escalpagem

escalpagem A prática de remover o couro cabeludo, ‘o haire skinne da cabeça’, de um inimigo morto como troféu, teve origem na antiga caça à cabeça. A palavra inglesa ‘scalp’ deriva do skalp dinamarquês (concha, casca), que, tal como o antigo skalpr nórdico (sheathe), pertence ao verbo indo-europeu skel- (para cortar), e está assim relacionado com skelo (dinamarquês: skaal, sueco: skål), o termo germânico para ‘recipiente de bebida’. Segundo Paulus Diaconus, o skelo era originalmente aplicado apenas a vasos feitos de crânios, dos quais o sangue dos inimigos vencidos era bebido tanto na antiguidade germânica como na antiguidade clássica. Correspondentemente, no escalpe inglês médio ainda significava “crânio”, e só depois do século XVII é que a palavra assumiu o significado mais comum e específico da “pele da cabeça”. A partir daí a palavra “escalpe” foi usada para descrever o “descascar” da pele da cabeça dos mortos e, por vezes, de inimigos ainda vivos, e sobretudo a sua prática entre várias tribos indígenas da América do Norte e do Sul, onde serviu para satisfazer uma sede de glória e honra ou simplesmente como meio de vingança.
Embora os povos nativos americanos fossem demasiadas vezes acusados de serem os únicos praticantes do escalpe, na realidade não faziam nada que outros não tivessem feito antes. Heródoto encontrou a prática entre os Cíticos Pônticos, e, segundo os Macabeus, os antigos Persas arrancaram o escalpe de um dos seus prisioneiros. Orosius relata que os romanos rasgaram durante a batalha na planície de Raudine. É altamente provável que as tribos germânicas se tenham comportado de forma semelhante, pois sabemos que atribuíram poderes mágicos a um choque de cabelo humano, considerando-o como o símbolo do homem livre. Na lei germânica, se um tribunal exigisse que a cabeça do culpado fosse raspada era considerada uma sentença especialmente grave – em casos muito graves o tribunal poderia decretar que o cabelo fosse arrancado com a pele. Os vândalos utilizaram esta forma de escalpelamento (decalvatio) como método de tortura; várias disposições do Sachsenspiegel, o código legal mais antigo e influente da Alemanha medieval, são equivalentes à mesma coisa. As cabeças raspadas e carecas de prisioneiros nos campos de concentração nazis, bem como as de bochesses (amantes da Alemanha) após a derrota da Wehrmacht nas zonas ocupadas pela Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial, são lembretes horríveis dessa terrível tradição.
Fora da Europa, as tribos da Sibéria ocidental praticaram o escalpe em tempos recentes, tal como os povos Naga no estado indiano de Assam e vários grupos no interior das Celebes. Em 1845, o viajante britânico John Duncan viu o regimento Apadomey do lendário exército negro da Amazónia passar em desfile perante o rei de Dahomey – ostentando 700 escalpes como troféus. A descrição assombrada da visão de Duncan foi adaptada muitas vezes, mais recentemente em Conan, o Destruidor, de Richard Fleischer, onde Grace Jones interpreta uma mulher guerreira armada com uma faca e drapeada, como parece, com escalpes. Nas Caraíbas, a caça ao couro cabeludo era organizada por escravos fugitivos, especialmente os ‘bushmen’ do Suriname, que, seguindo os costumes africanos, utilizavam o couro cabeludo para fins cerimoniais dentro dos seus asilos fortificados (palenques).
entre os povos nativos de ambas as Américas, o escalpe não era originalmente generalizado e só era praticado raramente e em pequena escala. Foi apenas depois da introdução de armas de fogo e facas de aço que a tomada de couro cabeludo como espólio se tornou mais frequente. Mesmo então, o escalpe não se tornou extensivo até ao século XVIII, quando grupos europeus beligerantes adoptaram o costume de afixar recompensas para os escalpes a fim de aterrorizar o inimigo do momento. Nessa altura, porém, já não se tratava certamente apenas de “vermelhos” escalpelizar “brancos” e outros “vermelhos”, mas também de “brancos” escalpelizar “vermelhos” e outros “brancos”. No Kansas – Nebraska War of the 1850s, “malditos abolicionistas” foram escalpelizados, tal como alguns opositores políticos durante a campanha eleitoral presidencial de 1856 entre Buchanan e Fremont.
p> Peter Martin

Bibliografia

Friederici, G. (1906). Skalpieren und ähnliche Kriegsgebräuche in Amerika. Braunschweig.

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