Efeitos a longo prazo de lesões cerebrais traumáticas moderadas ou graves (TBI)

As lesões cerebrais traumáticas graves (TBI) têm um efeito profundo sobre aqueles que as suportam. Não só criam problemas imediatamente após o TCE, como deixam um impacto duradouro em quase todos os aspectos das suas vidas – desde o bem-estar físico e emocional até à qualidade de vida em geral. Também representam desafios únicos a longo prazo, mesmo quando comparados com o TCE ligeiro (conhecido como concussão) ou síndrome pós-concussão.

Neste posto, analisamos em profundidade os sintomas e efeitos secundários das lesões cerebrais que podem ocorrer muito depois do trauma.

Porquê um TCE moderado ou grave leva a problemas mais tardios na vida

Quando se sofre uma lesão grave na cabeça, o cérebro trabalha imediatamente para reparar o tecido e outros danos internos. Alguns destes processos restauradores são altamente eficazes – especialmente quando combinados com tratamento directo – como evidenciado por um terço dos pacientes que recuperam favoravelmente nos primeiros seis meses; os sintomas físicos são de curta duração, e o cérebro e o corpo acabam por regressar a um funcionamento próximo do normal.

No entanto, algumas partes do cérebro não podem ser reparadas ou sofrer um declínio progressivo, resultando em danos a longo prazo ou vitalícios.1 Isto pode traduzir-se em complicações que começam após a lesão e duram meses ou anos mais tarde; isto pode mesmo explicar o início retardado dos sintomas de lesão cerebral para alguns pacientes. E não podemos esquecer os custos sociais e emocionais significativos que afectam os doentes com TCE moderados ou graves também nos anos que se seguem a uma lesão.

Sintomas físicos contínuos

Uma coisa sabemos ao certo: as pessoas com TCE moderados ou graves têm múltiplos problemas físicos que podem durar anos. De facto, pelo menos um quinto das pessoas com lesões mais graves relataram dificuldades com a sua saúde física – nalguns casos décadas mais tarde.2 Abaixo encontram-se algumas das complicações crónicas que os doentes podem enfrentar.

Téries e enxaquecas

Não só são frequentes, mesmo diariamente, as dores de cabeça um sintoma comum pouco depois de uma lesão, mas numerosos estudos mostram que também é provável que se desenvolvam e até se agravem com o tempo. E a presença de dores de cabeça recorrentes aos seis meses aumentou significativamente o risco a um ano ou mais para o TCE moderado/severo. Surpreendentemente, as dores de cabeça podem persistir mesmo para os indivíduos que fazem uma recuperação “completa”; 93% ainda tinham uma incapacidade residual para a dor de cabeça.3-5

Tonturas

Sabemos como regularmente as tonturas e problemas relacionados (tais como vertigens ou vertigens) podem manifestar-se como sintomas de TCE. Por incrível que pareça, pelo menos um terço das pessoas tem tonturas que duram pelo menos cinco anos após a lesão. Contudo, nem tudo são más notícias; em pelo menos um estudo, os veteranos com uma lesão mais grave tinham mais probabilidades de ver melhorias na tontura e vertigem ao longo do tempo.6

Sensibilidade à luz e ao ruído

Sensibilidade à luz e ao ruído

Sensibilidade às queixas tendem a ser mais comuns na fase aguda do TCE grave, mas isso não significa que não possam ser problemas a longo prazo para os pacientes. A sensibilidade à luz e à fotofobia e à fonofobia, com intensidade sonora, tem demonstrado que se desenvolvem como novos sintomas nos primeiros três anos. E aproximadamente 25% dos pacientes têm estas sensibilidades após doze meses, o que (tal como outros sintomas) pode transformar-se em preocupações para toda a vida.6,7

Dificuldades visuais

Os olhos podem ser especialmente afectados por lesões graves na cabeça. Por exemplo, danos sofridos no cérebro por TCE podem levar a uma insuficiência de convergência, que é a incapacidade dos olhos de se concentrarem adequadamente durante a visão de perto. Isto não só pode levar a outras complicações relacionadas com os olhos, como a visão desfocada ou dupla, como também demonstrou ser um risco proeminente para os pacientes três anos após a lesão.8

Fatiga

Quanto mais grave for a lesão cerebral, maior a probabilidade de uma pessoa sofrer um agravamento da fadiga física e mental após o TCE. O pior é que a sua presença contínua pode levar a sintomas emocionais e insónia, bem como influenciar negativamente o estado de trabalho um ano após a lesão.9 E outros factores complicadores, como a sensibilidade à luz, podem agravar ainda mais os sintomas relacionados com a fadiga.

Assaduras, epilepsia pós-traumática

Talvez até 40% dos indivíduos com TCE lidem com convulsões em fase terminal, com sinais que apontam para um risco acrescido para as lesões mais graves. As perturbações convulsivas permanentes, especificamente a epilepsia pós-traumática, podem também tornar-se um problema permanente para adultos ou crianças com TCE – especialmente aqueles com outras anomalias identificadas durante os exames ao cérebro. Contudo, é menos claro se as convulsões imediatamente após o trauma podem realmente indicar o desenvolvimento deste tipo de epilepsia meses ou anos mais tarde.10,11

Sintomas emocionais e cognitivos contínuos

Além dos problemas físicos, existem numerosas complicações emocionais e psicológicas do TCE crítico – muitas das quais se desenvolvem e/ou duram muito para além da lesão inicial.

Mais do que qualquer outro problema, a memória prejudicada e o pensamento parecem ser um problema contínuo para os pacientes; de facto, sabe-se que dura vários anos para qualquer lugar entre 20-63% dos pacientes. Embora haja uma melhoria geral no funcionamento mental ao longo do tempo, muitos ainda têm défices notáveis mais de uma década depois. 2,6

Outros problemas não-físicos que se podem prolongar incluem:

  • Dificuldades de sono
  • Inaptidão para gerir o tempo e fazer as coisas
  • Efeitos na atenção e concentração
  • Depressão e ansiedade
  • Agressão e outras mudanças de personalidade

Determinados sintomas emocionais podem também desenvolver-se recentemente após as fases iniciais de recuperação. Em particular, a irritabilidade é um efeito secundário que não está tipicamente presente no momento inicial da lesão, mas que se pode manifestar nos primeiros três anos. E é importante lembrar que estes tipos de humor e mudanças emocionais são afectados por problemas físicos duradouros como a dor crónica. Quanto mais tempo estes problemas continuarem, mais carga é sentida pelos doentes. Isto torna o tratamento das queixas físicas mais problemáticas uma parte crítica dos cuidados pós-TBI.

Doenças cerebrais degenerativas

Como já discutimos, tende a haver maiores danos no cérebro como resultado de TCE moderado ou grave. Isto pode aumentar o risco de doenças neurodegenerativas a longo prazo, tais como a demência e a doença de Alzheimer. No entanto, os estudos clínicos têm sido misturados sobre a probabilidade exacta de o serem para os pacientes. Geralmente, os especialistas ainda concordam que as populações com maior risco são as que apresentam as lesões mais graves, bem como as que sofreram múltiplos TCE.12,13

Resultados sociais e outros resultados

Não é provavelmente surpreendente saber que uma lesão cerebral grave pode ter um impacto significativo na qualidade de vida de uma pessoa. Eis alguns dos factores mais importantes dos quais devemos estar atentos.

P>P>P>Não podemos ignorar que as pessoas com um TCE moderado ou grave têm uma maior probabilidade de morte devido à lesão e complicações relacionadas. Infelizmente, a presença de depressão e outras comorbilidades psiquiátricas levou a um aumento do risco de suicídio. Além disso, os doentes mais idosos são mais susceptíveis a problemas como pneumonia, sepsis e doenças relacionadas com o cérebro, como Alzheimer e demência. O CTE, ou encefalopatia traumática crónica, também parece estar ligado a TCE repetitivo e crítico – inclusive para os atletas profissionais. Contudo, é importante salientar que os avanços no tratamento melhoraram significativamente as taxas de mortalidade dos pacientes.1

taxas de emprego mais baixas

Quando comparados com os pacientes com traumatismo ligeiro do cérebro, as pessoas com TCE grave têm mais dificuldade em voltar ao trabalho a longo prazo. De facto, um estudo mostrou que menos de um terço dos participantes trabalhava a tempo inteiro vários anos após o trauma, e houve uma luta geral com a gestão financeira.14

Participação reduzida em actividades

Apenas 40% das pessoas com este tipo de trauma grave relatam que são capazes de se envolver em actividades de lazer e recreio desde antes do traumatismo. A persistência de sintomas físicos e outras diminuições de funcionamento tem estado ligada ao isolamento social – o que contribui para uma qualidade de vida inferior dos sobreviventes.

Conclusão

É importante ter em conta que as experiências individuais dos pacientes podem variar tremendamente. Embora os resultados de uma vida posterior possam frequentemente piorar em muitos indivíduos, há uma percentagem significativa de pessoas que melhoram e até regressam a um funcionamento quase normal. De facto, há dados encorajadores que mostram uma melhoria tão tardia como dez anos após uma lesão, talvez indicando um ciclo de vida mais longo para a recuperação.15

Os resultados podem ser significativamente afectados por coisas como: grandes cuidados médicos, especialmente imediatamente após a lesão; a idade do paciente, sendo a juventude uma vantagem; e, claro, coisas como a saúde do paciente antes da lesão e determinação e vigilância contínua depois.

A chave é não desistir depois de um TCE moderado ou grave. Há inúmeros recursos sociais e médicos disponíveis para ajudar os pacientes através do processo de cura.

Top 10 Symptoms of TBI ➜

1Stocchetti N, Zanier ER. Impacto crónico da lesão cerebral traumática no resultado e na qualidade de vida: uma revisão narrativa. Critérios Cuidados. 2016;20(1):148. Publicado 2016 Jun 21. doi:10.1186/s13054-016-1318-1

2Brown AW, Moessner AM, Mandrekar J, Diehl NN, Leibson CL, Malec JF. Um levantamento de resultados a muito longo prazo após traumatismo cranioencefálico entre membros de uma coorte de incidentes de base populacional. J Neurotrauma. 2011;28(2):167-76.

3Nampiaparampil DE. Prevalência de dor crónica após lesão cerebral traumática: uma revisão sistemática. JAMA. 2008 Ago 13;300(6):711-9. doi: 10.1001/jama.300.6.711.

4Walker WC, Seel RT, Curtiss G, Warden DL. Dor de cabeça após traumatismo cerebral moderado e grave: uma análise longitudinal. Reabilitação de Arco Físico Med. 2005 Set;86(9):1793-800.

5Rimel RW, Giordani B, Barth JT, Jane JA. Lesão moderada da cabeça: completar o espectro clínico do traumatismo cerebral. Neurocirurgia. 1982 Set;11(3):344-51.

6Brickell TA, Lange RT, French LM. Resultado de três anos após o TBI moderado a grave em membros do serviço militar dos EUA: um estudo descritivo transversal. Mil Med. 2014 Ago;179(8):839-48. doi: 10.7205/MILMED-D-14-00016.

7Dikmen S, Machamer J, Fann JR, Temkin NR. Taxas de notificação de sintomas após traumatismo cranioencefálico. J Int Neuropsychol Soc. 2010 Maio;16(3):401-11. doi: 10.1017/S1355617710000196. Epub 2010 Mar 1.

8Cohen M, Groswasser Z, Barchadski R, Appel A. Insuficiência de convergência em doentes com traumatismos cerebrais. Insuficiência Cerebral. 1989 Abr-Jun;3(2):187-91.

9Beaulieu-Bonneau S, Ouellet MC. Fadiga no primeiro ano após lesão cerebral traumática: curso, relação com a gravidade da lesão, e correlaciona. Reabilitação do Neuropsicol. 2017 Oct;27(7):983-1001. doi: 10.1080/09602011.2016.1162176. Epub 2016 Abr 1.

10Chen W, Li MD, Wang GF, Yang XF, Liu L, Meng FG. Risco de epilepsia pós-traumática após lesão grave da cabeça em doentes com pelo menos uma convulsão. Tratamento neuropsiquiátrico dis. 2017;13:2301-2306. Publicado 2017 Aug 30. doi:10.2147/NDT.S141486

11Keret A, Shweiki M, Bennett-Back O, Abed-Fteiha F, Matoth I, Shoshan Y, Benifla M. As características clínicas da epilepsia pós-traumática após lesão cerebral traumática moderada a grave em crianças. Ataque. 2018 Maio;58:29-34. doi: 10.1016/j.convulsões.2018.03.018. Epub 2018 Mar 20.

12Nordström A, Nordström P. Traumatismo cranioencefálico e risco de diagnóstico de demência: Um estudo de coorte a nível nacional. PLoS Med. 2018 Jan 30;15(1):e1002496. doi: 10.1371/journal.pmed.1002496. eCollection 2018 Jan.

13Weiner MW, Crane PK, Montine TJ, Bennett DA, Veitch DP. Lesão cerebral traumática pode não aumentar o risco de doença de Alzheimer. Neurologia. 2017 Oct 31;89(18):1923-1925. doi: 10.1212/WNL.0000000000004608. Epub 2017 Out 4.

14Colantonio A, Ratcliff G, Chase S, Kelsey S, Escobar M, Vernich L. Resultados a longo prazo após lesão cerebral traumática moderada a grave. Deficiência Rehabil. 2004 Mar 4;26(5):253-61.

15Fleminger S, Ponsford J. Resultado a longo prazo após traumatismo cranioencefálico. BMJ. 2005;331(7530):1419-20.

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