Dreadnought

Dreadnought, navio de guerra britânico lançado em 1906 que estabeleceu o padrão do navio de guerra “tudo-grande-pistola”, um tipo que dominou as marinhas do mundo durante os 35 anos seguintes.

HMS Dreadnought
HMS Dreadnought

Cortesia dos Arquivos Nacionais, Washington, D.C.

O Dreadnought deslocou 18.000 toneladas (mais de 20.000 toneladas de carga completa), tinha 526 pés (160 m) de comprimento, e transportava uma tripulação de cerca de 800 pessoas. Os seus quatro eixos de hélice, alimentados por turbinas a vapor em vez dos tradicionais pistões a vapor, deram-lhe uma velocidade máxima sem precedentes de 21 nós. Devido a melhorias recentes na artilharia naval terem tornado desnecessária a preparação para a batalha de curto alcance, a Dreadnought não transportava armas de calibre secundário. Em vez disso, montou um armamento principal de calibre único de 10 canhões de 12 polegadas em cinco torres gémeas. Além disso, 24 armas de tiro rápido de 3 polegadas, 5 metralhadoras Maxim, e 4 tubos de torpedo foram adicionados para combater destruidores e torpedeiros.

O Dreadnought tornou imediatamente obsoletos todos os navios de guerra anteriores, mas por ocasião da Primeira Guerra Mundial já era obsolescente, tendo sido ultrapassado por “superdreadnoughts” mais rápidos carregando armas maiores. O único envolvimento notável do Dreadnought na guerra foi o bater e afundar de um submarino alemão perto do Pentland Firth, na Escócia, em Março de 1915. Colocado em reserva em 1919, o navio foi vendido para sucata no ano seguinte e destruído em 1923.

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