Gladys Knight & the Pips

Early yearsEdit

Gladys Knight actuou na Hora do Amador Original de Ted Mack em 1952 com a idade de oito anos, ganhando o primeiro prémio. A 4 de Setembro de 1952, Gladys, Bubba, a irmã Brenda e os seus primos William e Eleanor Guest começaram a actuar juntos durante a festa do décimo aniversário de Bubba, depois de um gira-discos ter funcionado mal. Pouco tempo depois, o quinteto concordou em formar um grupo sob a insistência da mãe de Gladys, Elizabeth Knight. Eles decidiram o nome The Pips, inspirados pelo apelido do seu primo James “Pip” Woods. Em 1955, o grupo começou a actuar no circuito de espectáculos de talentos na sua cidade natal de Atlanta, ganhando cada espectáculo de talentos em que entraram. Este sucesso permitiu-lhes obter um contrato recorde com a Brunswick Records em 1957. Na Brunswick, o grupo lançou duas gravações que não conseguiram mapear. Apesar disso, o grupo estava agora a abrir-se para as melhores gravações, tais como Jackie Wilson e Sam Cooke.

Por volta de 1959, Brunswick abandonou o grupo e tanto Brenda Knight como Eleanor Guest deixaram o grupo para começar famílias. Elas foram substituídas por outro primo, Edward Patten, e um amigo, Langston George. Patten e George estavam envolvidos noutro grupo antes de se juntarem aos Pips. Em 1961, gravaram o Johnny Otis-penned “Every Beat of My Heart”. Porque o grupo estava sem uma editora discográfica, uma editora local de Atlanta, a Huntom Records, empurrou o single e conseguiu um acordo de distribuição com a Vee-Jay Records para lançar o single. Durante este tempo, o grupo mudou-se para Nova Iorque, onde fez uma audição para a Bobby Robinson’s Fury Records. Ao saber que “Every Beat of My Heart” já estava a tornar-se um sucesso e a cortar os lucros do grupo, Robinson mandou o grupo regravar a canção e relançá-la na Fury Records. Ambas as versões fizeram os gráficos da Billboard, com a versão Huntom/Vee-Jay a atingir o número seis no Hot 100 da Billboard. Antes do relançamento na Fury Records, o grupo mudou o seu nome para Gladys Knight & the Pips. Mais tarde, em 1961, o quinteto recém-batizado lançou o single, “Letter Full of Tears”, que se tornou outro top 40 no início de 1962. Após uma série de lançamentos de single na Fury Records Langston George deixou o grupo em 1962.

O sucesso do grupo foi interrompido pela súbita partida de Gladys Knight em 1962 para começar uma família com o marido Jimmy Newman, um músico. Knight deu à luz o filho do casal, James Gaston Newman III, em Agosto de 1962. Uma filha, Kenya Maria Newman, nasceu em Novembro de 1963. Durante este período, os Pips continuaram a actuar e a gravar para pouca fanfarra e, eventualmente, cada Pip aceitou trabalhos estranhos enquanto Gladys Knight começou a actuar a solo com Jimmy Newman como seu director musical. Eventualmente, Gladys reuniu-se com os Pips e assinou com uma editora local de Nova Iorque, a Maxx Records, nesse ano. Durante esse tempo, Newman serviu como directora musical do grupo. Durante este período, o grupo seria orientado por Maurice King e Cholly “Pops” Atkins; a sua associação com King remontando aos primeiros anos de viagem do grupo a Detroit. O grupo gravou um terceiro single top 40 com “Giving Up” de Van McCoy. Outras canções notáveis que lançaram em Maxx incluem “Lovers Always Forgive”, “(There Will Never Be) Another Love”, “Either Way I Lose”, “Go Away, Stay Away”, “Maybe Maybe Baby”, “”Stop and Get a Hold of Myself”, “Who Knows? (I Just Can’t Trust You)” e “If I Should Ever Fall in Love”.

O grupo desenvolveu uma reputação de performances ao vivo excitantes e polidas que lhes permitiu trabalhar mesmo sem o benefício de recordes de best-sellers. O coreógrafo Atkins concebeu rotinas de dança de “passos rápidos” que se tornaram uma assinatura da apresentação de palco da Pips; Atkins descreveu mais tarde a sua relação profissional e pessoal com o grupo na sua autobiografia, Class Act: The Jazz Life of Choreographer Cholly Atkins: “A única coisa que me agradou foi uma estipulação no meu contrato que me permitiu continuar a trabalhar com Gladys Knight & the Pips como clientes pessoais, apesar de eu ser um empregado da Motown Records. Para dizer a verdade, Gordy não estava muito contente com isso no início, mas isto é algo que eu não comprometeria em circunstância alguma. Nessa altura, Gladys e os rapazes já eram como os meus próprios filhos”! O grupo foi um destaque em digressão durante este período, com os vocais contralto de Knight e a coreografia impecável dos Pips e os vocais de fundo característicos a tornarem-se destaques.

Gladys Knight & a estreia de longa duração dos Pips’ Motown, Everybody Needs Love (1967), que inclui o seu single de sucesso “I Heard It Through the Grapevine”.

Gladys Knight & os Pips juntam-se à Motown RecordsEdit

Até ao final de 1965, Berry Gordy estava a explorar para conseguir que o grupo assinasse a sua lendária etiqueta Motown Records. Gladys Knight recusou-se inicialmente a assinar devido ao seu receio de que a editora os ignorasse para os artistas mais populares da sua lista, mas foi derrotada pela Pips. Eles assinariam com a Motown em 1966, sendo atribuídos à editora Motown’s Soul Records, uma editora que apresentava actos que tinham mais um sabor R&B do que um sabor pop. O seu primeiro single da Motown, “Just Walk in My Shoes”, foi um sucesso em Inglaterra, mas o grupo ficou desapontado por a Motown ter os Andantes a cantar sobre a harmonia da assinatura dos Pips na canção, o que fez com que o grupo exigisse que os Andantes não fossem apresentados em mais nenhuma das gravações do grupo. Foram também uma das poucas actuações da Motown que não actuaram regularmente na editora Motortown Revues, com excepção de um espectáculo de Natal no Fox Theater em Detroit, gravado para o álbum, Motortown Revue Live. Um segundo single, “Take Me in Your Arms and Love Me”, também chegou às paradas em Inglaterra.

p>O seu terceiro single, “Everybody Needs Love”, tornou-se o primeiro single americano do grupo em dois anos, atingindo o número 39 no Billboard Hot 100 e o número três R&B após o seu lançamento em 1967. No A&E programa de televisão em rede Biografia, Knight declarou que ela e os Pips foram considerados como um acto de segunda corda, e que “Diana (Ross) & as Supremes, The Temptations, e Marvin Gaye receberam todos os êxitos, enquanto nós ficámos com os restos”. Na autobiografia de Knight, Between Each Line of Pain and Glory: My Life Story, ela afirmou que Diana Ross mandou retirar o grupo de The Supremes do acto de abertura numa digressão de 1968, por, segundo Knight, ser demasiado bom. O grupo finalmente conseguiu um avanço na carreira com o seu quarto single Motown, “I Heard It Through the Grapevine”, que atingiu o número 2 no Billboard Hot 100 e o número 1 no R&B charts. A gravação do grupo tornou-se o single mais vendido de sempre da Motown até esse momento, vendendo mais de 2,5 milhões de cópias. A versão da canção de Marvin Gaye, lançada em 1968, superou a versão do grupo, vendendo quatro milhões de cópias e atingindo o número um no Hot 100. Enquanto esteve na Motown em 1968, Gladys Knight foi a primeira pessoa a sugerir que Berry Gordy assinasse o grupo que se aproximava, chamado The Jackson Five (embora Bobby Taylor dos Vancouvers também tivesse um papel), depois de aparecer com eles num concerto realizado em Gary, Indiana, para ajudar a eleger o Presidente da Câmara Richard Hatcher, apesar da alegação de que Diana Ross os descobriu.

Na sequência do sucesso de “Grapevine”, o grupo trabalhou frequentemente com Norman Whitfield. Whitfield produziu-lhes os êxitos, “The End of Our Road”, “It Should’ve Been Me”, “Friendship Train”, “Nitty Gritty” e “You Need Love Like I Do (Don’t You)”. Também gravaram Ashford & Simpson’s “Didn’t You Know (You’d Have To Cry Sometime)” em 1969. Eles marcaram o seu segundo milhão a vender o single Motown com a balada “If I Were Your Woman” em 1970. Outra balada, a auto-composta “I Don’t Want to Do Wrong”, tornou-se mais um single de um milhão de vendas. Ambos os singles foram apresentados no seu primeiro álbum número um, também intitulado “If I Were Your Woman”. Em finais de 1971, lançaram uma versão com alma de Kris Kristofferson, “Help Me Make It Through the Night”, que se tornou um sucesso internacional. O grupo lançou a balada de Jim Weatherly, “Nenhum de Nós (Wants to Be the First to Say Goodbye)”, em Dezembro de 1972, o single tornar-se-ia o seu último single lançado enquanto ainda com a editora. Enquanto o single estava a ser cartografado, o grupo tentou negociar um contrato melhor com a Motown. As negociações caíram semanas depois e, em Fevereiro de 1973, o grupo deixou a Motown e assinou com a Buddah Records. “Nenhum de nós” tornou-se o seu single mais vendido na Motown, atingindo o número dois no Billboard Hot 100 e ganhando o grupo um Grammy de Melhor Performance Pop por um Duo ou Grupo com Vocais.

Gladys Knight (1974)

Levando o “Midnight Train” à Buddah RecordsEdit

Seguir a assinatura com a Buddah Records, a etiqueta emitiu outra balada Weatherly, “Where Peaceful Waters Flow”, lançada por volta da mesma altura “Neither One of Us” e um single Motown, “Daddy Could Swear, I Declare”, estava a fazer um gráfico. A canção tornou-se um modesto sucesso como resultado. O grupo atingiu o seu pico popular e crítico pouco depois, começando com o lançamento de outra canção dos Weatherly, “Midnight Train to Georgia”, em Agosto de 1973. A canção acabou por atingir o número um em ambos os Billboard Hot 100 e R&B singles charts, tornando-se a sua canção de assinatura.

Seguiram esse single com o lançamento do álbum “Imagination”, que lançou mais dois singles top ten, “I’ve Got to Use My Imagination” e “Best Thing That Ever Happened to Me”. O lançamento de Imagination desencadeou uma série consecutiva de álbuns para a editora, incluindo a banda sonora do filme, Claudine; I Feel a Song and 2nd Anniversary. Em 1975, o grupo conseguiu uma série de variedades a meio da época, The Gladys Knight & the Pips Show, que foi ao ar durante quatro episódios na NBC. Durante este tempo, o grupo gravou mais singles de sucesso, incluindo “I Feel a Song (In My Heart)”, “Part-Time Love”, “Love Finds Its Own Way” e a gravação ao vivo, “The Way We Were/Try to Remember”.

Por volta de 1977, o grupo deparou-se com disputas contratuais tanto com a Motown como com a Buddah Records. Depois de pedir para ser libertado do seu contrato com a Buddah, a editora forçou a banda a gravar projectos paralelos enquanto a disputa era resolvida. Entre 1978 e 1980, Knight lançou dois álbuns a solo e a Pips lançou dois álbuns paralelos. Num segmento do especial de televisão de Richard Pryor, os Pips (menos Gladys) apareceram no seu espectáculo interpretando os seus versos de apoio para as canções “I Heard It Through the Grapevine” e “Midnight Train to Georgia”; durante as partes em que Gladys cantava, a câmara filmava num microfone solitário. O grupo ainda actuava em conjunto durante este período, que terminou com a assinatura do grupo com a Columbia Records em 1980.

Anos posteriores e dissoluçãoEdit

Em 1980, tendo assinado com a Columbia, o grupo reuniu-se com os seus antigos colaboradores da Motown Ashford & Simpson, gravando e lançando o álbum, About Love, que incluía os singles cartografados “Taste of Bitter Love”, “Bourgie, Bourgie” e “Landlord”. Continuaram a colaboração com a dupla no seu seguimento de 1981, Touch, que incluiu o single “I Will Fight”, e uma capa de “I Will Survive”. Também em 1981, o grupo deu um apoio proeminente a Kenny Rogers no seu remake de “Share Your Love with Me” de Bobby “Blue” Bland. O grupo tinha aparecido no programa de televisão de Rogers com a Primeira Edição várias vezes no início dos anos 70 e Knight seria convidado no especial de televisão de Rogers “Kenny Rogers Classic Weekend” em 1986, interpretando um dueto de “Am I Too Late?”, uma canção que ambos os cantores tinham gravado anteriormente. Três anos mais tarde, também colaborou com Rogers no single “If I Knew Then What I Know Now”, “If I Knew Then What I Know Now”.

Segundo uma digressão internacional de um ano, o grupo gravou o seu terceiro álbum Columbia, Visions, em 1983. O single principal, “Save the Overtime (For Me)”, deu ao grupo o seu primeiro número um R&B single em oito anos. O vídeo que acompanhou a canção tornou-se entre os primeiros R&B vídeos para incorporar elementos da cultura hip-hop. O álbum também incluiu o R&B hit “You’re Number One (In My Book)”. Depois de Knight ter participado em projectos a solo, incluindo um Billboard No. 1 Hot 100 e R&B hit collaboration on the song, “That’s What Friends Are For”, o grupo assinou com a MCA Records e lançou o seu álbum final, All Our Love, que foi certificado Gold, e incluiu os êxitos “Lovin’ On Next to Nothin’” e o seu single número um do Grammy, “Love Overboard”. Em 1988, a banda também ganhou um Prémio de Música Soul Train por Career Achievement. Gladys Knight & os Pips embarcaram na sua digressão final em 1988 e desvaneceram-se após a sua conclusão, pois Gladys Knight decidiu que queria seguir uma carreira a solo, pondo fim a um mandato de 37 anos.

Honras, carreiras a solo e mortesEdit

Seguindo a dissolução amigável do grupo em 1989, Edward Patten e William Guest formaram a sua própria companhia de produção em Detroit, intitulada Guest and Patten Productions, mais tarde rebaptizada Crew Entertainment Company. Patten foi diagnosticado com diabetes, o que levou à amputação das suas pernas e a ficar confinado a uma cadeira de rodas. Mais tarde, morreu de complicações da doença a 25 de Fevereiro de 2005, em Livonia, Michigan. William Guest continuou a liderar a empresa com membros da família de Patten até à sua morte por insuficiência cardíaca congestiva em Detroit, a 24 de Dezembro de 2015. Dois anos antes, Guest e a sua irmã, Dame Dhyana Ziegler, PhD, lançaram a sua autobiografia, Midnight Train FROM Georgia: A Pip’s Journey (Branden Books, Boston, MA, EUA), sobre a sua vida e carreira. Em 2007, Bubba Knight and Guest, juntamente com um terceiro homem, Neil Taffe (um dos cantores de fundo da Gladys Knight), apareceram num anúncio para Geico. A 23 de Agosto de 1997, Eleanor Guest, membro original da Pips, morreu de insuficiência cardíaca. Langston George morreu a 19 de Março de 2007, de insuficiência cardíaca congestiva.

Bubba Knight continua a supervisionar a carreira da sua irmã, sendo o seu director de digressão e juntando-se ocasionalmente a Gladys no palco durante as actuações. Gladys Knight gravou o tema para o filme de James Bond, Licence to Kill em 1989, que se tornou um single top ten no Reino Unido. Dois anos mais tarde, lançou o seu álbum de 1991, Good Woman, que incluía os cinco melhores R&B hit, “Men”, e a versão em dueto com o nome de Grammy de “Superwoman”, gravada com Dionne Warwick e Patti LaBelle. Um álbum de 1994, Just for You, apresentou os êxitos “I Don’t Wanna Know” e a sua capa de Boyz II Men’s “End of the Road”, e foi ouro. Knight ainda hoje grava e actua. Como membro de The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, por vezes lidera o coro Saints Unified Voices.

p> O grupo foi introduzido no Rock and Roll Hall of Fame em 1996, no Vocal Group Hall of Fame em 2001 e recebeu um Prémio Lifetime Achievement da Rhythm & Blues Foundation em 1998. Gladys Knight & os Pips estão classificados como o nono acto mais bem sucedido no The Billboard Top 40 Book of R&B e Hip-Hop Hits (2005). Foram também classificados como o nº 91 no Top 100 dos Artistas de Rock n’ Roll de VH1. Em Junho de 2006, Gladys Knight & os Pips foram introduzidos no Salão da Fama do Teatro Apollo, em Nova Iorque. Em 2017 o grupo foi introduzido no Rhythm & Blues Hall of Fame.

Em 25 de Junho de 2019, o The New York Times Magazine listou Gladys Knight & os Pips entre centenas de artistas cujo material foi alegadamente destruído no incêndio Universal de 2008.

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