Diego Rodríguez de Silva Velázquez

O pintor barroco espanhol, Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, nasceu em Sevilha em 1599. Iniciou a sua aprendizagem com a idade de onze anos em oficina, onde permaneceu até 1617, quando se formou como mestre da pintura. No ano seguinte, aos dezanove anos de idade, casou com Juana Pacheco, filha do seu mestre, algo que era bastante comum nessa altura. O casal teve dois filhos. Entre 1617 e 1623 Velázquez desenvolveu o seu período Seviliano, caracterizado por um estilo tenebrista, influenciado por Caravaggio. Pinturas como The Water Carrier of Seville e The Adoration of the Magi são particularmente notáveis. Foi bastante bem sucedido durante estes anos, e conseguiu pagar duas casas que alugou. Em 1623 mudou-se para Madrid onde se tornou pintor da corte para Filipe IV, um grande amante da arte. A partir daí subiu a escada da Corte, pintando interessantes retratos do Rei e a sua famosa obra O Triunfo de Baco, mais conhecida como Los Borrachos. Conheceu-se durante a estadia do pintor flamengo na Corte espanhola, que o encorajou a viajar para Itália. Foi para lá em 1629 onde fez uma segunda aprendizagem, estudando obras de Ticiano, Tintoretto, Michelangelo, Rafael e Leonardo da Vinci. Em Itália, pintou e Jacob’s Coat e regressou a Madrid dois anos mais tarde. Os anos 1630 foram um período importante para o pintor, durante o qual recebeu interessantes comissões para o Palácio Buen Retiro, tais como A Rendição de Breda e os retratos equestres, e também comissões para pintar cenas de caça para o pavilhão de caça Torre de la Parada. A sua pintura tornou-se mais colorida, e os seus excelentes retratos destacam-se especialmente, como o de Martínez Montañés e The Lady of the Fan. As suas obras mitológicas, como O Sanitário de Vénus, também conhecido como O Rokeby Venus, e cenas religiosas, como Cristo Crucificado, são também extremamente significativas. Paralelamente à sua carreira artística, Velázquez foi também um importante cortesão e ocupou vários cargos, tais como Usher of the Chamber, Gentleman of the Wardrobe e Gentleman of the Bedchamber. Esta carreira de tribunal retirou tempo à sua pintura, o que significa que a sua produção artística é tristemente limitada. Em 1649 fez uma segunda viagem a Itália, onde expôs o seu imenso talento artístico, triunfando perante o Papa Inocêncio X, de quem pintou um excelente retrato, e toda a corte romana. Regressou a Madrid com quadros comprados para Filipe IV. Durante os últimos anos da sua vida, Velázquez ficou obcecado ao ser admitido como Cavaleiro da Ordem de Santiago, o que significou o enobrecimento da sua família. Isto reduziu ainda mais a sua produção artística e deste período Las Hilanderas (“The Tapestry Weavers”) e o retrato de grupo da Família Real, popularmente conhecido como Las Meninas (“As Damas de Honra”) são as suas pinturas mais notáveis. Finalmente, obteve a famosa cruz que ele próprio pintou em Las Meninas, em 1659. Depois de participar na organização da entrega da Infanta Marie Therese a Luís XIV de França pelo seu casamento, Velázquez faleceu em Madrid a 6 de Agosto de 1660, com a idade de sessenta e um.

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