Como beber Scotch De acordo com um barman escocês

Scotch pode ser uma bebida difícil de entrar para os americanos. Quer seja devido a nomes difíceis de pronunciar, quer à percepção do whisky escocês como bebida séria de um homem que bebe, existe um factor de intimidação associado ao whisky escocês deste lado do Atlântico. Mas não tem de ser assim. Tomemos como exemplo a Escócia, o local de nascimento do uísque escocês, onde os cocktails são servidos com uma dose pesada de uísque escocês. O líquido corre basicamente em cursos de água através de programas de cocktails em Edimburgo. E os escoceses acreditam que o uísque escocês é para todos.

“Não há restrições para entrar no uísque escocês”, diz-me Jon Linstead, barman e gerente de bar em Edimburgo, Escócia.

O seu nome é Jon, mas os seus amigos chamam-lhe Jonny, e ele sai como um homem que vive e respira a cultura dos cocktails. O traje de barman de Linstead é um confortável botão de manga curta, calças pretas, e um fedora preto. As tatuagens cobrem-lhe os braços. Na sua mão esquerda há um lobo, e um anjo monta uma águia no seu braço superior esquerdo. Mas é o seu braço direito que é mais revelador. Na parte inferior do seu braço que se estica quase desde o cotovelo até ao pulso está o Johnnie Walker Striding Man com o slogan “Keep Walking” por baixo.

Estou sentado do outro lado do bar de Linstead no bar de cocktails Voodoo Rooms em Edimburgo. Ao puxar bebidas, servir gostos de whisky escocês puro, e misturar novas misturas, ocorre-me que há uma coisa ou duas pessoas fora da Escócia que podem aprender sobre beber a exportação mais famosa do país. E Linstead é o professor perfeito.

Então, sem mais delongas, aqui estão as quatro formas de beber uísque escocês de acordo com um barman escocês.

Servido com água

A água abre novos sabores de uísque enquanto diminui a intensidade do álcool. A Sociedade da Indústria Química estudou este fenómeno num artigo publicado no Journal of the Science of the Food and Agriculture. Os cientistas descobriram que a água suprime quimicamente as moléculas de etanol (álcool), bem como os sabores extraídos dos barris de madeira. Especificamente, a água diminui o “impacto de aromas indesejáveis e imaturos quando se consomem bebidas espirituosas amadurecidas em madeira”

Os whiskies mais fortes, bem como os whiskies com maior influência dos barris, melhoram com a água. Tomemos como exemplo a força do barril, ou à prova de barril, os whiskies. A percentagem de álcool diminui à medida que o uísque envelhece em barril, pelo que o líquido é normalmente colocado no barril a cerca de 60 a 65 por cento de álcool por volume. É por isso que Linstead sugere adicionar algumas gotas de água ao seu whisky se estiver a beber whisky em barril.

Por outras palavras, ao contrário do que possa ter pensado, adicionar água ao seu whisky não é para pessoas que não conseguem lidar com o seu whisky; é para pessoas que querem fazer um balanço de todos os sabores que o whisky tem para oferecer. Durante uma prova de VinePair na destilaria Glenkinchie na Escócia, todos – desde os trabalhadores da destilaria ao nosso guia turístico ao embaixador global da marca Johnnie Walker – utilizaram uma pequena pipeta para adicionar água ao seu whisky.

Quick side note: A água pode fazer um whisky parecer nebuloso dependendo de como o whisky foi filtrado. Não há nada de errado com um uísque enevoado e isso não vai mudar a experiência de beber. Basta pensar nisso como absinto, onde a nebulosidade da água é realmente desejada e faz parte do ritual de beber.

Servido puro

Drinking Scotch puro significa decidir-se por um recipiente para beber. As opções aqui são quase ilimitadas e vão desde o copo Solo até ao copo rocha até ao snifador de whisky. No entanto, se estiver a beber para apreciar o sabor, mantenha-se fiel a este último, Linstead diz.

Os snifadores de whisky têm um fundo grande que afunila em direcção ao topo como uma tulipa. Em teoria, isto prende os aromas de whisky no copo e concentra-os todos no mesmo lugar. Mas numa noite casual com amigos onde se concentra mais no ambiente do que na bebida, beber de um copo com gelo é perfeitamente bom (o que é bom, porque nove em cada 10 vezes, é o que a barra lhe vai dar).

Os maltes únicos também não são os únicos whiskies escoceses a beber puro. O whisky misto é “basicamente mixologia em si”, diz Linstead, significando que a complexidade e as camadas de sabores – fumado, frutado, rico, e cremoso – estão lá para explorar quando se bebe um whisky misto, tal como quando se bebe um vinho misto de Bordeaux.

Servido com gelo

P>Primeiro as primeiras coisas: Certifique-se sempre de que é utilizado gelo bom e limpo se quiser usar gelo. Uma vez isso estabelecido, pode colocá-lo na sua bebida.

alguns devotos de whisky zombarão da ideia de arrefecer o seu whisky e diluí-lo com gelo derretido. Mas para as pessoas que se limitam a entrar no whisky, o gelo pode ser muito benéfico.

Refrigerar uma bebida deprime os sabores e aromas alcoólicos dominantes, tornando a bebida mais acessível. No entanto, também irá mascarar alguns dos sabores que fazem o whisky saber a uísque. Grande parte da abertura que acontece com a adição de água torna-se discutível porque a baixa temperatura apaga quaisquer sabores “abertos”.

Se vai usar gelo independentemente, use grandes blocos de gelo que derretem lentamente e ocupam a maior parte do espaço no vidro com gelo. Desta forma, o arrefecimento é feito sem transformar o seu whisky em cinco partes de água, uma parte de mistura de whisky.

Servido num Cocktail

O whisky não é apenas para velhos com dentes manchados de charuto. É para pessoas que gostam de experimentação – e sempre foi.

Na Johnnie Walker, uma das maiores marcas de Scotch, as misturas são feitas “do bar de volta”, Ewan Gunn, o embaixador global de Johnnie Walker, diz-me enquanto experimentamos uma das mais recentes misturas de Johnnie Walker, o Batch Batch Triple Grain American Oak. Portanto, embora sim, o Scotch é delicioso por si só e com algumas gotas de água fresca, é também uma adição incrível aos cocktails. De facto, sempre foi assim, diz Linstead.

Take the Rob Roy, por exemplo, que é essencialmente um Manhattan feito com uísque de uísque de centeio em vez de uísque de centeio. O cocktail foi inventado por volta de 1900 no Waldorf-Astoria da cidade de Nova Iorque. Cocktails e bebidas mistas continuam a ser uma grande parte da história do whisky escocês, especialmente em lugares como Edimburgo, a capital da Escócia.

There’s the Johnnie and Ginger, que é simplesmente Johnnie Walker Red Label com ginger ale fresco, e o cocktail ligeiramente mais complicado Penicillin. Troque o whisky americano por whisky em cocktails como o Boulevardier, Old Fashioned, ou Mint Julep por uma rendição de smokey de um clássico.

Disclosure: Diageo, a empresa-mãe de Johnnie Walker, é um investidor na VinePair.

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