Fisiologia

A era clássicaEdit

O estudo da fisiologia humana como campo médico tem origem na Grécia clássica, na época de Hipócrates (finais do século V a.C.). Fora da tradição ocidental, as primeiras formas de fisiologia ou anatomia podem ser reconstruídas como tendo estado presentes por volta da mesma época na China, Índia e noutros lugares.Hipócrates incorporou o seu sistema de crenças chamado teoria dos humores, que consistia em quatro substâncias básicas: terra, água, ar e fogo. Cada substância é conhecida por ter um humor correspondente: bílis negra, catarro, sangue e bílis amarela, respectivamente. Hipócrates também notou algumas ligações emocionais aos quatro humores, que Claudius Galenus iria mais tarde expandir. O pensamento crítico de Aristóteles e a sua ênfase na relação entre estrutura e função marcaram o início da fisiologia na Grécia Antiga. Tal como Hipócrates, Aristóteles levou à teoria humoral da doença, que também consistia em quatro qualidades primárias na vida: quente, frio, húmido e seco. Cláudio Galeno (c. 130-200 d.C.), conhecido como Galeno de Pergamum, foi o primeiro a utilizar experiências para sondar as funções do corpo. Ao contrário de Hipócrates, Galeno argumentou que os desequilíbrios humorais podem ser localizados em órgãos específicos, incluindo o corpo inteiro. A sua modificação desta teoria equipou melhor os médicos para fazer diagnósticos mais precisos. Galen também se despojou da ideia de Hipócrates de que as emoções também estavam ligadas aos humores, e acrescentou a noção de temperamentos: o sangue corresponde ao sangue; a fleuma está ligada à fleuma; a bílis amarela está ligada à cólera; e a bílis preta corresponde à melancolia. Galen viu também o corpo humano constituído por três sistemas ligados: o cérebro e os nervos, responsáveis pelos pensamentos e sensações; o coração e artérias, que dão vida; e o fígado e as veias, que podem ser atribuídos à nutrição e ao crescimento. Galen foi também o fundador da fisiologia experimental. E durante os 1.400 anos seguintes, a fisiologia galénica foi uma ferramenta poderosa e influente na medicina.

Período inicial modernoEdit

Jean Fernel (1497-1558), um médico francês, introduziu o termo “fisiologia”. Galen, Ibn al-Nafis, Michael Servetus, Realdo Colombo, Amato Lusitano e William Harvey, são creditados como fazendo descobertas importantes na circulação do sangue. Santorio Santorio em 1610s foi o primeiro a utilizar um dispositivo para medir a frequência de pulso (o pulsilogium), e um termoscópio para medir a temperatura.

Em 1791 Luigi Galvani descreveu o papel da electricidade nos nervos dos sapos dissecados. Em 1811, César Julien Jean Legallois estudou a respiração na dissecação e lesões animais e encontrou o centro da respiração na medula oblonga. No mesmo ano, Charles Bell terminou o trabalho no que mais tarde ficaria conhecido como a lei Bell-Magendie, que comparava as diferenças funcionais entre as raízes dorsais e ventrais da medula espinal. Em 1824, François Magendie descreveu as raízes sensoriais e produziu as primeiras provas do papel do cerebelo no equilíbrio para completar a lei Bell-Magendie.

Nos anos 1820, o fisiologista francês Henri Milne-Edwards introduziu a noção de divisão fisiológica do trabalho, o que permitiu “comparar e estudar os seres vivos como se fossem máquinas criadas pela indústria do homem”. Inspirado no trabalho de Adam Smith, Milne-Edwards escreveu que “o corpo de todos os seres vivos, sejam animais ou vegetais, assemelha-se a uma fábrica … onde os órgãos, comparáveis aos trabalhadores, trabalham incessantemente para produzir os fenómenos que constituem a vida do indivíduo”. Em organismos mais diferenciados, o trabalho funcional podia ser repartido entre diferentes instrumentos ou sistemas (chamados por ele como appareils).

Em 1858, Joseph Lister estudou a causa da coagulação e inflamação do sangue que resultava após lesões e feridas cirúrgicas anteriores. Mais tarde descobriu e implementou anti-sépticos na sala de operações, e como resultado, diminuiu a taxa de mortalidade por cirurgia numa quantidade substancial.

A Sociedade Fisiológica foi fundada em Londres em 1876 como um clube gastronómico. A Sociedade Fisiológica Americana (APS) é uma organização sem fins lucrativos que foi fundada em 1887. A Sociedade é, “dedicada à promoção da educação, investigação científica, e disseminação de informação nas ciências fisiológicas”

Em 1891, Ivan Pavlov realizou investigação sobre “respostas condicionais” que envolviam a produção de saliva de cães em resposta a um sino e estímulos visuais.

No século XIX, o conhecimento fisiológico começou a acumular-se a um ritmo acelerado, em particular com o aparecimento, em 1838, da teoria celular de Matthias Schleiden e Theodor Schwann. Afirmava radicalmente que os organismos são constituídos por unidades chamadas células. As novas descobertas de Claude Bernard (1813-1878) acabaram por conduzir ao seu conceito de milieu interieur (ambiente interno), que mais tarde seria retomado e defendido como “homeostasia” pelo fisiologista americano Walter B. Cannon em 1929. Por homeostase, Cannon significava “a manutenção de estados estáveis no corpo e os processos fisiológicos através dos quais eles são regulados”. Por outras palavras, a capacidade do corpo de regular o seu ambiente interno. William Beaumont foi o primeiro americano a utilizar a aplicação prática da fisiologia.

fisiologistas do século XIX como Michael Foster, Max Verworn, e Alfred Binet, com base nas ideias de Haeckel, elaboraram o que veio a ser chamado de “fisiologia geral”, uma ciência unificada da vida baseada nas acções celulares, mais tarde rebaptizada no século XX como biologia celular.

Final do período modernoEdit

No século XX, os biólogos interessaram-se pela forma como outros organismos além dos seres humanos funcionam, acabando por desovar os campos da fisiologia comparativa e da ecofisiologia. As principais figuras nestes campos incluem Knut Schmidt-Nielsen e George Bartholomew. Mais recentemente, a fisiologia evolutiva tornou-se uma subdisciplina distinta.

Em 1920, August Krogh ganhou o Prémio Nobel por descobrir como, nos capilares, o fluxo sanguíneo é regulado.

Em 1954, Andrew Huxley e Hugh Huxley, juntamente com a sua equipa de investigação, descobriram os filamentos deslizantes no músculo esquelético, hoje conhecidos como teoria do filamento deslizante.

Recentemente, tem havido debates intensos sobre a vitalidade da fisiologia como disciplina (Está morta ou viva?). Se a fisiologia é talvez menos visível hoje em dia do que durante a era dourada do século XIX, é em grande parte porque o campo deu origem a alguns dos domínios mais activos das ciências biológicas actuais, tais como neurociência, endocrinologia, e imunologia. Além disso, a fisiologia é ainda muitas vezes vista como uma disciplina integradora, que pode reunir num quadro coerente dados provenientes de vários domínios diferentes.

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