Hereros

PRIMEIRO GENÓCIDO DO SÉCULO 20

Alemanha chegou pela primeira vez à África do Sudoeste (Namíbia) na década de 1840 como missionários e comerciantes. A Alemanha anexou a África do Sudoeste em 1884, e em 1894 enviou tropas para alargar o seu domínio.

Os Hereros atacaram as forças alemãs em Janeiro de 1904, ao saberem que seriam forçados a fazer reservas para dar lugar a uma nova linha férrea. O Tenente-General Lothar von Trotha chegou para reprimir a rebelião. Os guerreiros Herero foram expulsos para o deserto do Kalahari, onde os poços foram sistematicamente envenenados.

A 2 de Outubro de 1904, von Trotha emitiu uma ordem à Schutztruppe (“força de protecção”) para matar o Herero restante. As mulheres e crianças Herero foram levadas para o deserto de Omaheke. Elas morreram de fome e sede. Outros foram vendidos como escravos, muitos como escravos sexuais – embora Von Trotha se opusesse a estes últimos, argumentando que a insurreição Herero foi “o início de uma luta racial”.

Seguir as ordens de Berlim no final de 1904 para aceitar a rendição de Hereros, muitos dos que tinham sobrevivido até esse momento foram internados em campos de concentração. Ali eram frequentemente trabalhados até à morte como trabalhadores escravos. Alguns foram submetidos a experiências médicas letais. Os tiroteios e enforcamentos eram comuns. A doença também ceifou muitas vidas. Num dos campos mais notórios, na Shark Island, apenas 20% das pessoas internadas sobreviveram. As prisioneiras foram obrigadas a raspar a carne dos crânios dos prisioneiros mortos – que foram depois vendidos pelos seus captores a instituições na Alemanha para investigação pseudocientífica da ciência racial.

Na altura em que a pressão pública internacional levou ao encerramento dos campos de concentração em 1908, 65.000 Herero (80% da população Herero) e 10.000 Nama (50% da população Nama) tinham sido assassinados.

Mais de 100 anos após as suas terras férteis terem sido confiscadas por colonos alemães, muitos dos descendentes dos sobreviventes vivem na pobreza à beira do deserto.

Em 2011, os crânios de Herero ainda detidos em museus e instituições alemãs foram finalmente devolvidos à Namíbia para serem enterrados. No entanto, nunca houve um pedido formal de desculpas ou reparações da Alemanha para as famílias das vítimas deste primeiro genocídio do século XX.

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