendas de cigarros, voltaram-se para a restauração rápida. A Blimpie’s era atraente para muitos, principalmente por duas razões: não era necessária uma verdadeira cozinha, e os custos de arranque eram relativamente baixos (tão pouco como 35.000 dólares) em comparação com outras operações de fast-food. Entre os primeiros locais não tradicionais para os pontos de venda de Blimpie estavam Des Moines, Kum & Go convenience store chain, Texaco Food Marts no Mississippi, e a praça de alimentação da Universidade do Texas. A Blimpie’s também se tornou parte da primeira secção de restaurantes da Home Depot Superstore, localizada em Atlanta.

Em 1994, a empresa lançou vários novos conceitos para promover o seu impulso para locais não tradicionais. O “Blimpie kiosk” era um restaurante móvel, condensado, que podia caber numa área de 9,3 m2 (100 pés quadrados). O quiosque, que podia servir quatro tipos de sanduíches, bebidas, e encomendas laterais, foi concebido para ser utilizado em estádios, feiras, e outros eventos. Outros conceitos novos incluíram uma caixa refrigerada especial para lojas de conveniência (um mercado em expansão), e a “Padaria Blimpie”, oferecendo uma variedade de produtos cozinhados destinados a impulsionar os negócios de manhã cedo.

O Blimpie dentro da loja de conveniência Quick Mart em North Bergen, New Jersey

Blimpie atingiu dois marcos importantes em 1995. Um foi que a cadeia ultrapassou a marca das 1.000 saídas nesse ano. Blimpie International abriu a sua primeira localização internacional em Estocolmo, Suécia.

Com a abertura de novos pontos de venda nos EUA a abrandar e com o crescimento no estrangeiro a ocorrer a um ritmo lento (em 2001 havia apenas 61 localizações no estrangeiro em 15 países), Blimpie lançou um novo esforço de diversificação no final dos anos 90. A primeira iniciativa deste tipo veio em finais de 1997, quando a empresa adquiriu uma participação de 75% na Maui Tacos, uma cadeia de fast-food com seis unidades no Hawaii. Este conceito apresentava comida mexicana de serviço rápido tradicional, como burritos, tacos, e quesadillas, mas com um toque havaiano, como carne marinada em ananás, lima, e outros sabores havaianos. Sob a propriedade maioritária do Blimpie, o Maui Tacos foi rapidamente introduzido no continente, e em 2001 havia 15 unidades em nove estados e no Distrito de Columbia.

Após quase dois anos de desenvolvimento interno, Blimpie lançou a Pasta Central em 1999. Ao contrário de Maui Tacos, Pasta Central não era um conceito autónomo mas foi criado como um veículo de co-branding, juntamente com Blimpie Subs & Saladas. A co-branding surgiu como um veículo de crescimento no final dos anos 90 e envolveu a colocação de duas (ou mais) marcas de restaurantes dentro de uma única unidade.

No entanto, na viragem dos anos 2000, Blimpie International estava a lutar. O rendimento líquido tinha caído constantemente ao longo da segunda metade da década de 1990. Um factor principal neste declínio foi que os direitos dos subfranqueadores da cadeia Blimpie Subs tinham sido em grande parte vendidos em meados da década de 1990, o que fez parar o que tinha sido um fluxo constante de rendimentos. Enquanto as lutas do Blimpie continuavam, os investidores mostraram pouco interesse na empresa, e o preço das acções da empresa caíram. Vendo poucos benefícios em ser uma empresa negociada publicamente, Blimpie juntou-se às fileiras crescentes de empresas de restaurantes que fugiam do mercado público. Em Outubro de 2001, um grupo de investidores privados liderado por Jeffrey K. Endervelt, proprietário da sub-franquia Blimpie de 44 unidades da Califórnia, concordou em comprar a Blimpie International por 25,7 milhões de dólares. A transacção foi concluída em Janeiro de 2002, tendo a Endervelt assumido o cargo de presidente, presidente e director executivo, e a Conza, um parceiro do grupo de investidores, permanecido na qualidade de consultor. Em 2006, a Kahala Corp. adquiriu a Blimpie, e esta tornou-se a décima marca franchisada pelo franchisador.

Até 2011, o número de localizações Blimpie tinha caído para 739 lojas, e as receitas tinham caído para pouco mais de $110 milhões.

Em 2016, a MTY Food Group Inc. conseguiu um negócio avaliado em mais de $300 milhões (EUA) para adquirir a Kahala Brands Ltd. baseada no Arizona e as suas 2.900 localizações em 25 países.

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