Insectos na Cidade

sting caterpillar

A lagarta-traça da flanela do sul esconde uma série de espinhos venenosos sob os seus pêlos macios. Imagem: M. Merchant

As lagartas mais picantes pertencem à família dos insectos conhecidos como mariposas de flanela. As traças de flanela recebem o seu nome da aparência de flanela das asas do adulto, que estão vestidas com escamas soltas misturadas com pêlos longos. As fases imaturas das traças de flanela são lagartas que estão vestidas com pêlos finos e espinhos venenosos. Os espinhos, quando escovados contra a pele, produzem uma erupção cutânea dolorosa ou picada. A traça de flanela e a lagarta picadora mais conhecida no Texas é a traça de flanela do sul, ou lagarta mariposa, Megalopyge opercularis. No Texas, estas lagartas são vulgarmente conhecidas como “asps”. Esta lagarta é frequentemente abundante e pode infestar árvores de sombra e arbustos à volta de casas, escolas, e parques. São de menor importância como inimigos das árvores de sombra, mas podem causar uma picada severa. Quando uma lagarta-traça gatinha esfrega ou é pressionada contra a pele, os pêlos venenosos aderem à pele causando uma grave sensação de ardor e erupção cutânea.

Identificação

Lagarta-traça de flanela do sul têm a forma de lágrima, e, com os seus pêlos longos e sedosos, assemelham-se a um tufo de algodão ou pêlo. A sua cor varia do amarelo ou cinzento ao castanho-avermelhado, ou uma mistura de cores. A larva madura tem de 1 a 1 1/2 polegadas de comprimento com sete pares de prolegs (ventosas como os claspers, na metade posterior do corpo). A traça adulta tem asas rombas cobertas com pêlos longos e ondulados e uma envergadura de 1 a 1 1/2 polegada. As asas são alaranjadas na base, desvanecendo-se até à cor creme nas pontas, e as pernas são cobertas com pêlos delicados e de cor marcante. Outras lagartas picantes comuns no Texas incluem a mariposa Io, a traça-da-sela e a traça-da-sela.

Biologia

Traça-da-flanela do Sul, Megalopyge opercularis, Foto de Laura Bellmore.

Adult puss puss moths emerge no final da primavera ou início do verão para pôr várias centenas de ovos em árvores hospedeiras favorecidas, tais como carvalhos, pecan, olmo, hackberry e outras árvores. As lagartas também podem ser vistas a alimentar-se de yaupon anão e outros arbustos. Uma a duas gerações ocorrem todos os anos, embora as lagartas traças da flanela sul tendem a ser mais comuns no Outono.

A lagarta passa o Inverno dentro de um casulo em forma de casulo único. Os casulos podem ser encontrados no tronco ou nos ramos da planta hospedeira. Numa das extremidades do casulo é fornecido um alçapão para a fuga do adulto à medida que este emerge da caixa da pupa. A superfície dorsal do casulo é marcada por uma estrutura semelhante a uma cicatriz foliar. A cor é aproximadamente a mesma que a da larva, porque os pêlos larvares estão incorporados na seda.

Danos

Lagartas traça-da- mariposa raramente causam danos graves às árvores; contudo, podem constituir um perigo para a saúde das crianças e dos jardineiros. A dor intensa e palpitante desenvolve-se imediatamente ou dentro de cinco minutos após o contacto com a lagarta. Estacas no braço também podem resultar em dor na região axilar (axila). Manchas eritematosas (cor de sangue) podem aparecer no local da picada. Outros sintomas incluem dores de cabeça, náuseas, vómitos, linfadenopatia, linfadenite, e por vezes choque ou stress respiratório. A dor geralmente diminui dentro de uma hora e as manchas desaparecem num dia ou mais.

Primeiro Socorro

Estrias da lagarta traça da flanela do sul

Estrias da lagarta traça da flanela do sul

Deve ser aplicado um saco de gelo no local da picada, e anti-histamínicos orais podem ser administrados para ajudar a aliviar a comichão e as sensações de ardor. Para as lagartas com lagartas com espinhos robustos (tais como a lagarta Io e a lagarta da sela), tente aplicar cuidadosamente fita de celofane, e retirá-la do local da picada. Isto ajuda a remover os espinhos irritantes. Para reacções alérgicas, tais como prurido generalizado ou dificuldade em respirar, consulte imediatamente um médico. Para dores graves, os médicos administram por vezes meperidina HCl, morfina, ou codeína; a aspirina não é alegadamente eficaz. As lesões oculares também devem ser imediatamente encaminhadas para um especialista.

Controlo

Lagartas traças podem ser controladas quando se tornam abundantes por pulverização com um pesticida residual como permetrina, ciflutrina ou pulverizações semelhantes rotuladas para controlo de lagartas em plantas ornamentais. Em alguns casos, tais como nos recreios escolares, a melhor solução pode ser educar alunos e professores sobre o que são as lagartas, e a importância de não tocar com as próprias mãos.

Para mais informações

A informação de primeiros socorros nesta publicação baseia-se nas recomendações publicadas no Physician’s Guide to Arthropods of Medical Importance (Jerome Goddard, 1996, CRC Press, 2ª Ed.). Para mais informações sobre lagartas picadoras, solicite a publicação L-1312, Lagartas Picadoras, ao escritório local de Extensão do seu condado. Estas publicações, e ajuda com questões adicionais sobre áspides ou outros problemas de pragas, podem ser obtidas contactando o escritório de Extensão do seu condado.

Autor

Michael Merchant, Ph.D., Professor e Extensão Entomologista Urbano, Texas AgriLife Extension Service

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