Dormir com ansiedade

São 2:30 da manhã.

Estás a olhar para o tecto, perfeitamente imóvel e assustadoramente quieto.

Já dentro, sente-se como se estivesse a suar através dos dentes e a sua mente a enxamear-se como um bando de abelhas zangadas.

Sim, não se pode desviar. E aposto o meu chapéu figurativo que não é a primeira vez.

Dormir, como todos sabemos, é absolutamente vital para a reparação corporal, a função cognitiva, e a saúde geral. Isso não é nada inteligente. É geralmente recomendado que durmamos oito horas por noite – mas para aqueles que sofrem de ansiedade, isso não é algo que venha tão facilmente.

Quando se sofre de ansiedade – ou de qualquer outro problema de saúde mental, tenho a certeza – a nossa mente rodopia à noite.

“Não podes “desligar”, e estás a implorar ao teu cérebro para te dar uma pausa, apenas por algumas horas, pelo menos”

Acordas de manhã a sentir-te mal-humorado. É irritável, preguiçoso, e a sua função cognitiva sofre. Está provado que problemas prolongados com o sono aumentam o nosso risco de doenças cardíacas, desenvolvendo diabetes, e tendo um sistema imunitário reduzido.

Quando se sofre de ansiedade, os níveis de adrenalina são constantemente superiores ao “normal”. É essencialmente como ser submetido à resposta “luta ou fuga” 24/7, sem qualquer razão discernível. É perdoável que o seu corpo não queira adormecer quando pensa que está em perigo e precisa de se mover muito rapidamente, muito afiado. Mas é difícil sentir-se enfático quando se está onde eu mencionei anteriormente. 2:30 da manhã, e à beira das lágrimas. Dificilmente é relaxante, será?

Os meus problemas pessoais com o sono começaram no meu primeiro ano de Universidade. Sofria de ataques de pânico debilitantes – por vezes faltando a palestras para ficar no meu quarto, onde me sentia – não seguro, mas mais seguro do que estava lá fora. Estava preso numa bolha da qual não via saída, e a única forma de sair deste círculo vicioso de stress – sem sono – ansiedade – o stress era pôr em alguma televisão enquanto adormecia.

“Dei comigo irritável durante o dia, e sentia-me sempre fora de si. Depois de ter começado isto, estes sintomas recuaram gradualmente”.

Vejava um programa de televisão americano, que por agora deve permanecer sem nome. Costumava ter a caixa cheia, e punha esta conversa engraçada, leve e não mentalmente tributária que não estimulava tanto a minha mente para me manter acordado, mas o suficiente para manter a minha mente ocupada, para que pudesse manter a minha mente longe dos demónios e ficar preso ao adormecimento. Também contaria de 100 em francês para trás. É algo que era repetitivo, mas requeria um pouco de reflexão para manter a minha mente ocupada noutras coisas.

Eu recomendaria as técnicas acima, vezes sem conta, até as vacas voltarem para casa. Eu recomendaria, no início, que se assegurasse de que se encontrava completamente ferido após um dia longo e stressante. Não faça exercício nas três horas antes de ir para a cama. Não comer nas duas horas antes de ir para a cama. Se puder, tome um banho quente ou faça algo relaxante. Ir para o seu smartphone ou portátil não é um deles, pois a retroiluminação irá mantê-lo estimulado durante horas.

Cortar (ou cortar completamente) com cafeína e álcool. Não bebo cafeína depois do meio-dia, se é que bebo.Certifique-se de que o seu quarto tem uma temperatura confortável, bem ventilado (rachar uma janela será suficiente) e que a sua cama é confortável. Certifique-se de que não é interrompido por um parceiro, animais de estimação ou crianças.

Se, depois de fazer tudo isto, ainda não estiver à deriva, levante-se e faça algo suave. Por vezes coloco uma carga de roupa suja, ou limpo lentamente a cozinha. Nada alto, tudo calmo e gentil. Tentar demasiado só vai piorar as coisas, e é provável que de repente se sinta dominado pelo desejo de ir para a cama e não fazer aquele trabalho doméstico horrivelmente aborrecido. Eu também recomendaria a Sleep Cycle app – que monitoriza os seus padrões de sono e o acorda durante uma fase leve do sono para que não fique com aquela sensação horrível de grogue pela manhã.

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