Cluster Headaches

Dr. Papay & Dr. Tepper headache research.

What are cluster headaches?

Cluster headaches are the most severe headaches. Uma dor de cabeça de clusters pode ser muitas vezes mais intensa do que um ataque de enxaqueca. Tem sido chamada “dor de cabeça suicida” porque algumas pessoas tiraram as suas vidas durante um ataque ou em antecipação de um ataque.

O termo “dor de cabeça de agrupamento” refere-se a dores de cabeça que têm um agrupamento característico de ataques. As dores de cabeça de agrupamento ocorrem até oito vezes por dia durante um período de agrupamento, que pode durar 2 semanas a 3 meses, ou mais. As dores de cabeça podem desaparecer completamente (entrar em “remissão”) durante meses ou anos, apenas para se repetirem numa data posterior. Uma dor de cabeça de grupo normalmente desperta uma pessoa do sono 1 a 2 horas depois de ir para a cama. Estes ataques nocturnos podem ser mais graves do que os ataques diurnos.

Quem é afectado por dores de cabeça de grupo?

As dores de cabeça de grupo são um tipo incomum de dores de cabeça primárias (ou seja, uma dor de cabeça sem causa estrutural), afectando menos de 1 em 1.000 pessoas. As dores de cabeça de grupo são uma doença dos jovens, e as dores de cabeça começam tipicamente antes dos 30 anos de idade. As dores de cabeça de grupo são mais comuns nos homens, mas mais mulheres estão a começar a ser diagnosticadas com esta doença. As dores de cabeça de homem para mulher parecem ser seis vezes mais comuns nos homens do que nas mulheres, especialmente nos homens com 20 ou 30 anos.

O que causa as dores de cabeça de clusters?

A verdadeira causa bioquímica das dores de cabeça de clusters é desconhecida. No entanto, as dores de cabeça ocorrem quando é activada uma via de reflexo trigémico-autonómico no tronco encefálico. O nervo trigémeo é o principal nervo sensorial da face. Quando activado, o nervo trigémeo leva à dor ocular associada a dores de cabeça de cefaleias de cachos. O nervo trigémeo também estimula o sistema autonómico parassimpático, que provoca a laceração e vermelhidão ocular, congestão nasal e descarga com ataques de clusters. As dores de cabeça de aglomerado parecem ser geradas pelo hipotálamo (a parte do cérebro que alberga o núcleo supraquiasmático ou relógio circadiano). Estudos de imagem recentes mostraram a activação ou estimulação do hipotálamo durante um ataque de clusters.

As dores de cabeça de clusters geralmente não são causadas por uma condição subjacente, tal como um tumor ou aneurisma. Assim, são consideradas uma forma de dor de cabeça ‘primária’.

O que desencadeia as dores de cabeça de aglomerados?

A estação é o gatilho mais comum para as dores de cabeça de aglomerados, que ocorrem frequentemente na Primavera ou Outono. Devido à sua natureza sazonal, as dores de cabeça de clusters são frequentemente associadas erroneamente a alergias ou sinusite. A natureza sazonal das dores de cabeça de cachos resulta muito provavelmente da estimulação ou activação do hipotálamo.

As dores de cabeça de cachos são também comuns em pessoas que fumam e bebem álcool frequentemente e uma grande proporção dos doentes tem apneia do sono.

Durante um período de cachos, o doente é mais sensível à acção do álcool e da nicotina, e quantidades mínimas de álcool podem desencadear as dores de cabeça. Durante períodos sem dores de cabeça, o paciente pode consumir álcool sem provocar uma dor de cabeça.

Fumar também pode aumentar a gravidade das dores de cabeça de grupo durante um período de grupo.

Quais são os sintomas de uma dor de cabeça de grupo?

As dores de cabeça de grupo geralmente atingem a sua força total dentro de cinco ou dez minutos após o início. Os ataques são geralmente muito semelhantes, variando apenas ligeiramente de um ataque para outro.

Tipo de dor

A dor de cefaleias de aglomeração é unilateral, e durante um período de dor de cabeça, a dor permanece do mesmo lado. Quando começa um novo período de dor de cabeça, raramente ocorre do lado oposto.

Severidade/intensidade da dor

A dor de cefaleias em clusters é geralmente muito intensa e severa e é muitas vezes descrita como tendo uma qualidade de queimadura ou piercing. Pode ser palpitante ou constante. A dor é tão intensa que a maioria das pessoas que sofrem de dor de cabeça aguda não consegue ficar quieta e irá muitas vezes acompanhar o ritmo durante um ataque.

Localização da dor

A dor localiza-se atrás de um olho ou na região do olho, sem mudar de lado. Pode irradiar para a testa, têmpora, nariz, bochecha, ou gengiva superior do lado afectado.

O couro cabeludo pode ser tenro, e a pulsação nas artérias pode muitas vezes ser sentida.

Duração da dor

A dor de uma dor de cabeça de cachos pode durar entre 15 minutos e três horas. Em geral, as dores de cabeça duram de 30 a 90 minutos. A dor de cabeça desaparecerá apenas para se repetir mais tarde nesse dia. Tipicamente, entre ataques, as pessoas com dores de cabeça em clusters não têm dores de cabeça, mas a dor pode por vezes prolongar-se.

Frequência de dores de cabeça

As pessoas que sofrem de dores de cabeça em clusters recebem uma a três dores de cabeça por dia durante um período de clusters (o tempo em que a pessoa que sofre de dores de cabeça está a sofrer ataques diários). Ocorrem muito regularmente, geralmente à mesma hora todos os dias, e frequentemente despertam a pessoa à mesma hora durante a noite.

Os períodos de cefaleias podem durar de duas semanas a três meses e depois desaparecer completamente durante meses ou anos. A dor de cabeça episódica de aglomerado tem intervalos variáveis sem dor entre ataques de dor de cabeça.

Os ataques parecem estar ligados ao relógio circadiano (ou “biológico”). A maioria das pessoas com dores de cabeça de clusters desenvolverá períodos de clusters ao mesmo tempo todos os anos — seja na Primavera ou no Outono, seja no Inverno ou no Verão.

A maioria das pessoas com dores de cabeça de clusters (80% a 90%) tem dores de cabeça de clusters episódicos que ocorrem em períodos que duram de sete dias a um ano, separados por episódios sem dor que duram 30 dias ou mais.

Em cerca de 20% das pessoas com dores de cabeça de clusters, os ataques podem ser crónicos. Alguns pacientes notarão que as séries de dores de cabeça não são separadas por períodos de remissão que duram mais de um mês. Estes casos são crónicos.

Quais são os sinais de aviso de uma dor de cabeça de grupo?

Embora a dor de cabeça de grupo comece subitamente, pode ocorrer um tipo mínimo de aviso da dor de cabeça que se aproxima, incluindo uma sensação de desconforto ou uma ligeira sensação de queimadura unilateral.

Quais são alguns sintomas associados a uma dor de cabeça de grupo?

O olho afectado pode ficar inchado ou inclinar-se. A pupila do olho pode ficar mais pequena e a conjuntiva (o tecido que alinha o interior da pálpebra) ficará avermelhada. Pode haver descarga nasal ou congestão e lacrimejamento do olho durante um ataque, que ocorre do mesmo lado que a dor.

Suor excessivo pode ocorrer, e o rosto pode ficar ruborizado no lado afectado. As dores de cabeça de grupo não estão tipicamente associadas à náusea ou ao vómito. As pessoas com dores de cabeça de clusters parecem desenvolver tanta sensibilidade à luz que se encontram noutros tipos de dores de cabeça, tais como enxaquecas e som como as pessoas que têm enxaquecas.

É possível que alguém com dores de cabeça de clusters também sofra de enxaquecas.

Pessoas que sofrem de dores de cabeça de clusters – especialmente pessoas que têm dores de dentes ou de bochecha com os ataques de clusters – têm um risco acrescido de desenvolver uma úlcera estomacal.

Os investigadores acreditam que as histaminas, que dilatam ou expandem os vasos sanguíneos, influenciam o início de uma dor de cabeça de aglomerado, porque durante uma dor de cabeça de aglomerado, o nível de histamina aumenta no sangue e urina de uma pessoa.

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