Convulsões em Crianças

Quais são os sintomas de uma convulsão?

Uma criança pode ter uma grande variedade de sintomas, dependendo do seu tipo de convulsão. Algumas convulsões são fáceis de reconhecer através de sinais como tremores ou perda temporária de consciência. Outras convulsões são tão leves que se pode nem sequer reconhecê-las como convulsões: Podem envolver apenas uma alucinação visual, por exemplo, ou um momento de emoções muito fortes. Em alguns casos, as convulsões não têm quaisquer sinais exteriores.

Alguns sinais de que o seu filho possa estar a sofrer convulsões incluem:

  • staring
  • tremors, convulsões, ou movimentos sacudidelas nos braços e pernas
  • esmagar o corpo
  • perda de consciência

  • problemas respiratórios
  • perda de controlo do intestino ou da bexiga

  • caindo subitamente sem razão aparente
  • não responder ao ruído ou palavras por curtos períodos de tempo
  • aparecendo confuso ou numa névoa
  • situação extrema de sono e irritabilidade ao acordar de manhã
  • cabeça a acenar com a cabeça
  • períodos de piscar e olhar rápido
  • vómitos
  • mudanças na visão, fala, ou ambos

Algumas vezes estes sintomas podem ter uma causa diferente das convulsões. Testes adicionais ajudarão os médicos a confirmar suspeitas de convulsões ou a encontrar outra condição que esteja a causar os sintomas.

As convulsões não prejudicam necessariamente o cérebro, mas algumas convulsões causam efectivamente danos. Os efeitos secundários das convulsões, tais como mudanças dramáticas no comportamento e personalidade, podem permanecer mesmo quando o seu filho não está de facto a ter uma convulsão. Em alguns casos, as convulsões estão associadas a condições neurológicas a longo prazo e a problemas de aprendizagem e comportamento.

Durante a convulsão em si, as crianças podem cair ou ficar feridas. É importante ficar com o seu filho durante uma convulsão. Suavemente, alivie a criança para o chão se estiver sentada ou de pé, vire-a de lado em caso de vómitos e remova quaisquer objectos duros que a rodeiam. As apreensões podem deixar o seu filho exausto. Infelizmente, tão preocupantes como as complicações físicas, as convulsões também podem causar embaraço e isolamento social.

Quais são os diferentes tipos de convulsões?

Convulsões focais

As convulsões focais, anteriormente chamadas convulsões parciais, acontecem quando uma actividade eléctrica anormal tem o seu início numa determinada área do cérebro, conhecida como o “foco da convulsão”. Podem ocorrer em qualquer lóbulo do cérebro. Antes de uma convulsão focal, o seu filho pode experimentar uma aura – uma sensação estranha que envolve alterações na audição, visão, ou sentido de olfacto.

As convulsões focais podem durar menos de um minuto e ter sintomas diferentes, dependendo da área do cérebro envolvida. Normalmente afectam os músculos, causando uma variedade de movimentos anormais que estão limitados a um grupo muscular, tais como os dedos ou os músculos maiores dos braços e pernas. Se a actividade anormal estiver no lobo occipital do cérebro, o seu filho pode sofrer alterações na visão. O seu filho pode sentir suores ou náuseas ou ficar pálido, mas não perderá a consciência.

As convulsões focais podem estar associadas a uma alteração da consciência. O seu filho pode experimentar uma variedade de comportamentos, tais como amordaçar, bater nos lábios, correr, gritar, chorar, ou rir. Após a convulsão, durante o chamado período pós-parto, o seu filho pode sentir-se cansado.

Posições generalizadas

P>Posições generalizadas envolvem ambos os lados do cérebro. As crianças perdem a consciência e têm um período pós-parto (uma fase de recuperação) após a convulsão. Os tipos de convulsões generalizadas incluem:

  • As convulsões de ausência (também chamadas convulsões de petit mal) envolvem episódios de olhar fixamente e um estado de consciência alterado. Normalmente não duram mais de 30 segundos, mas podem ocorrer várias vezes por dia. A boca ou o rosto do seu filho pode mover-se, ou os olhos podem pestanejar. Depois disso, o seu filho pode não se lembrar da convulsão e pode agir como se nada tivesse acontecido. As crises de ausência quase sempre começam entre os 4 e 12 anos de idade e por vezes são confundidas com um problema de aprendizagem ou de comportamento.
  • As convulsões atónicas envolvem uma súbita perda de tónus muscular e podem causar ataques de queda: O seu filho pode cair de uma posição de pé ou de repente deixar cair a cabeça. Durante a convulsão, o seu filho está manquejado e não responde.
  • As crises atónicas envolvem um súbito endurecimento de partes do corpo ou do corpo inteiro. Breves convulsões tónicas podem também causar ataques de queda.
  • As convulsões tónico-clónicas generalizadas (também chamadas GTC ou grand mal) são caracterizadas por cinco fases distintas:
  1. flexão do corpo, braços e pernas do seu filho
  2. straightening out of their body
  3. tremors (shakes)
  4. contracção e relaxamento dos músculos (o período clónico)
  5. um período pós-parto em que o seu filho pode estar cansado e sonolento, ter problemas de visão ou de fala, ou ter uma dor de cabeça ou dores de corpo graves

P>Avulsões mioclónicas

Avulsões mioclónicas envolvem uma súbita sacudidela num grupo de músculos. Estas convulsões tendem a ocorrer em grupos, acontecendo várias vezes ao dia ou durante vários dias seguidos.

Espasmos infantis

Espasmos infantis são um tipo raro de distúrbio convulsivo que ocorre no primeiro ano de vida. Geralmente envolvem curtos períodos de movimento no pescoço, tronco ou pernas, frequentemente quando uma criança está a acordar ou a tentar adormecer. Normalmente duram apenas alguns segundos, mas os bebés podem ter centenas destas convulsões por dia. Isto pode ser um problema grave e pode ser associado a complicações a longo prazo. Os espasmos também podem ocorrer ao longo da vida e também podem causar ataques de queda.

Status epilepticus

Status epilepticus é uma situação em que as convulsões evoluem para uma convulsão prolongada de 30 minutos ou duração mais longa. Esta condição é uma emergência médica e pode requerer hospitalização.

Assustos febris

Assustos febris são desencadeados pela febre e acontecem geralmente em crianças entre os 6 meses e os 5 anos de idade. Envolvem contracções musculares – quer leves (como o endurecimento dos membros) ou graves (convulsões). As convulsões febris são bastante comuns, afectam cerca de 2 a 5% das crianças nos EUA, e muitas vezes ocorrem em famílias. As convulsões febris que duram menos de 15 minutos são chamadas “simples”; as que duram mais tempo são chamadas “complexas”

O que causa convulsões em crianças?

As convulsões podem assumir uma grande variedade de formas, dependendo em parte de que parte do cérebro tem a actividade eléctrica anormal. Muitas doenças e lesões diferentes podem causar convulsões em crianças. Estas incluem:

  • lesões na cabeça
  • traumatismos no nascimento
  • condições congénitas (condições com que a criança nasce)
  • envenenamento
  • febre ou infecção
  • tumores cerebrais
  • doença materna durante a gravidez
  • heredity
  • degenerative brain disorders
  • stroke
  • problemas metabólicos e desequilíbrios químicos no corpo
  • álcool ou drogas
  • medicações

Muitas vezes, no entanto, não é possível determinar a causa exacta das apreensões.

Como cuidamos das convulsões

Tratamentos para convulsões expandiram-se muito nos últimos anos e incluem uma variedade de medicamentos, dietas especializadas, ou, em casos graves, uma variedade de cirurgias cerebrais. No Boston Children’s Hospital, cuidamos de crianças com epilepsia ou que sofreram convulsões através do Centro de Epilepsia, Programa de Neurologia Fetal-Neonatal, e muitos outros programas que se dedicam a cuidar de crianças com perturbações que podem causar convulsões.

As nossas áreas de inovação para as convulsões

Físicos e investigadores do Boston Children’s Hospital procuram constantemente tratamentos mais seguros e eficazes para ajudar as crianças a viverem sem convulsões. Normalmente, temos vários ensaios clínicos a decorrer em qualquer altura. Os nossos médicos são:

  • procura e teste de novos medicamentos anti-convulsivos
  • desenvolvimento de melhores métodos de diagnóstico e tratamento de convulsões
  • procura de formas de prevenir outras condições de desencadear convulsões
  • avaliação de novas técnicas de imagem que ajudem os cirurgiões a evitar danos no tecido cerebral funcional

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