In Another Ominous Sign Of The Times, Second City Puts Its Up For Sale

The Second City – the Chicago-based sketch comedy and improvement powerhouse that helped launch the careers of Dan Aykroyd, John Belushi, Tina Fey, Bill Murray and many others – está à venda apenas pela segunda vez nos seus 61 anos de história.

As notícias chegam quando os teatros de todo o país foram martelados pela pandemia do coronavírus e pelas restrições aos locais de espectáculo. Mas a Segunda Cidade enfrenta também alegações de racismo e sexismo que levaram à espantosa demissão do co-proprietário Andrew Alexander no início deste ano.

O que a venda significa para a empresa, que também tem escolas e teatros em Hollywood e Toronto, continua a não ser claro. Os teatros da empresa estão abertos em Toronto, mas “as situações evolutivas em Chicago e Los Angeles estão a ser acompanhadas de perto”, de acordo com um comunicado de imprensa de terça-feira. As aulas da escola mudaram-se online.

Em comunicado, a companhia disse que irá considerar “manifestações de interesse qualificadas através de um processo que irá decorrer nos próximos meses”, de acordo com o comunicado.

A notícia da venda apenas seis meses após a pandemia cria outra questão sobre a viabilidade a curto prazo da famosa cena de comédia em Chicago, que é também a casa do The iO Theater e do The Annoyance Theater.

A Segunda Cidade – que hoje treina cerca de 18.000 aspirantes a actores, realizadores, escritores de comédia e improvisadores todos os anos, segundo a Cidade Curiosa de WBEZ – tem uma longa história em Chicago.

No início dos anos 60, A Segunda Cidade era composta por estudantes universitários que apresentavam teatro satírico em resposta aos movimentos políticos e sociais da época. Para muitos, foi uma breve paragem antes de seguir para outras carreiras, disse Jeffrey Sweet, autor de “Something Wonderful Right Away”: An Oral History of the Second City and the Compass Players.

“De repente começou a tornar-se famoso fora da Segunda Cidade, e as pessoas foram para a Segunda Cidade para iniciarem as suas carreiras”, disse Sweet. “Então essa foi a primeira grande mudança”

O lançamento do Saturday Night Live em 1975, assinalou outra mudança para o teatro, que mudou de sátira social e política para “pessoas que queriam entrar no mundo do espectáculo”, disse Sweet.

E, muitos o fizeram.

alguns dos maiores nomes do entretenimento treinaram em The Second City, incluindo Alan Arkin, Aidy Bryant, John Candy, Steve Carell, Stephen Colbert, Julia Louis-Dreyfus, Chris Farley, Keegan-Michael Key, Eugene Levy, Jane Lynch, Jack McBrayer, Mike Myers, Catherine O’Hara, Amy Poehler, Gilda Radner, Harold Ramis, Joan Rivers, Sam Richardson, Amber Ruffin, Horatio Sanz, Amy Sedaris, Martin Short, Jason Sudeikis e Fred Willard.

Saturday Night Live’s Chris Redd, outro ex-aluno da The Second City Touring Company, falou com Curious City sobre o lugar do teatro na comédia.

“A comunidade é uma parte importante do porquê de eu pensar que Chicago é um óptimo lugar para melhorar. É o local de nascimento de tantas grandes instituições e professores”, disse ele numa história da Cidade Curiosa de Fevereiro de 2018. “A quantidade de tempo de palco é também um elemento chave para Chicago. Há tantos lugares para tocar e desenvolver, e ainda mais lugares para começar os seus próprios espectáculos e criar tempo de palco para si próprio. Tudo isto misturado com os diferentes estilos e competição é apenas um ingrediente para o sucesso”

Alegações de discriminação racial e desigualdade salarial

A companhia tem vindo a reconstruir a sua cultura e políticas administrativas após um tweet de 4 de Junho do ex-participante Dewaye Perkins ter desencadeado uma viral tempestade de fogo que levou à espantosa demissão de Alexandre.

Angela Oliver, uma performer da cena de comédia de improviso e sketch de Chicago há mais de uma década, disse que se sentiu simbologizada em The Second City. E ela não estava sozinha nessa crítica. Uma carta aberta de ex-alunos e empregados, emitida a 8 de Junho, dizia que o teatro participou na discriminação racial, na desigualdade salarial, na manipulação e na monetização da comunidade negra.

A Segunda Cidade publicou desde então uma série de medidas que está a tomar para abordar o alegado racismo, incluindo a contratação de uma firma externa de RH para rever e investigar as alegações e fornecer aos directores, produtores, gestores de palco e directores musicais uma educação anti-racista.

“Tive uma série extraordinária de 47 anos a guiar esta maravilhosa instituição viva, respiratória e dinâmica de comédia”, escreveu Alexander no noticiário de terça-feira. “Mas é tempo de uma nova geração com novas ideias levar a companhia ao próximo nível”

A improvisadora de Chicago de longa data Susan Messing disse que é tempo de mudar, e espera que os próximos líderes de The Second City estejam a ouvir algumas das preocupações levantadas por antigos alunos como Perkins e Oliver.

Messing, 56, também espera que The Second City possa regressar às suas raízes: “Precisamos de sátira social e política e isso talvez precise de ser retrabalhado e reformulado”, disse ela.

A Segunda Cidade não deu razão para o anúncio de terça-feira. O consultor da Segunda Cidade na venda é Houlihan Lokey, um banco de investimento global.

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